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Tendencias en Cloud Computing para 2013

Conforme fue avanzando el año 2012, los expertos en la nube detectaron un interés creciente en las siguientes áreas relacionadas con el Cloud Computing. Es por ello que vamos a considerar estas áreas como tendencias en Cloud Computing para el año 2013:

Análisis Big data

Las empresas comienzan a ver los beneficios derivados del uso de la nube para hacer business intelligence en Big Data (sistemas que manipulan grandes conjuntos de datos). La nube ofrece escalabilidad a las empresas, lo que hace que sea un vehículo práctico para el análisis de datos.

Habrá que estar atentos a la evolución de herramientas big data como Hadoop o Cloudera. También a las consideraciones éticas derivadas de utilizar big data en la nube pública (pensemos en datos relacionados con investigaciones científicas).

Estándares

El interés y preocupación de los usuarios por la falta de estándares en Cloud Computing está creciendo. Según las estadísticas de Google Trends, la frase “cloud computing standards” ha crecido en los últimos meses del año, mostrando que este término está en la mente de los usuarios.

En este sentido, en Septiembre se formó el Cloud Application Management Platforms (CAMP), un API para la gestión de servicios PaaS creado por un grupo de proveedores, entre los que se encuentra Oracle o Rackspace. Por otro lado, Amazon posée su propia API para Amazon Web Services que está convirtiéndose en un estándar. Veremos como evoluciona el año 2013 en cuanto a la creación o consolidación de estándares.

Políticas BYOD

BYOD (Bring-your-own-device) hace referencia a la política empresarial de permitir a los empleados utilizar sus dispositivos móviles personales (portátiles, tablets y smartphones) en su lugar de trabajo y acceder con ellos a información privilegiada y aplicaciones de la compañía.

Las empresas tendrán que crear políticas y protocolos de uso. Los departamentos IT tendrán que tener conocimiento de todos los dispositivos móviles que existen en su empresa y trabajar en políticas BYOD para lograr mayor seguridad en la protección de sus datos.

Proveedores IaaS

Durante 2012, los principales proveedores IaaS del mercado (por ejemplo Amazon o Rackspace) iniciaron una guerra de bajada de precios. Aún así, muchas empresas preocupadas con los riesgos asociados al cloud computing no quisieron contratar servicios IaaS.

Según Gartner, los servicios PaaS serían el mercado cloud que más crecería en 2012. Conforme avance el año 2013, con los cambios que se han generado en el mercado IaaS, será interesante conocer que opción de servicio y/o proveedor es el que gana la guerra.

Certificación Cloud

De igual modo que con los estándares en Cloud Computing, a finales de año ha crecido el interés de los usuarios por el término “Cloud Training courses”.

En Octubre, Rackspace creo un curso de certificación en OpenStack, con planes para lanzar en el futuro otros programas de aprendizaje en la nube. De este modo, la empresa anima a crear profesionales cualificados en la nube. Conforme avanza el uso de los servicios en la nube, se hace más necesario que los profesionales IT estén formados en la materia.

CloudStack/OpenStack

Desde que Citrix se salió del proyecto OpenStack y creó CloudStack, ambos han estado en lucha para demostrar que alternativa es más adecuada. A finales de Agosto, Rackspace pegó un golpe en la mesa empezando a ofrecer servicios de cloud pública basados en OpenStack.

También habrá que estar atentos a alternativas como Eucalyptus, que tienen soporte para conectarse a nubes de AWS y OpenNebula.

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Servicios PaaS para diferenciarse en el mercado de proveedores de hosting

Tradicionalmente los proveedores de hosting se han introducido en el mundo de los servicios cloud ofreciendo productos IaaS (Infraestructura como Servicio).  Pero la evolución del mercado cloud ha hecho que los servicios IaaS sean cada vez menos rentables para estos proveedores.

Recientemente se ha conocido que GoDaddy.com ha dejado de ofrecer sus servicios cloud IaaS. Estos servicios tenían  menos de un año de vida. Esto demuestra el error de entrar en el mercado cloud con prisas y sin un plan estratégico bien definido.

¿Cómo asegurarse el éxito en la nube?

Los proveedores deben conocer a sus clientes. En este sentido, los clientes tipo de los proveedores de hosting tradicionales son pequeñas empresas sin altas necesidades informáticas (IT) y sin un departamento IT propio. El perfil de estos clientes suele ser empresa consultora, de diseño web o de publicidad.

Este tipo de empresas suele demandar servicios de más alto nivel. Es por ello que los proveedores de hosting deberían centrarse en ofrecer servicios PaaS (Plataforma como Servicio). De esta forma pueden ofrecer servicios diferenciados a sus clientes en forma de APIs (interfaces de programación) que pueden ser utilizados en aplicaciones SaaS (Software como Servicio) desarrolladas por sus clientes.

