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Expertos opinan sobre el futuro del mercado cloud

Hemos encontrado un artículo publicado por TechTarget en el cual se preguntan a varios expertos en cloud computing sobre la situación y el futuro del mercado. En concreto las preguntas que se les ha realizado son:

  • ¿Qué cambios se esperan en el mercado del cloud computing en 2012?
  • ¿Qué proveedores de cloud serán los triunfadores en 2012?

A continuación os hacemos un resumen de las respuestas de los expertos.

¿Qué cambios se esperan en el mercado del cloud computing en 2012?

El uso de tecnologías como Data Deduplication y Data Compression incrementará debido a la gran cantidad de datos que se crearán desde dispositivos móviles y cloud móviles de empresas. Asimismo la seguridad será un asunto principal en los servicios cloud, moviéndose de las preocupaciones relativas a la cloud pública a la cloud privada. Por lo tanto, aumentará el uso de herramientas que monitoricen la seguridad y detecten posibles ataques de intrusos en clouds privadas.

Una de las principales ventajas de las tecnologías cloud es la posibilidad de consolidar centros de datos completos mientras están entregando cargas de trabajo a usuarios. Bring your own device (BYOD) sé consolidará durante 2012 debido a que muchas empresas verán los beneficios asociados en ahorro de costes y facilidad de gestión, permitiendo a los usuarios finales establecer su propia infraestructura.

Los administradores IT necesitarán actualizar sus conocimientos para comprender cómo viajan sus datos a través de la nube. Será necesario establecer métodos de WAN optimization y otrás técnicas que permitan obtener un máximo rendimiento para el usuario final.

Se prevé también que los proveedores cloud se centren en servicios PaaS y SaaS,  y se creen planes y servicios que impliquen la cooperación entre aplicaciones y la nube para facilitar la integración y migración de datos en clouds híbridas.

A finales de 2011 crecieron servicios de Big Data. En este sentido, los principales proveedores cloud ofrecieron versiones beta de implementaciones de Apache Hadoop y MapReduce. La mayoría de estas implementaciones serán maduras durante 2012. A continuación presentamos una serie de ejemplos desarrollados por el SQL Azure Labs.

Conforme los desarrolladores empiecen a darse cuenta de las ventajas de utilizar servicios en la nube, veremos un aumento en el uso de lenguajes de programación diseñados para concurrencia y algún nivel de soporte para programación funcional como Scala, Clojure y Erlang. También veremos un aumento de la popularidad de la plataforma open source R, que suministra herramientas de Data Mining para encontrar información útil en grandes volúmenes de datos.

¿Qué proveedores de cloud serán los triunfadores en 2012?

En 2012, fabricantes de productos para crear clouds privadas y/o públicas como Eucalyptus Systems, OpenStack o Abiquo, crecerán. La posibilidad de disponer de tu propia cloud a un coste económico atraerá a empresas frente a productos como VMware.

Citrix y VMware están liderando el mercado VDI y seguirá siendo así durante 2012 conforme expandan su oferta. Citrix y VMware también jugarán un papel importante en tecnologías como Federated Identity (sistema de autenticación único entre proveedores cloud), entrega de aplicaciones/escritorios en la nube y BYOD.

Cisco, HP y Dell establecerán arquitecturas de computación unificadas. El aprovisionamiento rápido de hardware y un uso eficiente de los recursos será uno de los principales factores en entornos cloud.

El mercado cloud es un juego de economías de escala, por lo tanto los principales proveedores (con mayor capacidad presupuestaria) serán capaces de ofrecer mejores condiciones a los usuarios en lo que refiere a precio y servicios. Hay que tener en cuenta también que la nube requerirá un alto rendimiento, alta calidad de servicio y conexiones VPN entre proveedores y usuarios. En este sentido, los pequeños proveedores cloud tendrá su espacio en el mercado para aquellos clientes que soliciten servicios más personalizados y de calidad.

A finales de 2011 se incrementó la actividad relativa a servicios de análisis Big Data. En este sentido parece ser que Microsoft ha dado pasos para posicionarse como referencia durante 2012, pero es seguro que sus competidores implementarán servicios parecidos.

El equipo de Microsoft SQL Server anunció la disponibilidad de un servicio (CTP) basado en Hadoop bajo Windows Azure. Este CTP incluye un driver ODBC que se conecta con un servicio Azure basado en Hadoop, así como una librería JavaScript para escribir programas MapReduce.

El laboratorio de Microsoft SQL Azure también a liberado un CTP (denominado Codename Data Explorer o Dallas) diseñado para descubrir conjuntos de Big Data desde el Windows AzureMarketplace Datamarket. Data Explorer permite enlazar información de interés con recursos web estructurados o no, de manera masiva.

SQL Azure Labs ha lanzado también un versión de prueba de Codename Social Analytics, que permite a usuarios no expertos analizar tweets en tiempo real sobre Bill Gates o Windows 8.

Por último, se incrementará el udo de empresas que permitan realizar análisis de datos en la nube. Por ejemplo Cloudera que utiliza Hadoop o Revolution Analytics que utiliza la plataforma R.

