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5 preguntas a tener en cuenta a la hora de contratar servicios cloud

A estas alturas el término cloud computing es conocido y también los beneficios  que puede aportar a las empresas. Pero, ¿los servicios cloud se adaptan a nuestras necesidades? En el día de hoy os presentamos cinco preguntas elaboradas por Symantec que hay que tener en cuenta a la hora de decidirse a contratar servicios cloud.

1.- ¿Encuentras dificultades a la hora de realizar el presupuesto en nuevas tecnologías?

Las pequeñas empresas pueden lograr una disminución significativa en el coste de propiedad (TCO) de recursos IT si adoptan servicios cloud. Gracias a los servicios en la nube, no es necesario adquirir licencias o servidores físicos. Asimismo, costes relacionados con el mantenimiento de los servidores disminuyen prácticamente a 0 ya que es el proveedor de servicios quien los soporta. A estos costes le tendríamos que añadir los asociados con el espacio necesario para alojar servidores y la electricidad consumida por dichos servidores.

2.- ¿Encuentras dificultades a la hora de administrar tu infraestructura de red y ordenadores?

Es bastante común que las pequeñas empresas tengan en un único servidor alojado su servicio de e-mail, página web comporativa, servidor de archivos, programas de facturación o gestión, etc. Además es probable que el servidor sea administrado por un responsable IT con demasiado trabajo o, en ocasiones, con escasos conocimientos. Podemos comparar esta situación con un servicio suministrado a través de Internet, alojado en un CPD con el último equipamiento y administrado por expertos IT.

Uno de los beneficios de una infraestructura cloud computing es que los ordenadores de los clientes requieren menos software instalado, evitando posibles problemas relacionados con la administración o actualizaciones.

3.- ¿Tienes dificultades a la hora de estar actualizado en lo que se refiere a tendencias como movilidad o implementando cambios en tu infraestructura?

Si contratas un servicio cloud, su infraestructura es más flexible y capaz de responder a cambios en lo que se refiere a hardware, software, seguridad o mantenimiento. En la nube, la norma es una adopción del cambio más rápida.

Adicionalmente, adoptar la movilidad en tus empleados es más sencillo cuando las aplicaciones y recursos de la empresa están alojados en la nube. Tus usuarios simplemente se conectan a través de un navegador web desde un portátil o smartphone. Además se facilita la colaboración entre empleados, permitiendo a varios usuarios trabajar conjuntamente sobre proyectos o documentos. No digamos la posibilidad de realizar reuniones online.

4.- ¿Quieres tener más tiempo para centrarte en tu negocio?

Una infraestructura cloud te permite tener más tiempo libre para centrarte en el core de tu negocio. Con menos servidores y ordenadores que administrar, puedes tener tiempo para establecer estrategias que den a la empresa las herramientas y procesos necesarios para crecer.

Un buen departamento IT es realmente aquel que ayuda a la empresa a utilizar la tecnología para avanzar en los objetivos de la empresa.

5.- ¿Necesitas proteger los activos digitales de tu empresa?

Los servicios en la nube permiten mejorar la seguridad de la empresa. En algunos casos, los empleados sólo acceden a datos alojados en un servicio en la nube, sin tener que almacenar datos localmente. Sin embargo, muchas empresas consideran que una solución híbrida es la que se adapta mejor a sus necesidades. En esta solución, utilizan ciertos datos alojados en la nube y otros alojados en su propia infraestructura. Pero debemos tener en cuenta que si alojamos datos en nuestra infraestructura, deberemos protegernos de ataques externos como virus, malware 0 accesos no autorizados, y en ciertos casos establecer sistemas de encriptación o de copias de seguridad.

La seguridad no sólo alcanza a la protección de los datos, si no también a la continuidad del negocio. Un proveedor cloud seguramente tendrá centros de datos replicados con políticas de continuidad de negocio. Sin embargo, es necesario alcanzar y comprender los acuerdos de nivel de servicio (SLA), así como las medidas que toma nuestro proveedor de servicio a la hora de proteger nuestros datos.

 

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Aspectos que favorecen la adopción de servicios en la nube en EE.UU.

Conforme las empresas adoptan servicios en la nube, los proveedores cloud deberían considerar qué motiva a sus clientes a contratar sus servicios. El objetivo debe ser poder satisfacer las necesidades de sus futuros clientes.