Ofrecer servicios PaaS permite a los proveedores de hosting servir sistemas operativos virtuales a sus clientes. Pero no todos los clientes querrán utilizar la misma plataforma o sistema operativo, lo cual significa una oportunidad de diferenciación en contra del “estandarizado” mercado IaaS. En el mercado IaaS se está vendiendo servicios al mismo tipo de cliente (empresa con necesidad de externalizar sus servicios IT), mientras que los proveedores PaaS ofrecen servicios a usuarios que utilizan una determinada plataforma para desarrollar sus aplicaciones (como por ejemplo plataformas LAMP).

Los servicios de hosting está en proceso de convertirse en  una commodity, por lo tanto cada vez son menos rentables para los propios proveedores. Los servicios PaaS pueden ayudar a proveedores nuevos o ya establecidos a diferenciarse dentro de un mercado cloud ya bastante “congestionado”. Este tipo de servicios están en un nivel más alto dentro de la cadena de valor y es capaz de atraer a clientes que no sólo están interesados en el coste de los mismos.

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5 pasos para elaborar una estrategia cloud en tu empresa

Me he encontrado con un documento elaborado por IBM en el cual se habla de los 5 pasos que debemos realizar a la hora de construir una hoja de ruta cloud en nuestra empresa. A continuación os presento un resumen de las directrices que ayudan a las empresas crear una hoja de ruta en sus estrategias cloud.

1.- Comunicar

La adopción del cloud beneficia a toda la empresa, no sólo al departamento de informática de la empresa. Por lo tanto, es recomendable comunicar los planes de adopción cloud cuanto antes y con frecuencia. ¿A quién? A dirección y a aquellos departamentos afectados, poniendo énfasis en las ventajas que les aporta:

  • Comunicación con dirección: fomenta la innovación, incrementa la respuesta de la empresa a los cambios del mercado y disminuye la inversión en tecnología IT.
  • Comunicación con departamentos afectados: el cloud puede disminuir los plazos de salida de productos al mercado, mejorar la colaboración, etc.

Informar sobre el proyecto cloud lo beneficia porque puede impulsarlo dentro de las prioridades presupuestarias y garantizará la cooperación de los responsables de departamentos afectados.

2.- Crear inventario de cargas de trabajo

Toda nuestra infraestructura informática no tiene porqué ser movida a la nube, por lo menos en un corto/medio plazo. Pero es necesario reflexionar acerca de qué cargas de trabajo migraremos a la nube y cuándo.

Para ello, comenzaremos con un inventario de activos. Normalmente, el departamento de informática cuenta con un inventario de activo acerca de las aplicaciones que gestiona. Pero éste se puede ampliar incluyendo las cargas de trabajo que actualmente no están automatizadas (por ejemplo funciones de analítica de negoico realizadas mediante hojas de cálculo).

También deberemos prestar atención a las aplicaciones tradicionales que presentan un rendimiento bajo. Éstas pueden ser candidatas para un completo rediseño que pueda incluir rehacerlas para una obtener prestación óptima en la nube. Asimismo será necesario rediseñar aplicaciones, que actualmente se ejecutan dentro de nuestras instalaciones, para poder ser ejecutadas en un proveedor externo en la nube.

3.- Evaluar las cargas de trabajo

La adopción de soluciones cloud depende de varios criterios subjetivos y objetivos, como por ejempo la seguridad, la disponibilidad, la accesibilidad y el modo en que las aplicaciones interactúan con otras cargas de trabajo. Un puen punto de partida es evaluar cómo de crítica y estratégica es una determinada carga de trabajo para la empresa:

  • ¿Esta carga de trabajo es misión crítica, es decir, puede sobrevivir la empresa si la carga de trabajo estuviera incaccesible durante varios días?
  • ¿Una carga de trabajo es estratégica, es decir,  genera un valor significativo para la empresa?

Es recomendable organizar las cargas de trabajo en un gráfico, como se ilustra en la siguiente figura:

Muchas empresas optan por iniciar su entrada en el cloud con cargas de trabajo Nivel 4. A medida que van recorriendo la hoja de ruta pueden
aplicar los conocimientos adquiridos para mover cargas de trabajo de los demás niveles.

4.- Asignar las cargas de trabajo al servicio cloud e iniciar la migración

Dentro de los servicios cloud podemos encontrarnos con opciones de cloud público que son menos costosas. Pero también existen entornos clouds privados que ofrecen un alto grado de seguridad y control del rendimiento.  Por último, han surgido entornos cloud híbridos que pueden ser la mejor opción para cargas de trabajo que se alimentan de varias fuentes, incluido el cloud privado en propias instalaciones.

Si nuestra empresa se dedica al desarrollo de aplicaciones, deberemos considerar servicios de Plataforma como Servicio (PaaS). Deberemos evaluar a los diferentes proveedores en función de nuestras necesidades, el que disponga de un portfolio de servicios amplio y flexible y con acuerdos de nivel de servicio de rendimiento y seguridad.

