Entradas con la etiqueta ‘hosting’

Servicios PaaS para diferenciarse en el mercado de proveedores de hosting

Tradicionalmente los proveedores de hosting se han introducido en el mundo de los servicios cloud ofreciendo productos IaaS (Infraestructura como Servicio).  Pero la evolución del mercado cloud ha hecho que los servicios IaaS sean cada vez menos rentables para estos proveedores.

Recientemente se ha conocido que GoDaddy.com ha dejado de ofrecer sus servicios cloud IaaS. Estos servicios tenían  menos de un año de vida. Esto demuestra el error de entrar en el mercado cloud con prisas y sin un plan estratégico bien definido.

¿Cómo asegurarse el éxito en la nube?

Los proveedores deben conocer a sus clientes. En este sentido, los clientes tipo de los proveedores de hosting tradicionales son pequeñas empresas sin altas necesidades informáticas (IT) y sin un departamento IT propio. El perfil de estos clientes suele ser empresa consultora, de diseño web o de publicidad.

Este tipo de empresas suele demandar servicios de más alto nivel. Es por ello que los proveedores de hosting deberían centrarse en ofrecer servicios PaaS (Plataforma como Servicio). De esta forma pueden ofrecer servicios diferenciados a sus clientes en forma de APIs (interfaces de programación) que pueden ser utilizados en aplicaciones SaaS (Software como Servicio) desarrolladas por sus clientes.

Ofrecer servicios PaaS permite a los proveedores de hosting servir sistemas operativos virtuales a sus clientes. Pero no todos los clientes querrán utilizar la misma plataforma o sistema operativo, lo cual significa una oportunidad de diferenciación en contra del “estandarizado” mercado IaaS. En el mercado IaaS se está vendiendo servicios al mismo tipo de cliente (empresa con necesidad de externalizar sus servicios IT), mientras que los proveedores PaaS ofrecen servicios a usuarios que utilizan una determinada plataforma para desarrollar sus aplicaciones (como por ejemplo plataformas LAMP).

Los servicios de hosting está en proceso de convertirse en  una commodity, por lo tanto cada vez son menos rentables para los propios proveedores. Los servicios PaaS pueden ayudar a proveedores nuevos o ya establecidos a diferenciarse dentro de un mercado cloud ya bastante “congestionado”. Este tipo de servicios están en un nivel más alto dentro de la cadena de valor y es capaz de atraer a clientes que no sólo están interesados en el coste de los mismos.

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Análisis de servicios de alojamiento de aplicaciones basado en cargas de trabajo

Hemos encontrado un estudio sobre la evolución del mercado de los servicios de hosting. El informe ha sido realizado por la empresa Freeform Dynamics y se basa en una encuesta realizada a profesionales IT de todo el mundo.

A diferencia de otros estudios, que clasifican las diferentes cargas de trabajo por el tipo de función realizada (servidor de aplicaciones, servidor web, servidor de base de datos, etc.), en este caso se basa en una clasificación por la cantidad de recursos utilizados. De este modo se puede determinar qué cargas de trabajo pueden ser ejecutadas en un entorno de hosting y qué tipo de servicio de alojamiento es más apropiado:

  • Ligeras (lightweight workloads): aplicaciones con necesidades de recursos ocasionales y/o ligeras. Ej: Soluciones departamentales.
  • Predecibles (predictable workloads): aplicaciones con requerimientos de recursos predecibles . Ej: ERP.
  • Periódicas (periodic workloads): aplicaciones que periódicamente necesitan requerimientos significativos de recursos, pero en otras situaciones no necesitan tantos recursos. Ej: Procesos de facturación.
  • Intensivas en computación (compute-intensive workloads): aplicaciones con altos requerimientos de recursos, en ocasiones periódicos. Ej: Sistemas transaccionales.
  • Picos de intensidad (bursty workloads): aplicaciones con fluctuantes picos de alta intensidad y otros de baja de demanda. Ej: Servicios de call center.

Teniendo en cuenta esta clasificación, el informe analiza en qué modo utilizan las empresas los servicios de hosting para alojar sus aplicaciones. Para ello, diferenciaremos entre servicios de hosting tradicionales (recursos/capacidad definida y fija) y servicios bajo demanda (elásticos).

Servicios de hosting tradicionales

Según el informe, alrededor de una tercera parte de los encuestados indican que utilizan servicios tradicionales basados en recursos fijos. Estos servicios incluyen servidores físicos o virtuales con capacidad fija y el pago de un importe mensual por los servicios prestados.

Si nos fijamos en el tipo de carga de trabajo alojada en este tipo de servicio, la mayoría son cargas ligeras (lightweight) y predecibles (predictable). Los escenarios de uso común de servicios de capacidad fija son aquellas aplicaciones que utilizan recursos de manera continua y estable. Otro escenario común de uso es el alquiler de una determinada cantidad de espacio que puede ser utilizado para alojar varias aplicaciones ligeras.

