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VMware convierte vCloud en multi-hypervisor con la adquisición de DynamicOps

Hasta ahora la plataforma de gestión de entornos cloud de VMware (vCloud Director) sólo permitía gestionar máquinas que tuvieran instalado ESX/ESXi como hypervisor. Con la adquisición de DynamicOps rompe su filosofía de tener en cuenta a la competencia y permitirá a sus clientes administrar hypervisores de otros fabricantes.

La adquisición de DynamicOps está dentro de la estrategia de VMware de competir en el mercado cloud. DynamicOps es un software de gestión cloud capaz de gestionar múltiples hypervisores, infraestructura física y servicios de cloud pública.

Según expertos y clientes de VMware ven el movimiento como el resultado inevitable del crecimiento de la competencia en el mercado de software de gestión cloud. Actualmente ya existen fabricantes como CloudStack, OpenStack, Abiquo o Eucalyptus que soportan múltiples hypervisores.

Si durante el lanzamiento de vSphere 5, el CEO de VMware (Paul Maritz) aseguró que no había planes futuros para la gestión de múltiples hypervisores, ahora la compañía ha admitido que sus clientes están utilizando otros hypervisores, sistemas de gestión e infraestructuras cloud externas. Por lo tanto, son sus propios clientes los que han empujado a VMware a hacer este movimiento si no se quería quedar fuera del mercado cloud.

Integración DynamicOps – VMware

Según VMware, el proceso de integración con DynamicOps comenzará con la versión Linux de vCloud Director. Actualmente vCloud Director ya está integrado con DynamicOps a través de vCloud API, pero la empresa prevé que a finales de año la integración será «paquetizada» dentro de vCloud Director.

Según VMware, a continuación se integrará con vFabric Applicacion Director (software para provisionar aplicaciones), vCenter Operations Manager (gestión automatiza de vCloud) y con IP VMware (adquirida de Digital Fuel y que permite obtener informes y mediciones). Se espera que a mediados de 2013 el proceso de integración concluya.

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Ventajas e inconvenientes de soluciones IaaS open source

A priori, las principales ventajas que se nos ocurren de una solución open source para construir nuestra propia nube son el ahorro en licencias y no estar limitados a un único fabricante de software. Pero la propia naturaleza hazlo-tu-mismo de las soluciones open source puede ser un inconveniente para empresas pequeñas. Habitualmente éstas no disponen de personal técnico con los conocimientos suficientes para construir y administrar una nube open source.

Ventajas de utilizar open source

Como decíamos antes, habitualmente open source es equivalente a decir sin costes de licencia. En la actualidad existen diferentes tipos de licencias open source para cloud, y cada una de ellas generalmente establece diferentes reglas sobre lo que se puede hacer con el código open source.

Si estamos hablando de open source real, quiere decir que el usuario se puede descargar y utilizar el código como quiera. Por lo tanto, es necesario disponer de personal técnico que sea capaz de soportar realmente el código open source. Si no se tiene dicho personal, será necesario contratar a terceros que nos den el soporte adecuado.

Pero si estamos hablando de una empresa con muchos servidores en su infraestructura cloud, pensemos en los costes asociados a licencias. Además este tipo de empresas normalmente dispondrán de personal capacitado para desplegar y gestionar su nube. Por lo tanto, las soluciones open source se les adaptan perfectamente.

Otra ventaja de las soluciones open source es que permiten desarrollar un sistema de forma más rápida. Es posible implementar y probar código sin tener que gastar dinero en licencias.

Desventajas de utilizar open source

La principal desventaja es la falta de soporte. Como venimos diciendo en el artículo, tenemos que tener técnicos que nos den soporte y desplieguen la infraestructura cloud. Además, es posible que necesitemos integrar otros proyectos open source con nuestra nube. Por lo tanto, también necesitaremos a alguien que pueda encargarse de esta integración.

Por el contrario, si por ejemplo adquirimos productos de VMware, probablemente tengamos todos los productos que necesito pero a un coste elevado.

También tendremos que tener en cuenta qué proyecto open source estamos adoptando. Si se trata de un proyecto muy difundido probablemente encontremos soporte fácilmente. Pero si se trata de un proyecto medio o pequeño, podemos encontrarnos en un problema a la hora de encontrar soporte.

Principales fabricantes open source

En la actualidad existen más fabricantes con código propietario que open source. Entre estos últimos nos encontramos con Eucalyptus que permite contruir nuestra propia nube privada y permite integración con Amazon EC2. Además soporta VMware como hypervisor por debajo.

Otro proyecto open source es OpenStack. Realmente está orientado más a empresas grandes que tengan los recursos técnicos para poder administrar el producto. Además no tiene soporte a menos que lo contrates de su principal partner RackSpace.

Por último, otro fabricante open source es Abiquo. A través de una consola única es posible gestionar nubes privadas y públicas. Además es agnóstico de hypervisor.