Una vez que hemos terminado de evaluar nuestras cargas de trabajo, deberemos determinar que cargas de trabajo migraremos en primer lugar. Como decíamos antes, muchas empresas inicialmente prueban los servicios cloud migrando sus aplicaciones menos críticas y estrarégicas (lo que consideramos TIER 4). De este modo, podemos evaluar las ventajas de los servicios en la nube con el mínimo riesgo de interrupción de nuestro negocio.

5.- Gestionar el cloud

Una vez hemos adoptado soluciones cloud, no nos podemos olvidar de él. Nuestro proveedor debe ofrecernos un conjunto sólido de herramientas de gestión que permitan optimizar nuestras aplicaciones. Por tanto, deberemos conocer como estamos utilizando el cloud y revisar nuestros informes de uso.

Es recomendable seleccionar un proveedor cloud que nos permita disponer de herramientas de gestión que puedan utilizarse en un nuestro entorno informático tradicional (ya sea mediante el soporte de estándares). De este modo seremos capaces de gestionar todo el entorno de manera coherente, agilizando así las funciones administrativas y maximizando el valor para la empresa

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Cambios en la estrategia de negocio de VMware

A principios de mes os comentábamos movimientos en el líder del sector de virtualización, VMware. Éste adquiría la compañía DynamicOps que permite convertir a su sistema vCloud en multi-hypervisor.

Los movimientos dentro de la compañía americana parece que no acaban ahí. La semana pasada VMware confirmó que el actual CEO de VMware (Paul Maritz) será  sustituido en Septiembre por el presidente de la división Information Infrastructure Products de EMC, Pat Gelsinger.

Según los expertos, detrás de este movimiento puede estar la creación de una nueva empresa centrada en productos cloud y que le permita competir en el mercado del cloud computing. Esta nueva entidad podría supervisar su plataforma de aplicaciones cloud (PaaS) Cloud Foundry. El hecho de crear una nueva empresa tiene sentido, ya que permite separar su principal línea de negocio (centrada en virtualización y productos para crear sistemas IaaS) de las soluciones PaaS. De este modo se evitarán conflictos entre la propia infraestructura cloud VMware y sus posibles clientes IaaS. La compra de DynamicsOps añade más sentido a los movimientos de VMware. No tiene sentido intentar expandir tu línea de negocio PaaS si tu producto no puede ejecutarse sobre cualquier hypervisor.

VMware se encuentra en un momento decisivo: o se expande en nuevos mercados relacionados con el cloud computing o se mantiene únicamente como un fabricante de productos de virtualización. Es cierto que sus productos de virtualización son la principal fuente de ingresos de la compañía, en el segundo trimestre de 2012 incrementaron los ingresos en un 22% (record de ingresos con 1.123 billones de dólares). Pero conforme el cloud computing crece en popularidad, VMware no puede quedarse dormido y convertir su producto vaca en perro.

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Google crea su propio servicio IaaS: Google Compute Engine

La semana pasada Google anunció el lanzamiento Google Compute Engine, su propia plataforma IaaS. De momento no se ha liberado una versión comercial y sólo está en fase beta.

El lanzamiento se produjo durante la Google I/O Conference celebrada en San Francisco.  Con Google Compute Engine, el gigante de Internet pretende competir con Amazon (AWS) y Microsoft (Windows Azure). Su plataforma IaaS permite a los usuarios lanzar y administrar máquinas virtuales, exclusivamente con sistema operativo Ubuntu o CentOS, de una, dos, cuatro u ocho cores virtuales con 3,75 GB de RAM por core virtual.

Algunos expertos opinan que Google va en la buena dirección al presentar su propia plataforma IaaS. Por el contrario, la mayoría de los expertos opinan que es un error centrarse sólo en soporte de el sistema operativo Linux, específicamente en las distribuciones Ubuntu y CentOS. En un servicio en el cual se supone ofrecer máquinas virtuales vacías que los usuarios pueden configurar del modo que quieran, es muy restrictivo sólo ofrecer soporte a dos distribuciones Linux. En este sentido, los expertos opinan que muchas empresas con servidores Windows no adoptarán los servicios IaaS de Google.

Los grandes apuestan por el IaaS

No sólo Google ha lanzado su propia plataforma IaaS. El pasado mes, Microsoft anunció cambios en su servicio cloud Windows Azure, de tal modo que también permitirá ofrecer servicios IaaS para competir con Amazon Web Services (AWS).

Según los expertos, los dos gigantes de la informática han entrado en el mercado IaaS por la misma razón: “Los clientes no están adquiriendo servicios PaaS y la inversión se hará en servicios IaaS hasta por lo menos 2015”.

Los proveedores PaaS han descubierto que necesitan dar soporte a modelos de aplicación ya existentes, y de algún modo IaaS es más flexible que las ofertas típicas de servicios PaaS. De esta modo los proveedores tienen la posibilidad de ofrecer un portfolio de servicios a las empresas más adaptado a sus necesidades. Éste incluye servicio IaaS y PaaS, con capacidades de cloud privada, pública o híbrida.

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