Según un estudio del Cloud Industry Forum (CIF) En torno al 30% de las empresas estadounidenses consideran el posible ahorro de costes como principal aspecto a tener en cuenta para contratar servicios en la nube. En segundo lugar está la flexibilidad con un 28%. Estos datos se podrían extrapolar a otras zonas económicas.

En la actual situación de crisis económica, las empresas de EE.UU. han preferido contratar servicios en la nube a comprar nueva infraestructura IT. Es en empresas más grandes donde el ahorro de costes es el principal aspecto a tener en cuenta, mientras que en pequeñas y medianas empresas es más importante la flexibilidad y agilidad aportada por los servicios en la nube, ya que cuentan con limitados recursos de tiempo o conocimiento. La mayoría de las empresas está utilizando el cloud computing para al menos una aplicación y están planificando expandir su estrategia explorando otras áreas de servicios en la nube.

A pesar de todo el boom relacionado con el cloud computing, la adopción de servicios en la nube sólo crecerá si los clientes están satisfechos con el servicio recibido. El estudio del CIF indica que el 98% de las empresas tienen un nivel alto de satisfacción con el servicio recibido por parte de sus proveedores cloud. Desde CIF se considera que el nivel alto de satisfacción se debe a que los clientes están bien informados sobre los servicios ofrecidos por sus proveedores.

Además de asegurar un ahorro de costes y flexibilidad a los usuarios, los proveedores también deben tener en cuenta reducir la latencia o tiempos de respuesta y reforzar la seguridad de los datos. Aquellos proveedores que sean capaces de ofrecer un amplio abanico de servicios interconectados podrán adaptarse mejor a las necesidades de los diferentes modelos de negocio e infraestructuras de sus clientes. Es por ello que los proveedores cloud deberán tambien tener en cuenta como aspecto fundamental la capacidad de interconexión con otros servicios cloud, ya sean públicos o privados.

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Proveedores IaaS alternativos a Amazon

Prácticamente podemos afirmar que Amazon EC2 y Elastic Block Storage se han convertido en sinónimos del concepto de cloud pública. Pero el mercado de proveedores IaaS está madurando y las empresas están buscando alternativas al imperio de Amazon.

El mercado IaaS está evolucionando siguiendo un patrón predecible. Las principales empresas que hasta ahora han ofrecido servicios IT tradicionales, IBM o CSC, están ofrececiendo servicios de infraestructuras en la nube de propósito general comparables a los servicios de Amazon. También está surgiendo un segmento de mercado orientado a ofrecer servicios relacionados con aspectos legislativos o regulatorios.

Por otro lado, también se está innovando en el modo en que las nubes son gestionadas. Algunos actores del mercado se han dedicado a desarrollar consolas de gestión mejoradas, mientras que otros utilizan plataformas de virtualización que soportan la interrelación entre múltiples centros de datos.

Como el mercado IaaS sigue creciendo y evolucionando, os ponemos una serie de proveedores alternativos a Amazon sobre los que habrá que prestar atención:

  • BlueLock, plataforma cloud basada en VMware vCloud. Soporta arquitecturas híbridas de cloud computing.
  • CSC, proveedor de servicios IT reconocido. Integran el protocolo CTP (Cloud Trust Protocol) en sus servicios. Este protocolo, desarrollado por la Cloud Security Alliance (CSA), permite a los clientes solicitar información sobre configuraciones en seguridad y características operacionales.
  • Dell también tiene su propia infraestructura cloud basada en VMware.
  • Aunque no es muy conocido, GoGrid ofrece servicios IaaS a un precio muy competitivo y acuerdos SLA atractivos. Tienen desarrollado un API para gestionar los dispositivos virtuales.
  • Rackspace es una de las empresas detrás del proyecto OpenStack (plataforma open source para cloud computing) y ofrece servicios IaaS.
  • Joyent se distingue ofreciendo un software integrado en una plataforma de virtualización, almacenamiento y análisis de rendimiento desarrollada por ellos, SmartOS.
  • Savvis creó su servicio Savis Cloud Computing en 2009. Sus servicios en la nube se basan en ofrecer seguridad y soportar bases de datos relacionales.
  • Windows Azure es una plataforma cloud que ofrece servicios IaaS y PaaS.

Aparte de estos proveedores, existen muchos más en el mercado. Por ejemplo pequeños proveedores de cloud que ofrecen servicios de valor añadido a empresas o van dirigidos a PYMES. Por lo tanto, el mercado de cloud computing no es una commodity.

