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Servicios PaaS para diferenciarse en el mercado de proveedores de hosting

Tradicionalmente los proveedores de hosting se han introducido en el mundo de los servicios cloud ofreciendo productos IaaS (Infraestructura como Servicio).  Pero la evolución del mercado cloud ha hecho que los servicios IaaS sean cada vez menos rentables para estos proveedores.

Recientemente se ha conocido que GoDaddy.com ha dejado de ofrecer sus servicios cloud IaaS. Estos servicios tenían  menos de un año de vida. Esto demuestra el error de entrar en el mercado cloud con prisas y sin un plan estratégico bien definido.

¿Cómo asegurarse el éxito en la nube?

Los proveedores deben conocer a sus clientes. En este sentido, los clientes tipo de los proveedores de hosting tradicionales son pequeñas empresas sin altas necesidades informáticas (IT) y sin un departamento IT propio. El perfil de estos clientes suele ser empresa consultora, de diseño web o de publicidad.

Este tipo de empresas suele demandar servicios de más alto nivel. Es por ello que los proveedores de hosting deberían centrarse en ofrecer servicios PaaS (Plataforma como Servicio). De esta forma pueden ofrecer servicios diferenciados a sus clientes en forma de APIs (interfaces de programación) que pueden ser utilizados en aplicaciones SaaS (Software como Servicio) desarrolladas por sus clientes.

Ofrecer servicios PaaS permite a los proveedores de hosting servir sistemas operativos virtuales a sus clientes. Pero no todos los clientes querrán utilizar la misma plataforma o sistema operativo, lo cual significa una oportunidad de diferenciación en contra del “estandarizado” mercado IaaS. En el mercado IaaS se está vendiendo servicios al mismo tipo de cliente (empresa con necesidad de externalizar sus servicios IT), mientras que los proveedores PaaS ofrecen servicios a usuarios que utilizan una determinada plataforma para desarrollar sus aplicaciones (como por ejemplo plataformas LAMP).

Los servicios de hosting está en proceso de convertirse en  una commodity, por lo tanto cada vez son menos rentables para los propios proveedores. Los servicios PaaS pueden ayudar a proveedores nuevos o ya establecidos a diferenciarse dentro de un mercado cloud ya bastante “congestionado”. Este tipo de servicios están en un nivel más alto dentro de la cadena de valor y es capaz de atraer a clientes que no sólo están interesados en el coste de los mismos.

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5 pasos para elaborar una estrategia cloud en tu empresa

Me he encontrado con un documento elaborado por IBM en el cual se habla de los 5 pasos que debemos realizar a la hora de construir una hoja de ruta cloud en nuestra empresa. A continuación os presento un resumen de las directrices que ayudan a las empresas crear una hoja de ruta en sus estrategias cloud.

1.- Comunicar

La adopción del cloud beneficia a toda la empresa, no sólo al departamento de informática de la empresa. Por lo tanto, es recomendable comunicar los planes de adopción cloud cuanto antes y con frecuencia. ¿A quién? A dirección y a aquellos departamentos afectados, poniendo énfasis en las ventajas que les aporta:

  • Comunicación con dirección: fomenta la innovación, incrementa la respuesta de la empresa a los cambios del mercado y disminuye la inversión en tecnología IT.
  • Comunicación con departamentos afectados: el cloud puede disminuir los plazos de salida de productos al mercado, mejorar la colaboración, etc.

Informar sobre el proyecto cloud lo beneficia porque puede impulsarlo dentro de las prioridades presupuestarias y garantizará la cooperación de los responsables de departamentos afectados.

2.- Crear inventario de cargas de trabajo

Toda nuestra infraestructura informática no tiene porqué ser movida a la nube, por lo menos en un corto/medio plazo. Pero es necesario reflexionar acerca de qué cargas de trabajo migraremos a la nube y cuándo.

Para ello, comenzaremos con un inventario de activos. Normalmente, el departamento de informática cuenta con un inventario de activo acerca de las aplicaciones que gestiona. Pero éste se puede ampliar incluyendo las cargas de trabajo que actualmente no están automatizadas (por ejemplo funciones de analítica de negoico realizadas mediante hojas de cálculo).

También deberemos prestar atención a las aplicaciones tradicionales que presentan un rendimiento bajo. Éstas pueden ser candidatas para un completo rediseño que pueda incluir rehacerlas para una obtener prestación óptima en la nube. Asimismo será necesario rediseñar aplicaciones, que actualmente se ejecutan dentro de nuestras instalaciones, para poder ser ejecutadas en un proveedor externo en la nube.

