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Los servicios cloud de correo electrónico ganan importancia en las empresas

Aún existen empresas que no se fían de los servicios de correo electrónico en la nube, a pesar de las ventajas que les pueden aportar en relación a flexibilidad y menores costes operativos.

Aunque el uso de las herramientas de colaboración social ha crecido, el correo electrónico sigue siendo un servicio crítico para la mayoría de las empresas. Conforme la movilidad ha crecido como un modo de comunicación empresarial, las empresas han ido adquiriendo dispositivos optimizados para trabajar con el correo electrónico, como por ejemplo BlackBerry o smartphones. Además de poder consultar o enviar e-mails, los empleados utilizan estos dispositivos para gestionar información, navegar por Internet, acceso remoto, compartir archivos, utilizar aplicaciones cloud, etc. Gracias a la popularidad de servicios de e-mail en la nube como Gmail, está cambiando el modo en que los usuarios acceden a su servicio de correo electrónico.

Modelo tradicional

El correo electrónico empresarial tipicamente ha sido implementado mediante una aplicación tipo servidor, como Microsoft Exchange, instalado en un servidor propiedad de la empresa y normalmente alojado en su infraestructura IT. Para acceder al servicio de correo los usuarios han utilizado su correspondiente herramienta cliente, como Microsoft Outlook, instalado en su PC o dispositivo móvil.

De este modo, los usuarios se conectan a la red y se descargan los e-mails en su PC. Escriben sus mensajes de forma offline y posteriormente los envían. Los protocolos tradicionalmente utilizados para descargarse correos al dispositivo del usuario han sido POP3 o IMAP4.

En un escenario actual donde estamos continuamente conectados, este modo de trabajo no permite acceder a los usuarios en cualquier momento y lugar a su correo electrónico y desde diferentes dispositivos.

Servicios cloud de correo

En la actualidad, la nube se esta convirtiendo en el punto lógico de alojamiento de cualquier aplicación, incluyendo el correo electrónico. Servicios de correo electrónico en la nube como Gmail, Yahoo o de proveedores de Hosting se ajustan a las necesidades de funcionalidad y costes de pequeñas y medianas empresas.

Ventajas y Desventajas de los servicios cloud

El principal argumento contra los servicios de correo electrónico en la nube es que no son seguros, debido a que los mensajes son almacenados en servidores que alojan a otros clientes. Realmente no existe nada absolutamente seguro, por lo que cualquier atacante puede obtener acceso a cualquier servidor, incluyendo uno alojado en la infraestructura propia de la empresa.

Los beneficios que aporta la nube son mayores que los riesgos que debemos asumir. Los servicios cloud de e-mail mejoran la flexibilidad, ya que los correos electrónicos no están atados a un dispositivo cliente específico, y cualquier dispositivo con un navegador compatible permite trabajar con el servicio. Debido a que los correos son almacenados en la nube, no es necesario realizar sincronizaciones o tener sistemas antispam en nuestra infraestructura.

Por último, la principal ventaja es que nos ahorraremos dinero relacionados con la adquisición de licencias de software y servidores donde alojar nuestro servicio de correo.

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Definiendo la cloud híbrida

Tener un coche propulsado por electricidad y gasolina no quiere decir que sea un coche híbrido. Del mismo modo, los proveedores cloud no deberían decir que ofrecen servicios de cloud híbrida sólo por el hecho de trabajar junto a otros proveedores de hosting o de servicios de red.

Sin embargo, en la industria de servicios cloud es habitual esta confusión ya que no existe una definición común de lo que es una cloud híbrida. Esta falta de claridad puede producir que las empresas sean reacias a adoptar servicios cloud.

Las empresas están interesadas en utilizar la nube como una parte de su planificación para conseguir que su infraestructura IT sea más eficiente y menos costosa. Por lo tanto, están buscando un modelo de cloud híbrida que les permita externalizar determinadas cargas de trabajo o procesos a proveedores externos. De este modo se benefician de la flexibilidad de la nube y otras ventajas como recuperación ante desastres.

Desafortunadamente, cuando van a adquirir servicios de cloud híbrida se encuentran con que cada proveedor tiene su propia definición del servicio. Nos podemos encontrar con:

  • La nube pública de un proveedor se conecta a su propia nube privada. Los principales proveedores cloud construyen sus propios servicios cloud privados en la misma infraestructura que los servicios de cloud pública, utilizando la misma plataforma de gestión y despliegue.
  • La nube pública y privada de un proveedor se conecta a sus servicios de hosting tradicionales (dedicados o gestionados). Este concepto también es conocido como hosting híbrido. Esta configuración es habitual en aquellos proveedores que ofrecen un rango de servicios de hosting amplio. Un caso conocido es Rackspace que permite a sus clientes, mediante herramientas de gestión y conectividad, construir, mover o dividir aplicaciones entres su entorno físico y virtual.
  • La nube pública y privada de un proveedor se conecta a la nube privada del cliente. Esta la configuración menos habitual del modelo híbrido, pero es posible que sea la más valiosa para el cliente. Estaríamos en un concepto de data center bajo demanda.