Con tal diversidad de productos, es importante consideras qué proveedor se ajusta mejor a tus requisitos, especialmente en lo que se refiere a rendimiento, seguridad y soporte al usuario.

Por ejemplo, para asegurarte un buen rendimiento en tu cloud privada, se debe prestar atención en los servicios de red y almacenamiento. Esto es especialmente importante si tienes una aplicación con un IOPS elevado.

En lo que se refiere a la seguridad, será interesante revisar si dispone de servicios de firewall, prevención de intrusos o gestión de identidades.

Por último, respecto al soporte al usuario se deberá revisar que servicios están incluídos o no. Por ejemplo, servicios de backup o de gestión y mantenimiento.

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Términos más buscados sobre Cloud Computing en 2011

Es habitual que durante los últimos días del año empecemos a ver resúmenes sobre el año que termina. En el día de hoy os vamos a presentar los términos más buscados sobre Cloud Computing durante el año 2011. Los mostraremos de menor a mayor popularidad:

 

10.- ¿Qué es la portabilidad en la nube?

El NIST (National Institure of Standards and Technology), agencia federal estadounidense de desarrollo de estándares, considera la portabilidad como una de las principales areas de mejora de los proveedores cloud. Facilitar a los clientes la posibilidad de cambiar de proveedor. Aunque pudiera sonar contrapudecente, es una característica que permitirá al proveedor ser más atrayente.

 

9.- ¿Qué es SlapOS?

SlapOS (Simple Language for Accounting and Provisioning Operating System) es una plataforma distribuida open source para automatizar el desarrollo, contabilidad y facturación de servicios cloud computing. De este modo, cualquiera puede vender servicios cloud (SaaS, PaaS o IaaS) sobre su infraestructura hardware de un modo sencillo y rápido.

Una nube SlapOS está compuesta de un maestro SlapOS y múltiples nodos. El maestro contiene un web service basado en REST que almacena la información de los nodos y asigna las tareas a ejecutar.

 

8.- ¿Qué es el GB billing?

GB billing determina cuantos GB de ancho de banda son utilizados por un cliente en una red de un proveedor de servicios de Internet (ISP). Conforme más usuarios consumen servicios cloud, se requiere facturar por GB consumido.

En contraposición a la facturación por GB de tráfico consumido, otras formas de facturación han surgido en entornos cloud como por ejemplo por usuario.

 

7.- ¿Qué es el ecosistema cloud?

Un ecosistema cloud es el término utilizado para describir el sistema complejo de interdependencias entre distintos componentes que trabajan juntos para proveer servicios cloud. Por ejemplo, un proveedor SaaS, requerirá de un proveedor PaaS y éste a su vez de un proveedor IaaS.

En un ecosistema biológico existe una cadena alimenticia en la cual los más poderosos se comen a los más pequeños. Pero en un ecosistema cloud no se cumplen estas premisas.

 

6.- ¿Qué es Jamcracker?

Jamcracker Services Delivery Network (JSDN) is una plataforma de compra y gestión de servicios cloud privados y públicos. JSDN ofrece un catálogo de servicios cloud a sus partners y un API que puede ser utilizado para desarrollar nuevos servicios web y aplicaciones.

JSDN puede ayudar a un proveedor cloud a administrar la entrega de sus servicios cloud, así como la facturación, seguridad y soporte. Aquellos servicios cloud que son gestionados a través de JSDN pueden ser una mezcla de servicios de terceros y/o servicios internos desarrollados por un cliente JSDN.

 

5.- ¿Qué es un proveedor cloud de telecomunicaciones?

Un proveedor cloud de telecomunicaciones es una empresa que ha migrado una parte de su negocio de servicios de telefonía fija a proveer servicios de cloud computing.

El sector de las telecomunicaciones ha visto como sus clientes cada vez utilizan más la tecnología móvil frente a la telefonía tradicional. El cambio hacia servicios cloud permite a las “telecom” reconvertir sus recursos de redes infrautilizadas.

 

4.- ¿Qué es una federación cloud?

Una federación cloud es la interconexión de entornos cloud computing de dos o más proveedores de servicios. El objetivo es el balanceo de carga y de tráfico que les permita ajustarse a los picos de demanda.

La construcción de una federación requiere que un proveedor alquile o venda recursos de computación a otro proveedor cloud. Esos recursos son una extensión temporal o permanente del cliente que compra servicios cloud, dependiendo del acuerdo llegado entre los proveedores.