3.- Evaluar las cargas de trabajo

La adopción de soluciones cloud depende de varios criterios subjetivos y objetivos, como por ejempo la seguridad, la disponibilidad, la accesibilidad y el modo en que las aplicaciones interactúan con otras cargas de trabajo. Un puen punto de partida es evaluar cómo de crítica y estratégica es una determinada carga de trabajo para la empresa:

  • ¿Esta carga de trabajo es misión crítica, es decir, puede sobrevivir la empresa si la carga de trabajo estuviera incaccesible durante varios días?
  • ¿Una carga de trabajo es estratégica, es decir,  genera un valor significativo para la empresa?

Es recomendable organizar las cargas de trabajo en un gráfico, como se ilustra en la siguiente figura:

Muchas empresas optan por iniciar su entrada en el cloud con cargas de trabajo Nivel 4. A medida que van recorriendo la hoja de ruta pueden
aplicar los conocimientos adquiridos para mover cargas de trabajo de los demás niveles.

4.- Asignar las cargas de trabajo al servicio cloud e iniciar la migración

Dentro de los servicios cloud podemos encontrarnos con opciones de cloud público que son menos costosas. Pero también existen entornos clouds privados que ofrecen un alto grado de seguridad y control del rendimiento.  Por último, han surgido entornos cloud híbridos que pueden ser la mejor opción para cargas de trabajo que se alimentan de varias fuentes, incluido el cloud privado en propias instalaciones.

Si nuestra empresa se dedica al desarrollo de aplicaciones, deberemos considerar servicios de Plataforma como Servicio (PaaS). Deberemos evaluar a los diferentes proveedores en función de nuestras necesidades, el que disponga de un portfolio de servicios amplio y flexible y con acuerdos de nivel de servicio de rendimiento y seguridad.

Una vez que hemos terminado de evaluar nuestras cargas de trabajo, deberemos determinar que cargas de trabajo migraremos en primer lugar. Como decíamos antes, muchas empresas inicialmente prueban los servicios cloud migrando sus aplicaciones menos críticas y estrarégicas (lo que consideramos TIER 4). De este modo, podemos evaluar las ventajas de los servicios en la nube con el mínimo riesgo de interrupción de nuestro negocio.

5.- Gestionar el cloud

Una vez hemos adoptado soluciones cloud, no nos podemos olvidar de él. Nuestro proveedor debe ofrecernos un conjunto sólido de herramientas de gestión que permitan optimizar nuestras aplicaciones. Por tanto, deberemos conocer como estamos utilizando el cloud y revisar nuestros informes de uso.

Es recomendable seleccionar un proveedor cloud que nos permita disponer de herramientas de gestión que puedan utilizarse en un nuestro entorno informático tradicional (ya sea mediante el soporte de estándares). De este modo seremos capaces de gestionar todo el entorno de manera coherente, agilizando así las funciones administrativas y maximizando el valor para la empresa

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10 definiciones relacionadas con el Cloud Computing

Ya ha pasado casi un año desde que empezamos a publicar contenido sobre cloud computing y virtualización en nuestro blog. Es por ello que hemos pensado en resumir 10 conceptos relacionados con el Cloud Computing que deberíamos conocer.

1.- SaaS, PaaS e IaaS

El modelo de servicio de cloud computing se asienta sobre tres pilares: SaaS , PaaS e IaaS.

Infraestructura como Servicio (IaaS) es la entrega de equipamiento (servidores, máquinas virtuales, componenetes de red, etc.) sobre la red.

Plataforma como Servicio (PaaS) es la entrega de hardware, sistemas operativos y servicios asociados sobre Internet sin descargas o necesidad de instalación.

Software como Servicio (SaaS) se refirere a aplicaciones web alojadas por un proveedor de servicios y están disponibles a sus clientes sobre una red, normalmente Internet.

Estos servicios se suelen ofrecer en modelos bajo demanda o pay-as-you-go. Se pueden compinar creando el modelo SPI, pero cada uno de ellos puede utilizarse por separado o en diferentes configuraciones por una empresa.