Un modelo híbrido completo puede animar a las empresas a adoptar la nube. Según las empresas de hosting, para la mayoría de sus clientes de hosting dedicado, el modelo de cloud híbrida representa su primera tentativa de utilizar servicios en la nube. La cloud híbrida puede ser la clave para que los proveedores mejoren la adopción de servicios cloud y consigan mejoras en su ROI.

A continuación indicamos tres formas para mejorar su estrategia cloud un proveedor:

  • Extender el modelo híbrido a las demandas del cliente. Debemos ayudar a los clientes a optimizar sus recursos computacionales.
  • Integrar. El modelo de cloud híbrida se debería basar en una infraestructua común que permita el movimiento entre entornos. Debería haber una consola de gestión única para facilitar la administración.
  • La red. Un modelo híbrido depende de la conectividad. Será necesarios disponer de opciones más sofisticadas como VPNs y establecer acuerdos de nivel de servicio.

Desde el punto de vista del cliente, una cloud híbrida es aquellas que le permite extenderse más allá de la nube pública, mediante servicios de centro de datos bajo demanda así como servidores físicos alojados, y le suministra una infraestructura integrada y administrable mediante herramienta de gestión únicas.

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Del modelo P2V a V2C. ¿Qué debemos tener en cuenta si nos movemos a la nube?

Antes de la explosión de servicios en la nube, y con las tecnologías de virtualización maduras, las empresas se preocupaban de cómo migrar sus servidores físicos a plataformas de virtualización. A este modelo lo conocemos como physical-to-virtual (P2V).

En P2V los responsables IT se preocupan de qué servidores físicos se adaptan mejor a un entorno de virtualización. Existen herramientas que permiten automatizar el proceso de virtualización y, salvo alguna excepción, la mayoría de servidores físicos pueden ser virtualizados.

En la actualidad, con cada vez más proveedores cloud en el mercado, el modelo ha cambiado a ser virtual-to-cloud (V2C). De igual modo que en P2V, no todas las máquinas virtuales (VM) se adaptan a un entorno cloud. En este sentido, los responsables IT deberían considerar varios aspectos:

 

Costes de transferencia

El modelo cloud computing, basado en capacidades ilimitadas, reemplaza la relación entre  hardware y costes por otro basado en el consumo de recursos (CPU, red, memoria, almacenamiento, etc.). Este modelo permite a las empresas conseguir grandes ahorros de costes.

Antes de iniciar un proceso V2C, deberemos prestar atención a cuantos recursos utilizan nuestras máquinas virtuales (prácticamente todas las plataformas de virtualización nos permiten obtener métricas). De este modo, podremos calcular nuestros costes y prevenir sorpresas una vez que nuestra máquina virtual haya sido migrada a la nube.

 

Monitorización y verificación

Antes de mover tus máquinas virtuales a un proveedor cloud, planifica como vas a monitorizarlas. De este modo podremos asegurarnos que nuestro proveedor se ajusta a nuestras expectativas.

 

Herramientas de migración

Mientras que existen muchas herramientas en el mercado para realizar migraciones tipo P2V, existen pocas para realizar migraciones V2C.

En la actualidad existen soluciones (como Racemi, AppZero y Citrix NetScaler), pero éstas son dependientes de una plataforma en concreto y tienden a ser unidireccionales. Es decir, podemos mover máquinas virtuales a la nube pero no en sentido contrario. Es posible que tengamos que cambiar de proveedor o nuestras necesidades requieran de traer las máquinas virtuales de vuelta a nuestro data center.

 

Conexión entre proveedor y cliente

El modelo cloud falla cuanta la capacidad de red entre el proveedor y nuestra red no se ajusta a nuestra demanda. Por ejemplo, podemos tener un servicio de Exchange en la nube y tener un rendimiento muy bajo si la red entre nuestro Outlook y el servidor no es capaz de soportar toda la demanda de nuestros usuarios.

Por lo tanto, los responsables IT deberán establecer sistemas de monitorización y medida del uso de red para poder vigilar el estado y adelantarse a posibles cambios en la demanda.

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5 preguntas a tener en cuenta a la hora de contratar servicios cloud

A estas alturas el término cloud computing es conocido y también los beneficios  que puede aportar a las empresas. Pero, ¿los servicios cloud se adaptan a nuestras necesidades? En el día de hoy os presentamos cinco preguntas elaboradas por Symantec que hay que tener en cuenta a la hora de decidirse a contratar servicios cloud.