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Windows Server 8 utilizará la plataforma cloud Windows Azure

Entre los días 13 y 16 de Septiembre tuvo lugar en Anaheim la conferencia dirigida a los desarrolladores BUILD Conference. Entre los mensajes que se lanzaron en la conferencia, nos quedamos con que la próxima versión servidor de Windows, Windows Server 8, y su plataforma cloud Azure tendrán una estrecha relación. Según Microsoft, la plataforma Azure será una opción escalable y de alta disponibilidad para los desarrolladores de aplicaciones. A su vez, están desarrollando nuevas características en su familia de productos para servidores.

Según IDC, está relación entre Windows Azure y Windows Server 8 irá creciendo:  «Se espera que los clientes utilicen cada vez más Windows Azure debido a las sinergias que Microsoft está desarrollando entre ambos productos, facilitando la adopción de un modelo híbrido de computación».

Se espera que Azure sirva como plataforma de suministro de datos y servicios para aplicaciones basadas en Windows, así como un gestor de identidades en la utilización de una gran variedad de servicios web. En este sentido, Microsoft anunció la disponibilidad de Windows Azure Toolkit para Windows 8 que incluye ejemplos de código, documentación y componentes para desarrollar aplicaciones de estilo Windows Metro que se aprovecharán de la potencia de Windows Azure Compute y Storage.

En la misma conferencia, se hicieron demostraciones acerca del modelo PaaS de Azure y como puede ser utilizado para desarrollar aplicaciones en la nube. Según Microsoft, debido a que Azure gestiona, aprovisiona y monitoriza los recursos, los desarrolladores sólo se tendrán que preocupar de lo que están produciendo.

Asimismo, se hizo hincapié en la naturaleza escalable y de alta disponibilidad de Azure Storage: los datos son replicados tres veces y distribuidos entre múltiples centros de datos vía geo-replicación. De este modo, aunque alguno de los sistemas de almacenamiento falle, los datos son restaurados y están disponibles inmediatamente.

Windows 8 incluirá una nueva arquitectura de almacenamiento en disco llamada Storage Pools and Spaces. Storage Pools agregará los discos convencionales en unidades JBOD con una gestión simplificada. Storage Spaces es el mismo modelo aplicado a máquinas virtuales.

La importancia de la nube para Microsoft

Para Microsoft la nube será fundamental en su negocio. En este sentido, el CEO de Microsoft Steve Ballmer comentó que sus  principales productos (Windows, Windows Phone, Xbox, Office, Bing y Dynamics) serán rediseñados para trabajar mejor con la nube.

En palabras de Ballmer, «Los desarrolladores de aplicaciones de Windows necesitan pensar acerca de las oportunidades de negocio que la nube puede ofrecer. Windows Azure, Windows Live y la nube trabajando conjuntamente es un área donde los desarrolladores pueden añadir valor».

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Aspectos a tener en cuenta cuando queremos virtualizar sistemas operativos antiguos

Todavía existen muchas empresas que disponen de servidores con sistemas operativos ya en desuso (como Windows NT). Éstos siguen dando servicio a los usuarios a través de aplicaciones muy antiguas pero que, por el miedo o el coste que supone migrar a una nueva plataforma, no se han actualizado.

Este tipo de servidores, por los bajos requerimientos de hardware que se necesitaban antiguamente, son candidatos perfectos para virtualizarlos. Pero hay que tener en cuenta ciertos aspectos para acometer la migración de estos servidores a una plataforma de virtualización.

Soporte hardware

El primer aspecto a tener en cuenta es que la plataforma de virtualización escogida no soporte el sistema operativo de los servidores de la empresa. Por ejemplo, Microsoft no soporta como sistema operativo DOS o Windows NT.

Este tipo de sistema operativo tampoco permite una migración de tipo físico-virtual (P2V). Por lo tanto, será necesario realizar una migración manual siendo en muchos casos necesario una instalación manual.

Drivers de dispositivos

Normalmente cuando se realiza la instalación de un sistema operativo en una máquina virtual, la plataforma de virtualización utiliza soluciones como VMware Tools o Microsoft Hyper-V Integration Service que permiten suministrar al sistema operativo drivers que reconozcan el hardware virtualizado.

El problema es que este tipo de soluciones no funcionan en sistemas operativos antiguos. Por lo tanto, sólo existe la opción de utilizar drivers emulados. Éstos fuerzan a la máquina virtual a emular dispositivos hardware más antiguos.

Instalación manual

Dependiendo del sistema operativo que corra en un servidor antiguo, probablemente no seas capaz de realizar un backup y restauración completa del servidor antes de realizar la migración. Además tendrás que realizar una instalación manual del sistema operativo en la nueva máquina virtual, con la consiguiente instalación manual de las aplicaciones y copia/restauración de los datos en el nuevo servidor virtual.

La instalación manual de un sistema operativo antiguo puede ser un gran reto. Por ejemplo, deberemos tener disponibles los discos de instalación (si es que los tenemos). Además, dependiendo de la antigüedad del sistema operativo y la aplicación, los discos de instalación pueden que estén en diskettes o CDs no auto-arrancables.

Windows NT está disponible en CDs no auto-arrancables y se tiene que realizar la instalación desde tres diskettes. La mayoría de los entornos de virtualización permiten utilizar diskettes o discos USB, pero la instalación de Windows NT puede ser un trabajo duro de realizar con esta configuración.

Recomendación

Para evitar problemas durante la migración a un entorno de virtualización, recomendamos crear un entorno de pruebas donde podamos comprobar cómo instalar y cómo funcionan nuestros servidores.

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