2.- XaaS

El término XaaS hace referencia a Anything as a Service y está relacionado con aquellas empresas o administradores de sistemas que quieren tener todos su infraestructura, aplicaciones y servicios en la nube: almacenamiento como servicio (Storage as a Service) , comunicaciones unificadas como servicio (UCaaS) , identidad como servicio (IDaaS), monitorización como servicio (MaaS) y cualquier otro servicio que se nos ocurra “como servicio” o “como demanda”.

3.- Cloud Privada

Una nube privada puede ser una infraestructura dedicada o alquilada a un proveedor de hosting, gestionada por la propia empresa propietaria. En la mayoría de los casos, es la conversión de un centro de datos tradicional en una arquitectura utility-based. De este modo, en una nube privada el énfasis del modelo está en la computación bajo demanda.

4.- Cloud Pública

Una nube pública utiliza la misma tecnología base que las nubes privadas. Una cloud pública es accedida como un servicio a través de un proveedor que aloja hardware, servicios y/o aplicaciones. Los proveedores de cloud pública utilizan economías de escala y soportan un gran número de servidores y recursos de almacenamiento alrededor de varias áreas geográficas, incluso globalmente.

5.- Cloud Híbrida

La cloud híbrida toma los beneficios de los entornos privados y publicas. De este modo, las empresas obtienen un mayor retorno de la inversión (ROI) administrando los datos más críticos en su cloud privada moviendo los datos menos sensibles o críticos a la cloud pública.

6.- Big Data

Cuando hablamos de Big Data nos referimos a peta o exabytes de datos no estructurados o semi-estructurados. Esta capacidad de datos origina un alto consumo de ancho de banda y capacidad de almacenamiento. Mover Big Data a la nube permite a las empresas combinarlas y obtener un análisis de los datos de manera rápida y sencilla.

7.- Hadoop

Framework gratuito basado en Java utilizado por empresas de business intelligence para realizar trabajos de análisis de Big Data. Soporta aplicaciones distribuidas permitiendo a las aplicaciones con miles de nodos y petabytes de datos.

8.- Amazon Elastic Compute Cloud (EC2)

Amazon EC2 permite a sus usuarios (también llamados suscriptores) ejecutar cargas de trabajo virtuales de sus aplicaciones en la nube de Amazon. Mediante un modelo de pago por uso, los usuarios pueden utilizar desde una hasta miles de máquinas virtuales.

9.- Windows Azure

Windows Azure es un ejemplo de plataforma pública de computación (PaaS) donde podemos ejecutar nuestras aplicaciones .Net y/o con necesidades de almacenamiento SQL Server.

Se cree que con el lanzamiento de la próxima versión de la familia de servidores de Microsoft, Windows Server 2012, crecerá su importancia y utilización debido a la posibilidad de integración entre Azure y Windows Server.

10.- Cloud bursting

Cloud bursting es una técnica para entornos con cargas de trabajo variables. En un entorno de cloud híbrida, una aplicación puede ejecutarse en un centro de datos o cloud privada y enviarse cargas de trabajo a la nube pública en períodos de alta demanda de computación y capacidad. De este modo la empresa sólo paga por los recursos extras de computación cuando realmente los está utilizando.

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Tendencias para 2012 en el mercado de proveedores cloud

Según la consultora CIMI Corporation, el mercado de cloud computing se ha desarrollado sólo en un 50% de su potencial total. Para que los proveedores cloud obtengan beneficios, las tendencias en cloud se deben alinear con las necesidades reales del mercado. 2012 debe ser un año en el cual el cloud computing deje de ser una moda y asentarse como un mercado rentable y adaptado a las necesidades de los usuarios.

En el día de hoy os vamos a presentar las principales tendencias para el año 2012 que darán forma al futuro del mercado de proveedores cloud durante los próximos 10 años.

De IaaS a SaaS

Los clientes buscan obtener más valor de los servicios en la nube. En este sentido, el modelo de negocio dominante en la nube se moverá de IaaS al modelo SaaS durante 2012.

El modelo IaaS únicamente provee servicios de “hosting”. Éstos son los que menos ahorros en costes dan a los clientes. Por lo tanto, si disminuye el número de potenciales clientes, disminuirán los potenciales beneficios de los proveedores. Además, la competencia de proveedores IaaS aumentará, por lo que muchos proveedores IaaS tenderán a desaparecer ya que no podrán hacer frente al desembolso realizado en marketing e inversión en hardware.

Por el contrario, la adopción de soluciones SaaS será una de las principales tendencias. SaaS es una alternativa que sustituye de manera completa la infraestructura IT en propiedad de una empresa. Por lo tanto, es la que más ahorros en costes produce en los clientes. Es probable que los beneficios de los proveedores SaaS aumenten en un futuro.