1.- ¿Encuentras dificultades a la hora de realizar el presupuesto en nuevas tecnologías?

Las pequeñas empresas pueden lograr una disminución significativa en el coste de propiedad (TCO) de recursos IT si adoptan servicios cloud. Gracias a los servicios en la nube, no es necesario adquirir licencias o servidores físicos. Asimismo, costes relacionados con el mantenimiento de los servidores disminuyen prácticamente a 0 ya que es el proveedor de servicios quien los soporta. A estos costes le tendríamos que añadir los asociados con el espacio necesario para alojar servidores y la electricidad consumida por dichos servidores.

2.- ¿Encuentras dificultades a la hora de administrar tu infraestructura de red y ordenadores?

Es bastante común que las pequeñas empresas tengan en un único servidor alojado su servicio de e-mail, página web comporativa, servidor de archivos, programas de facturación o gestión, etc. Además es probable que el servidor sea administrado por un responsable IT con demasiado trabajo o, en ocasiones, con escasos conocimientos. Podemos comparar esta situación con un servicio suministrado a través de Internet, alojado en un CPD con el último equipamiento y administrado por expertos IT.

Uno de los beneficios de una infraestructura cloud computing es que los ordenadores de los clientes requieren menos software instalado, evitando posibles problemas relacionados con la administración o actualizaciones.

3.- ¿Tienes dificultades a la hora de estar actualizado en lo que se refiere a tendencias como movilidad o implementando cambios en tu infraestructura?

Si contratas un servicio cloud, su infraestructura es más flexible y capaz de responder a cambios en lo que se refiere a hardware, software, seguridad o mantenimiento. En la nube, la norma es una adopción del cambio más rápida.

Adicionalmente, adoptar la movilidad en tus empleados es más sencillo cuando las aplicaciones y recursos de la empresa están alojados en la nube. Tus usuarios simplemente se conectan a través de un navegador web desde un portátil o smartphone. Además se facilita la colaboración entre empleados, permitiendo a varios usuarios trabajar conjuntamente sobre proyectos o documentos. No digamos la posibilidad de realizar reuniones online.

4.- ¿Quieres tener más tiempo para centrarte en tu negocio?

Una infraestructura cloud te permite tener más tiempo libre para centrarte en el core de tu negocio. Con menos servidores y ordenadores que administrar, puedes tener tiempo para establecer estrategias que den a la empresa las herramientas y procesos necesarios para crecer.

Un buen departamento IT es realmente aquel que ayuda a la empresa a utilizar la tecnología para avanzar en los objetivos de la empresa.

5.- ¿Necesitas proteger los activos digitales de tu empresa?

Los servicios en la nube permiten mejorar la seguridad de la empresa. En algunos casos, los empleados sólo acceden a datos alojados en un servicio en la nube, sin tener que almacenar datos localmente. Sin embargo, muchas empresas consideran que una solución híbrida es la que se adapta mejor a sus necesidades. En esta solución, utilizan ciertos datos alojados en la nube y otros alojados en su propia infraestructura. Pero debemos tener en cuenta que si alojamos datos en nuestra infraestructura, deberemos protegernos de ataques externos como virus, malware 0 accesos no autorizados, y en ciertos casos establecer sistemas de encriptación o de copias de seguridad.

La seguridad no sólo alcanza a la protección de los datos, si no también a la continuidad del negocio. Un proveedor cloud seguramente tendrá centros de datos replicados con políticas de continuidad de negocio. Sin embargo, es necesario alcanzar y comprender los acuerdos de nivel de servicio (SLA), así como las medidas que toma nuestro proveedor de servicio a la hora de proteger nuestros datos.

 

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Estrategia cloud para conseguir una nube dinámica

Cloud computing sigue siendo un término impreciso que, según la persona, puede ser definido de varios modos. Sin embargo, en su forma ideal, es un modelo de entrega de servicios IT inteligente eficiente en la gestión de recursos y costes asociados. Una solución cloud optimizada se ajusta a las necesidades de la empresa y ofrece un nivel de inteligencia y adaptabilidad que es capaz de optimizar los recursos IT “al vuelo”.

Para conseguir migrar con éxito de nuestro data center tradicional a una infraestructura cloud dinámica es necesario una estrategia cloud que nos permita dar soporte y gestionar servicios y recursos basados en la nube a los niveles de servicio requeridos y con la máxima eficiencia.

Una estrategia cloud dinámica se basa en la automatización inteligente para poder proveer los flujos de capacidad que las empresas tendrán en el futuro.