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Comparativa de soluciones IaaS para crear tu propia nube

En el día de hoy vamos a hacer una comparativa entre distintas soluciones software de Infraestructura como Servicio (IaaS) que permiten crea nubes privadas. Principalmente compararemos la estrategia del fabricante en relación a sus productos, innovación e interoperabilidad.

Los fabricantes de soluciones IaaS que vamos a comparar son: VMware, Microsoft, HP y CloudSwitch.

VMware vCloud

VMware es el principal fabricante del mercado de virtualización y posiblemente tiene el portfolio de productos más amplio del mercado. Su estrategia cloud es ser el principal fabricante que provea componentes de infraestructura y gestión para implementar nubes privadas y públicas.

Actualmente VMware está llegando a acuerdos con otras compañías con el objetivo de aumentar su oferta de nubes híbridas que puedan conectarse con nubes privadas o públicas. El desarrollo de la vCloud API es un componente fundamental en su estrategia de construcción de nubes híbridas.

Productos de cloud privada

Tanto vSphere ESXi como vMotion son líderes en el mercado de hypervisores y herramientas de migración de máquinas virtuales respectivamente. Su producto vCloud Director es el núcleo de su solución de infraestructuras cloud y se ejecuta una capa por encima de vSphere, pudiéndose integrar con tu vCenter.

Gracias a vCloud Connector es posible construir clouds híbridas seguras y que permiten la portabilidad de aplicaciones. Partners de VMware, como Terremark están construyendo cloud públicas que pueden interaccionar con clouds privadas que utilicen productos VMware.

Innovación

VMware es reconocida como la empresa más innovadora en tecnologías de virtualización y cloud. Productos avanzados como vMotion o vShield les diferencian de la competencia.

Interoperabilidad

A pesar de ser líderes en innovación, los productos VMware no interaccionan bien con otros productos. Por lo tanto, aquellos que utilizen exclusivamente productos de VMware para construir su nube pueden encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

Microsoft Hyper-V Cloud

Más del 70% de los servidores que actualmente están en funcionamiento en el mundo utilizan como sistema operativo alguna versión de Windows Server. Esta base de usuarios es el objetivo de Microsoft en su oferta de productos cloud.

La estrategia cloud de Microsoft involucra a dos tipos de productos con escasa interoperabilidad entre ambos:

  • Windows Server 2008 Hyper-V y System Center para construir nubes privadas.
  • Plataforma PaaS Windows Azure.

Productos de cloud privada

Hyper-V más System Center Virtual Machine Manager 2008 R2 es la entrada de Microsoft en el mercado de software para crear nubes privadas. Estos productos están por detrás de VMware en lo que respecta a seguridad, networking y almacenamiento.

Otra debilidad perceptible es que Hyper-V depende de Windows Server 2008 R2 para construir nubes privadas y publicas.

Innovación

La posibilidad de Microsoft para ofrecer nuevos productos al mercado está ligado a los ciclos de liberación de nuevas versiones de Windows Server y System Center. Por lo tanto se limita la posibilidad de innovar en el espacio cloud.

Interoperabilidad

Aunque parezca mentira, la interoperabilidad entre el producto cloud y Windows Azure es inexistente. Sólo existe portabilidad desde la plataforma cloud a Windows Azure, no en sentido contrario. Tampoco existen capacidades de gestión y aprovisionamiento entre nubes privadas y públicas.

HP CloudSystem

El software para construir nubes de HP está basado en OpenStack, una iniciativa open source para crear y gestionar nubes. No está claro que los clientes de HP estén de acuerdo con esa estrategia al basarse en un proyecto open source con soporte de terceros. Es un hecho que la credibilidad de HP en el negocio del cloud computing es baja ya que se introdujo tarde y todavía está intentando crear una estrategia cloud de relevancia.

Productos de cloud privada

Dentro de la estrategia cloud de HP podemos encontrar tres productos: CloudSystem, Cloud services automation y Cloud consulting services.

Los servicios de nube pública de HP son similares a los de Amazon EC2, suministrando una arquitectura de nubes privadas y públicas, así como servicios de outsourcing.

Con Cloud Consulting Services, HP pretende utilizar la experiencia de EDS en la gestión de infraestructuras y consultoría en la nube.

Innovación

HP no es, ni ha sido, un fabricante innovador en el sector del cloud computing.

Interoperabilidad

La oferta actual de HP no se centra en la interoperabilidad con otras plataformas cloud.

CloudSwitch

CloudSwitch es una pequeña compañía recientemente comprada por Verizon e integrada con Terremark. Se centra en una serie de productos que permiten la portabilidad entre nubes y con una administración sencilla. Su estrategia se basa en una visión global que permita mover cargas de trabajo entre plataformas cloud que utilicen tecnologías distintas.