En resumen, es bastante probable que muchos de los proveedores actuales IaaS entren en el mercado SaaS y PaaS. Tenemos el ejemplo de Amazon que lanzará durante este año Beanstalk, una versión paquetizada del framework de Java.

Integración de redes y dispositivos que aseguren el servicio

Otra tendencia que afectará a los proveedores cloud será un incremento de  la integración entre ofertas, servicios de red y dispositivos de usuario. Por lo tanto, los usuarios demandarán seguridad y unos acuerdos de nivel de servicio (SLA) a sus servicios en la nube.

Los proveedores que sean capaces de ofrecer seguridad a sus usuarios estarán en mejor posición en el mercado.

Cloud Federation

La siguiente tendencia es el reconocimiento explícito y el soporte de servicios de diferentes proveedores cloud. Los proveedores cloud y los operadores de red comparten una característica: su presencia en un determinado país o continente es limitada.

Teniendo en cuenta que los posibles compradores de servicios cloud son a menudo empresas globales. Poder ofrecer un servicio eficiente independientemente de la localización será un factor a tener en cuenta.

En vez de invertir en centros de datos en distintos lugares del planeta, los proveedores cloud están comenzando a establecer alianzas entre ellos con el objetivo de compartir recursos. A este proceso se le denomina Cloud Federation.

Cloud Federation permite a los proveedores probar de manera rápida un nuevo mercado antes de realizar una gran inversión. Asimismo, el hecho de compartir infraestructuras entre proveedores generando una nube multiproveedor, permite que sus productos sean más fáciles de gestionar por los usuarios.

Cambios en el modelo de precios

Cambios significativos en el modelo de precios y beneficio será otra tendencia futura. Actualmente, el modelo de precios de los servicios cloud es similar al del hosting web, más que un modelo ajustado a la computación en general.

Por ejemplo, los altos costes en almacenamiento y transferencia de datos, hacen la nube poco atractiva para aquellas aplicaciones en las que las empresas desean invertir. Los proveedores cloud intentarán aprovechar estas oportunidades y se verán forzados a reducir significativamente sus precios.

Virtual Cloud Operator

La última tendencia será la aparición del modelo conocido como virtual network operator (VNO). En telecomunicaciones, un virtual network operator es un proveedor de servicios que compra capacidad a un carrier y ofrece sus propios servicios.

Conforme la definición de servicios se ha desplazado de transporte y conexión de datos a aplicaciones y plataformas de más alto nivel, la capacidad comprada por un virtual network operator es espacio en la nube en vez de capacidad de red.

Antes del surgimiento de los servicios en la nube, existían barreras que impedían la implantación de servidores y almacenamiento. Si combinamos el modelo de cloud VNO con el de Cloud Federation, cualquier desarrollador de aplicaciones tiene el potencial de ser un proveedor cloud a escala global. Pensemos en cuántos nuevos servicios podrán ser creados y soportados por una infraestructura cloud interconectada. El resultado puede ser una explosión de innovación que facilitará la comunicación entre clientes, usuarios y proveedores cloud.

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Términos más buscados sobre Cloud Computing en 2011

Es habitual que durante los últimos días del año empecemos a ver resúmenes sobre el año que termina. En el día de hoy os vamos a presentar los términos más buscados sobre Cloud Computing durante el año 2011. Los mostraremos de menor a mayor popularidad:

 

10.- ¿Qué es la portabilidad en la nube?

El NIST (National Institure of Standards and Technology), agencia federal estadounidense de desarrollo de estándares, considera la portabilidad como una de las principales areas de mejora de los proveedores cloud. Facilitar a los clientes la posibilidad de cambiar de proveedor. Aunque pudiera sonar contrapudecente, es una característica que permitirá al proveedor ser más atrayente.

 

9.- ¿Qué es SlapOS?

SlapOS (Simple Language for Accounting and Provisioning Operating System) es una plataforma distribuida open source para automatizar el desarrollo, contabilidad y facturación de servicios cloud computing. De este modo, cualquiera puede vender servicios cloud (SaaS, PaaS o IaaS) sobre su infraestructura hardware de un modo sencillo y rápido.

Una nube SlapOS está compuesta de un maestro SlapOS y múltiples nodos. El maestro contiene un web service basado en REST que almacena la información de los nodos y asigna las tareas a ejecutar.

