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Características a tener en cuenta si estamos considerando actualizar a VMware vSphere 5 (I)

En un artículo anterior hablábamos de las razones por las cuales las empresas están retrasando la adopción de VMware vSphere 5. En una serie de artículos comentaremos que nuevas características introduce la nueva versión de vSphere y qué aspectos deberemos evaluar si estamos considerando actualizar nuestra infraestructura de virtualización.

vSphere 5 introduce un conjunto de características que no están disponibles en la versión 4:

  • Gestión mejorada del almacenamiento con la introducción de la tecnología Storage Distributed Resource Scheduler y Profile-Driven Storage.
  • Mejoras en la gestión de red que puede ayudar a los administradores a priorizar el tráfico de las máquinas virtuales.
  • Sistema de alta disponibilidad rediseñado.
  • Mejoras en la seguridad.

Aparte de estas nuevas características ya conocidas, deberemos también conocer otras que en ocasiones se pasan por alto y podrían favorecer la adopción de la nueva versión de vSphere:

VMFS 5

El nuevo sistema de ficheros de VMware permite crear discos virtuales de hasta 2 TB utilizando bloques de disco de 1 MB. Es posible actualizar de un sistema de ficheros antiguo VMFS 3 a VMFS 5 de manera fácil y sin tener que reconstruir los datos existentes.

VMFS 5 es compatible con LUNs de hasta 64 TB sin necesidad de extensiones que conectan varias LUNs.

SplitRx Mode

Nuevo método para el procesamiento de paquetes de red recibidos. En versiones anteriores las máquinas virtuales procesaban los paquetes de red en un contexto único y compartido. Ahora es posible dividir los paquetes recibidos en múltiples contextos. Imaginemos que antes los paquetes tenían que esperar a que la línea de comunicación se liberara y ahora pueden tener una línea «VIP» con acceso directo a la máquina virtual.

Es posible especificar que NICs virtuales procesarán paquetes en un contexto separado, en vez de utilizar el método tradicional de cola de red compartida. Para ello es necesario que la NIC virtual utilize el adaptador de red VMXNET 3.

Control de E/S de red

vSphere 5 introduce mejoras en el control de E/S de red, de tal modo que es posible priorizar el tráfico de las máquinas virtuales. En vSphere 4, el control de E/S de red permite crear pools de recursos y establecer prioridades para un determinado Host, tipos de tráfico de red, etc. Pero el tráfico de las máquinas virtuales va en un único pool que no permite priorizar tráfico por máquina.

En vSphere 5 se introducen nuevos pools de recursos basados en 802.1p, permitiendo crear pools que asignan diferentes anchos de banda a múltiples máquinas virtuales ejecutándos en un mismo host. De este modo nos aseguramos que máquinas virtuales críticas obtienen el ancho de banda necesario.

Mejoras en Storage vMotion

Se introduce un nuevo sistema de Storage vMotion más eficiente. Ya no se utiliza el mecanismo de Change Block Tracking para almacenar cambios de disco durante el proceso de migración de datos. Ahora Storage vMotion realiza una escritura en espejo, lo que significa que cualquier escritura que se realiza durante la migración se realiza en el disco origen y destino a la vez. De este modo se asegura que los discos están siempre sincronizados.

Ahora también es posible realizar un Storage vMotion de una máquina con snapshots activos, lo cual no es posible en vSphere 4.

Mejoras en vMotion

La principal actualización en lo que respecta a vMotion en vSphere 5, es que ahora es posible utilizar múltiples NICs físicas para realizar una migración de máquina virtual, en vez de utilizar una sóla NIC. VMkernel utiliza todas las NICs físicas asignadas al grupo de VMkernel para automáticamente balancear el tráfico vMotion.

Es posible utilizar hasta 16 NICs físicas de 1 GBps o 4 NICs de 10 GBps. De este modo podemos incrementar la velocidad de las migraciones.

vMotion incluye la tecnología Metro vMotion. De este modo se incrementa la latencia permitida desde 5 a 10 milisegundos entre los interfaces VMkernel de los hosts que participan en la migración de máquinas virtuales. Esto nos permite migrar mejor máquinas virtuales entre centros de datos situados en diferentes localizaciones.

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¿Por qué se retrasa la adopción de vSphere 5?

Hemos encontrado un artículo en el cual se resume alguna de las razones por las cuales las empresas están retrasando la adopción de la versión 5 de VMware vSphere.

En muchas de las ocasiones, la principal razón es que los usuarios de VMware están esperando a ver como evoluciona el producto, en otros casos las empresas no ven razones suficientes para realizar la actualización a la nueva versión: si una empresa tiene una infraestructura VMware vSphere 4 que es estable y que periódicamente es actualizada mediante la emisión de parches, ¿por qué actualizar?

De hecho, más que las nuevas características incluidas, lo que ha llamado la atención de la nueva versión de vSphere es el nuevo modelo de licenciamiento basado en vRAM y no en sockets. Las principales mejoras introducidas en vSphere 5, por separado pueden no ser una razón suficiente para actualizar la infraestructura de virtualización. Si las empresas las comienzan a considerar en conjunto, podremos ver como en los próximos meses muchas empresas comienzan a actualizar sus infraestructuras. Estas mejoras son:

  • Con vSphere 5 es posible tener ficheros de sistemas de mayor tamaño que permiten alojar más datos conjuntamente y de forma consistente.
  • El sistema de alta disponibilidad se ha mejorado, siendo más robusto.
  • El sistema de almacenamiento se ha optimizado siendo más eficiente. La funcionalidad de Storage Distributed Resource Scheduler permite automatizar la gestión del almacenamiento. Los administradores son capaces de establecer políticas de almacenamiento y automáticamente gestionar la ubicación y el balanceo de máquinas virtuales entres sus recursos de almacenamiento.
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