Productos de cloud privada

CloudSwitch permite ejecutar aplicaciones en una nube y moverlas entre nubes de manera segura sin tener que reconfigurar aplicaciones o cambiar las herramientas o políticas de gestión.

Innovación

Una de la principales tendencias en el mercado del cloud computing es la necesidad de interoperabilidad entre nubes de manera simple y segura. La estrategia de CloudSwitch se centra en esta tendencia.

Interoperabilidad

CloudSwitch está altamente focalizado en la interoperabilidad entre nubes. Soporta múltiples tecnologías de hypervisor (ESXi o Xen) y servicios cloud (TerreMark, Amazon Public Clouds, Eucalyptus). Se prevé que en 2012 añada soporte para más proveedores de cloud computing.

Conclusiones

Cuando se elige un proveedor cloud , debes estar seguro que estás escogiendo un fabricante con una estrategia cloud clara, productos sólidos que se ajusten a tus necesidades y que no supongan un gran desembolso. También es fundamental buscar fabricantes que ofrezcan productos innovadores que interactúen con plataformas cloud de otros fabricantes.

Otro aspecto a considerar es que el fabricante escogido no te haga encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

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¿Es justificable implantar una cloud privada?

El concepto de «cloud» comenzó con lo que conocemos como cloud pública, en la cual era subcontratada nuestra infraestructura IT.  Conforme las empresas se han ido implicando en proyectos en la nube, se han dado cuenta que la mayoría de su IT no puede ser subcontratada. En ese momento apareció el concepto de cloud privada.

La mayoría de las empresas que han iniciado proyectos cloud, presumen de que una cloud privada es una arquitectura de data center a nivel empresarial que, en algunos casos, replica la de los proveedores de cloud pública. En este sentido, los responsables de sistemas de las empresas entienden el concepto de cloud privada como una Infraestructura como Servicio (IaaS) basada en tecnologías como virtualización. La mayoría no tiene una respuesta concreta sobre si una cloud privada difiere en algo de un data center basado en virtualización para consolidar sus servidores.

Parte de culpa de esta concepción errónea en torno al concepto de cloud privada lo tienen los fabricantes de soluciones cloud. Según éstos, construir una cloud privada no es más que mejorar las técnicas y herramientas de virtualización mediante productos de gestión centralizada de recursos.

Cómo justificar implantar una cloud privada

Esa visión sobre la cloud privada ha derivado en que muchas empresas encuentren limitaciones económicas y colisiones con sus prácticas habituales de trabajo. Por ejemplo, muchas de las aplicaciones críticas de las que disponen las empresas no se ajustan a los modelos de cloud privada. Esto es porque algunas de esas aplicaciones se ejecutan sobre sistemas de computación multitarea basados en principios como servicios web (SOAP) en una visión Plataforma como servicio (PaaS)  de la nube. Por lo tanto, la virtualización no ofrece ningún valor a ese tipo de aplicaciones y las herramientas software cloud no crean PaaS.

Por otro lado, en ocasiones es difícil de probar los beneficios que pueda obtener una empresa por adoptar un modelo de cloud privado. Justificar la creación de una cloud privada se basa principalmente en ganar en eficiencia y reducir costes. La eficiencia de un data center preparado para alojar una cloud no crece exponencial o incluso linealmente con el tamaño de recursos de los que dispongamos. En una primera fase crece rápidamente, a continuación disminuye y por último entra en una «meseta».

Muchas de las empresas que están revisando los costes y beneficios que supone implantar una cloud privada, se dan cuenta de que sus data centers actuales están a punto de alcanzar su «meseta» de eficiencia y costes. Por lo tanto, el adoptar una cloud privada incrementará sus costes operacionales añadiendo tareas de gestión. Del mismo modo, si tus aplicaciones están basadas en modelos SOAP-PaaS, realmente ya tienes una cloud. El objetivo de las empresas es ejecutar aplicaciones, no construir infraestructuras IT caras como centros de datos.

Basándonos en este concepto, si tu actual estructura de data center es capaz de servir aplicaciones como servicio de manera eficiente no es necesario plantearse la construcción de una cloud privada. En el caso de que no sea así, entonces las empresas pueden considerar utilizar herramientas cloud (Eucalyptus, vCloud, OpenStack, OpenNebula, etc.) que les ayuden a incrementar su eficiencia o mover alguna de sus aplicaciones a una cloud pública.

Conclusiones

Crear una cloud privada es necesario cuando la utilización actual a nivel de recursos es baja. Muchas empresas se han dado cuenta de que un plan de consolidación no ordenado a través de la virtualización crea pools de recursos ineficientes. Estos pueden ser mejorados a través de herramientas cloud.

Si una empresa no ha implantado un proyecto de consolidación de servidores, es un buen candidato a migrar a una cloud pública.

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