 

8.- ¿Qué es el GB billing?

GB billing determina cuantos GB de ancho de banda son utilizados por un cliente en una red de un proveedor de servicios de Internet (ISP). Conforme más usuarios consumen servicios cloud, se requiere facturar por GB consumido.

En contraposición a la facturación por GB de tráfico consumido, otras formas de facturación han surgido en entornos cloud como por ejemplo por usuario.

 

7.- ¿Qué es el ecosistema cloud?

Un ecosistema cloud es el término utilizado para describir el sistema complejo de interdependencias entre distintos componentes que trabajan juntos para proveer servicios cloud. Por ejemplo, un proveedor SaaS, requerirá de un proveedor PaaS y éste a su vez de un proveedor IaaS.

En un ecosistema biológico existe una cadena alimenticia en la cual los más poderosos se comen a los más pequeños. Pero en un ecosistema cloud no se cumplen estas premisas.

 

6.- ¿Qué es Jamcracker?

Jamcracker Services Delivery Network (JSDN) is una plataforma de compra y gestión de servicios cloud privados y públicos. JSDN ofrece un catálogo de servicios cloud a sus partners y un API que puede ser utilizado para desarrollar nuevos servicios web y aplicaciones.

JSDN puede ayudar a un proveedor cloud a administrar la entrega de sus servicios cloud, así como la facturación, seguridad y soporte. Aquellos servicios cloud que son gestionados a través de JSDN pueden ser una mezcla de servicios de terceros y/o servicios internos desarrollados por un cliente JSDN.

 

5.- ¿Qué es un proveedor cloud de telecomunicaciones?

Un proveedor cloud de telecomunicaciones es una empresa que ha migrado una parte de su negocio de servicios de telefonía fija a proveer servicios de cloud computing.

El sector de las telecomunicaciones ha visto como sus clientes cada vez utilizan más la tecnología móvil frente a la telefonía tradicional. El cambio hacia servicios cloud permite a las “telecom” reconvertir sus recursos de redes infrautilizadas.

 

4.- ¿Qué es una federación cloud?

Una federación cloud es la interconexión de entornos cloud computing de dos o más proveedores de servicios. El objetivo es el balanceo de carga y de tráfico que les permita ajustarse a los picos de demanda.

La construcción de una federación requiere que un proveedor alquile o venda recursos de computación a otro proveedor cloud. Esos recursos son una extensión temporal o permanente del cliente que compra servicios cloud, dependiendo del acuerdo llegado entre los proveedores.

Una federación cloud ofrece dos beneficios sustanciales para los proveedores cloud: les permite obtener ingresos de recursos de computación que están siendo infrautilizados. Por otro lado, les permite expandir su presencia geográfica y acomodarse a los picos de demanda sin tener que construir un nuevo POP (punto de presencia).

 

3.- ¿Qué es un proveedor cloud?

Un proveedor cloud es una empresa que ofrece algún tipo de servicio de cloud computing, típicamente servicios de Infraestructura como Servicio (IaaS), Software como Servicio (SaaS) o Plataforma como Servicio (PaaS), a empresas o usuarios finales. Los proveedores clouds también son conocidos como CSPs o cloud service providers.

 

2.- ¿Qué es un un cloud broker?

Existen dos definiciones para cloud broker, la primera acepción lo define como una empresa o individuo que actúa como intermediario entre el comprador de servicios cloud y el proveedor de servicios.

Por otro lado, también se puede definir como una aplicación software que facilita la distribución de trabajo entre diferentes proveedores de servicios cloud. A esto también se le conoce como cloud agent.

 

1.- ¿Qué son los servicios cloud?

Un servicio cloud es cualquier recurso que es suministrado a través de Internet. Los servicios cloud más comunes son:

  • Software como Servicio (SaaS): en este modelo las aplicaciones son alojadas por un proveedor de servicios y están disponibles a sus clientes sobre una red, normalmente Internet.
  • Plataforma como Servicio (PaaS): los servicios que se entregan son sistemas operativos y servicios asociados sobre Internet sin descargas o necesidad de instalación.
  • Infraestructura como Servicio (IaaS): en este modelo se subcontrata el equipamiento necesario (hardware, almacenamiento, servidores y componentes de red) para soportar sus aplicaciones. Todo ello sobre Internet.

SaaS, PaaS e IaaS son a veces referidos como el modelo SPI.

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