Nuestra estrategia cloud para conseguir una nube dinámica optimizada se basa en tres pasos en este orden, cada uno de ellos sustentando sobre el anterior:

  1. Entrega de servicio ágil
  2. Gestión automatizada de servicios
  3. Servicios adaptados (auto-optimización)

Entrega de servicios ágil

En esta fase obtendremos una entrega rápida (en minutos) de servicios y recursos IT a los usuarios. Las decisiones de asignación, aprovisionamiento y asignación de costes se hará de manera estática basada en las políticas de la empresa. No permite una gestión automática y o escalar recursos bajo demanda, no adaptándose a los cambios de la empresa.

Las principales características de esta fase son:

Gestión y creación de servicios basada en modo autoservicio. Se crean servicios a partir de un catálogo de plantillas de servicios.

Definición de un catálogo de servicios, especificado por el departamento de sistemas, que identifican las mejores prácticas en el aprovisionamiento de recursos y procesos para cada servicio.

Asignación inteligente de recursos heterogéneos mediante políticas sofisticadas que modelan las necesidades de cada servicio de acuerdo al estado actual y futuro de los recursos. De este modo se asegura que se asignan el conjunto óptimo de recursos físicos y virtuales. Las políticas deberían ser multidimensionales, teniendo en cuenta la disponibilidad y los niveles de uso actual, el rendimiento histórico y las reservas futuras.

Aprovisionamiento inicial automático y desaprovisionamiento  mediante plantillas para poder entregar de manera rápida recursos heterogéneos físicos y virtuales. Se utilizan las mejores prácticas en lo que se refiere a cargas de trabajo, en vez de tareas manuales. De este modo se eliminan posibles errores humanos.

Facturación o muestra de los costes asociados a la utilización de recursos. De este modo el departamento IT puede volver a captar el importe asociado a los costes de recursos IT y que la empresa comprenda los requerimientos de capacidad y costes asociados según sus  prioridades.

Panel de administración de gestión y generación de informes con gráficas en tiempo real y de tendencias. De este modo se permite llevar un seguimiento de las políticas establecidas, y los eventos y actividades realizadas. Asimismo se puede realizar una planificación de la capacidad necesitada y optimización de los recursos disponibles.

Gestión automatizada de servicios

En esta fase, el entorno cloud empieza a adaptarse dinámicamente a las cargas de trabajo y condiciones externas. El objetivo es automatizar de tal manera que los recursos y los empleados del departamento IT puedan escalar mejor los recursos disponibles. De este modo se permite maximizar la utilización de la capacidad de recursos disponibles y reducir la complejidad y costes asociados a su gestión.

Las principales características de esta fase son:

Migraciones de cargas de trabajo iniciadas de manera automática mediante políticas de migración de máquinas virtuales. Éstas monitorizan y empaquetan máquinas virtuales en recursos infrautilizados con el objetivo de maximizar la capacidad disponible para nuevos servicios.

Gestión inteligente del consumo eléctrico. De este modo se reduce el consumo de energía en recursos infrautilizados. Se produce el apagado automático de recursos no utilizados que vuelven a ponerse en funcionamiento cuando van a ser utilizados.

Respuesta automática a incidentes comunes que permiten su resolución inmediata, eliminando o reduciendo la pérdida de servicio. La solución cloud debería permitir establecer acciones basadas en determinados eventos o condiciones para una gestión estándar y automatización de tareas repetitivas.

Automatizar la ejecución de tareas de mantenimiento. Debería ser posible identificar sobre qué recursos se va a realizar tareas de mantenimiento para que automáticamente se migren a otros recursos disponibles.

Servicios adaptados (auto-optimización)

Por último, en esta fase la infraestructura cloud dinámicamente se adapta a las cargas de trabajo y las condiciones de los recursos disponibles. La nube se auto-optimiza de acuerdo a unos SLA.

La asignación automática y optimización de recursos IT es efectiva y consigue que los niveles de servicio sean predecibles y consistentes sin necesidad de intervención humana. Los servicios cloud adaptados están basados en la tecnología RTI (Real-Time infraestructure).

Las principales características de esta fase son:

Políticas de migración de máquinas virtuales según carga de trabajo de manera automática. De este modo se mueven cargas de trabajo de recursos sobreutilizados (overcommited) para evitar caídas de rendimiento y pérdidas de servicio. Las cargas de trabajo deberían ser constantemente monitorizadas y migradas a recursos alternativos cuando se alcance una determinada carga, de acuerdo a unos SLA.

Políticas de autoreparación capaces de responder a estados de fallo físicos o virtuales. Así se asegura que los fallos son solucionados antes de producir una caída de servicio.

Flexibilidad inteligente de los recursos que automáticamente se asignan a una aplicación en función de su demanda.

Ampliación automática de la nube estableciendo servicios en otras nubes, privadas o públicas, según las necesidades de la empresa. Está característica debería incluir capacidades para automatizar la migración de servicios hacia tu nube privada en el momento que se vuelve a tener a recursos disponibles.

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