Una federación cloud ofrece dos beneficios sustanciales para los proveedores cloud: les permite obtener ingresos de recursos de computación que están siendo infrautilizados. Por otro lado, les permite expandir su presencia geográfica y acomodarse a los picos de demanda sin tener que construir un nuevo POP (punto de presencia).

 

3.- ¿Qué es un proveedor cloud?

Un proveedor cloud es una empresa que ofrece algún tipo de servicio de cloud computing, típicamente servicios de Infraestructura como Servicio (IaaS), Software como Servicio (SaaS) o Plataforma como Servicio (PaaS), a empresas o usuarios finales. Los proveedores clouds también son conocidos como CSPs o cloud service providers.

 

2.- ¿Qué es un un cloud broker?

Existen dos definiciones para cloud broker, la primera acepción lo define como una empresa o individuo que actúa como intermediario entre el comprador de servicios cloud y el proveedor de servicios.

Por otro lado, también se puede definir como una aplicación software que facilita la distribución de trabajo entre diferentes proveedores de servicios cloud. A esto también se le conoce como cloud agent.

 

1.- ¿Qué son los servicios cloud?

Un servicio cloud es cualquier recurso que es suministrado a través de Internet. Los servicios cloud más comunes son:

  • Software como Servicio (SaaS): en este modelo las aplicaciones son alojadas por un proveedor de servicios y están disponibles a sus clientes sobre una red, normalmente Internet.
  • Plataforma como Servicio (PaaS): los servicios que se entregan son sistemas operativos y servicios asociados sobre Internet sin descargas o necesidad de instalación.
  • Infraestructura como Servicio (IaaS): en este modelo se subcontrata el equipamiento necesario (hardware, almacenamiento, servidores y componentes de red) para soportar sus aplicaciones. Todo ello sobre Internet.

SaaS, PaaS e IaaS son a veces referidos como el modelo SPI.

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Los proveedores IaaS medianos ganan mercado con servicios personalizados

Los grandes proveedores IaaS tienen como principal ventaja competitiva el precio. Por el contrario los proveedores IaaS pequeños y medianos tienen como mercado objetivo aquellas empresas que demandan servicios más a medida. La capacidad de conocer y adaptarse a las diferentes necesidades de los clientes, a través de servicios personalizados y complementarios, es la principal arma de ventas para estos proveedores IaaS.

Los principales proveedores IaaS trabajan en modo de economías de escala: muchos clientes, con márgenes muy reducidos y alquilando ciclos de computación por pocos céntimos a la hora. Este tipo de servicio normalmente carece de servicios gestionados que permiten dar un servicio de calidad al usuario.

En este sentido, podemos afirmar que se ajustan más a las necesidades de un usuario final pero no a las de una pequeña o mediana empresa. Por el contrario, los pequeños y medianos proveedores ganan cuota de mercado ofreciendo flexibilidad, agilidad y servicios personalizados a estas PYMES.

Las PYMES no quieren servicios cloud genéricos

La mayoría de las PYMES no disponen de un departamento de informática o IT propio y no tienen conocimientos al respecto. Por lo tanto, para ellos no existe diferencia de si un servidor está en sus instalaciones o en la nube. Esto choca de frente contra el marketing tradicional de servicios IaaS que anima a las empresas a pasarse a la nube para conseguir ahorros de costes.

Los pequeños proveedores cloud se están agarrando a esta situación para conseguir clientes. Por ejemplo, existen proveedores que ofrecen a sus clientes un ingeniero dedicado para ellos. De este modo, les puede ayudar en tareas como la evaluación de productos IaaS, migración de datos, diferentes niveles de gestión, cambios en la configuración para ajustarse a sus necesidades, etc. Para poder llevar a cabo este tipo de servicio, es fundamental conseguir una relación estrecha con el cliente.

Normalmente los proveedores cloud grandes atrapan a sus clientes ofreciendo una plataforma que dificulta la migración de un proveedor a otro. Del mismo modo suelen ofrecer soluciones basadas en uno o pocos fabricantes software. Por el contrario, los pequeños proveedores ofrecen soluciones independientes que permiten la interoperabilidad y no cautivan al usuario. De este modo, los clientes pueden alojar soluciones SaaS en una plataforma de alta fiabilidad.

Poder ofrecer este tipo de soluciones conlleva que los proveedores realicen una gran inversión en hardware, software y sobre todo personal especializado que permita dar un servicio personalizado y flexible al cliente.

 

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