En este tipo de situación, aquellas aplicaciones con picos de demanda se enfrentan a los mismos desafíos que existen en un equipamiento con recursos pre-establecidos. Este tipo de equipamiento ha seguido la politica de sobredimensionar recursos (over-provisioning) para poder hacer frente a los picos de carga de trabajo. Por lo tanto, el usuario está pagando por unos recursos que realmente no está utilizando. La alternativa a este tipo de alojamiento es el hosting bajo demanda, lo que conocemos como servicios cloud IaaS.

Servicios de hosting bajo demanda

En un servicio elástico o bajo demanda, el usuario paga por los recursos que está utilizando en un determinado momento. En momento de picos de carga de trabajo, puede disponer de más recursos de manera flexible y rápida.

Analizando la gráfica, aunque aún existe un nivel reducido de actividad de servicios bajo demanda, si ajustamos la escala podemos ver que los servicios con picos de demanda variable y con computación intensiva son aquellos que utilizan más este tipo de recursos. Por el contrario, aquellas aplicaciones con picos de trabajo más estáticos, utilizan menos este tipo de servicios.

Conclusión

El informe concluye dando un consejo a los profesionales y responsables IT que estén considerando adoptar servicios cloud IaaS. En este sentido, aconsejan que primero se centren en los requerimientos de su sistema en relación con cargas de trabajo y aplicaciones específicas. Una vez determinados estos requerimientos, deben escoger el modelo de ejecución y de servicio hosting que sea más apropiado pero analizando caso por caso.

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Los servicios cloud de correo electrónico ganan importancia en las empresas

Aún existen empresas que no se fían de los servicios de correo electrónico en la nube, a pesar de las ventajas que les pueden aportar en relación a flexibilidad y menores costes operativos.

Aunque el uso de las herramientas de colaboración social ha crecido, el correo electrónico sigue siendo un servicio crítico para la mayoría de las empresas. Conforme la movilidad ha crecido como un modo de comunicación empresarial, las empresas han ido adquiriendo dispositivos optimizados para trabajar con el correo electrónico, como por ejemplo BlackBerry o smartphones. Además de poder consultar o enviar e-mails, los empleados utilizan estos dispositivos para gestionar información, navegar por Internet, acceso remoto, compartir archivos, utilizar aplicaciones cloud, etc. Gracias a la popularidad de servicios de e-mail en la nube como Gmail, está cambiando el modo en que los usuarios acceden a su servicio de correo electrónico.

Modelo tradicional

El correo electrónico empresarial tipicamente ha sido implementado mediante una aplicación tipo servidor, como Microsoft Exchange, instalado en un servidor propiedad de la empresa y normalmente alojado en su infraestructura IT. Para acceder al servicio de correo los usuarios han utilizado su correspondiente herramienta cliente, como Microsoft Outlook, instalado en su PC o dispositivo móvil.

De este modo, los usuarios se conectan a la red y se descargan los e-mails en su PC. Escriben sus mensajes de forma offline y posteriormente los envían. Los protocolos tradicionalmente utilizados para descargarse correos al dispositivo del usuario han sido POP3 o IMAP4.

En un escenario actual donde estamos continuamente conectados, este modo de trabajo no permite acceder a los usuarios en cualquier momento y lugar a su correo electrónico y desde diferentes dispositivos.

Servicios cloud de correo

En la actualidad, la nube se esta convirtiendo en el punto lógico de alojamiento de cualquier aplicación, incluyendo el correo electrónico. Servicios de correo electrónico en la nube como Gmail, Yahoo o de proveedores de Hosting se ajustan a las necesidades de funcionalidad y costes de pequeñas y medianas empresas.

Ventajas y Desventajas de los servicios cloud

El principal argumento contra los servicios de correo electrónico en la nube es que no son seguros, debido a que los mensajes son almacenados en servidores que alojan a otros clientes. Realmente no existe nada absolutamente seguro, por lo que cualquier atacante puede obtener acceso a cualquier servidor, incluyendo uno alojado en la infraestructura propia de la empresa.

Los beneficios que aporta la nube son mayores que los riesgos que debemos asumir. Los servicios cloud de e-mail mejoran la flexibilidad, ya que los correos electrónicos no están atados a un dispositivo cliente específico, y cualquier dispositivo con un navegador compatible permite trabajar con el servicio. Debido a que los correos son almacenados en la nube, no es necesario realizar sincronizaciones o tener sistemas antispam en nuestra infraestructura.

Por último, la principal ventaja es que nos ahorraremos dinero relacionados con la adquisición de licencias de software y servidores donde alojar nuestro servicio de correo.

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