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VMware vCloud permitirá integrar distintas plataformas cloud

El mes pasado ya os comentábamos de posibles cambios en la estrategia de VMware con la adquisición de DynamicOps. Durante el VMworld 2012 celebrado este fin de semana, parece ser que se han confirmado las predicciones.

vCloud, la plataforma IaaS de VMware, permitirá integrarse con otras plataformas de cloud computing basadas en OpenStack y con servicios Amazon EC2.

Gracias a la reciente adquisición de Nicira Network Virtualization Platform (NVP), uno de los principales contribuyentes del proyecto OpenStack, será posible distribuir cargas de trabajo a nubes OpenStack. Asimismo, será posible servicios de recuperación ante desastres para clientes externos.

La tecnología de Nicira, básicamente lo que hace es aplicar el concepto de virtualización al hardware de red tradicional, separando las capas de control y datos. De este modo se crean switches virtuales mediante una capa de software que nos permite gestionar más eficientemente nuestra red.

A través de DynamicOps, VMware permitirá administrar recursos alojados en la nube de Amazon. Según Paul Maritz, CEO de VMware, el nivel de integración (cloud federation) entre VMware y Amazon no será tan avanzado como con OpenStack.

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Ventajas e inconvenientes de soluciones IaaS open source

A priori, las principales ventajas que se nos ocurren de una solución open source para construir nuestra propia nube son el ahorro en licencias y no estar limitados a un único fabricante de software. Pero la propia naturaleza hazlo-tu-mismo de las soluciones open source puede ser un inconveniente para empresas pequeñas. Habitualmente éstas no disponen de personal técnico con los conocimientos suficientes para construir y administrar una nube open source.

Ventajas de utilizar open source

Como decíamos antes, habitualmente open source es equivalente a decir sin costes de licencia. En la actualidad existen diferentes tipos de licencias open source para cloud, y cada una de ellas generalmente establece diferentes reglas sobre lo que se puede hacer con el código open source.

Si estamos hablando de open source real, quiere decir que el usuario se puede descargar y utilizar el código como quiera. Por lo tanto, es necesario disponer de personal técnico que sea capaz de soportar realmente el código open source. Si no se tiene dicho personal, será necesario contratar a terceros que nos den el soporte adecuado.

Pero si estamos hablando de una empresa con muchos servidores en su infraestructura cloud, pensemos en los costes asociados a licencias. Además este tipo de empresas normalmente dispondrán de personal capacitado para desplegar y gestionar su nube. Por lo tanto, las soluciones open source se les adaptan perfectamente.

Otra ventaja de las soluciones open source es que permiten desarrollar un sistema de forma más rápida. Es posible implementar y probar código sin tener que gastar dinero en licencias.

Desventajas de utilizar open source

La principal desventaja es la falta de soporte. Como venimos diciendo en el artículo, tenemos que tener técnicos que nos den soporte y desplieguen la infraestructura cloud. Además, es posible que necesitemos integrar otros proyectos open source con nuestra nube. Por lo tanto, también necesitaremos a alguien que pueda encargarse de esta integración.

Por el contrario, si por ejemplo adquirimos productos de VMware, probablemente tengamos todos los productos que necesito pero a un coste elevado.

También tendremos que tener en cuenta qué proyecto open source estamos adoptando. Si se trata de un proyecto muy difundido probablemente encontremos soporte fácilmente. Pero si se trata de un proyecto medio o pequeño, podemos encontrarnos en un problema a la hora de encontrar soporte.

Principales fabricantes open source

En la actualidad existen más fabricantes con código propietario que open source. Entre estos últimos nos encontramos con Eucalyptus que permite contruir nuestra propia nube privada y permite integración con Amazon EC2. Además soporta VMware como hypervisor por debajo.

Otro proyecto open source es OpenStack. Realmente está orientado más a empresas grandes que tengan los recursos técnicos para poder administrar el producto. Además no tiene soporte a menos que lo contrates de su principal partner RackSpace.

Por último, otro fabricante open source es Abiquo. A través de una consola única es posible gestionar nubes privadas y públicas. Además es agnóstico de hypervisor.

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Comparativa de soluciones IaaS para crear tu propia nube

En el día de hoy vamos a hacer una comparativa entre distintas soluciones software de Infraestructura como Servicio (IaaS) que permiten crea nubes privadas. Principalmente compararemos la estrategia del fabricante en relación a sus productos, innovación e interoperabilidad.

Los fabricantes de soluciones IaaS que vamos a comparar son: VMware, Microsoft, HP y CloudSwitch.

VMware vCloud

VMware es el principal fabricante del mercado de virtualización y posiblemente tiene el portfolio de productos más amplio del mercado. Su estrategia cloud es ser el principal fabricante que provea componentes de infraestructura y gestión para implementar nubes privadas y públicas.

Actualmente VMware está llegando a acuerdos con otras compañías con el objetivo de aumentar su oferta de nubes híbridas que puedan conectarse con nubes privadas o públicas. El desarrollo de la vCloud API es un componente fundamental en su estrategia de construcción de nubes híbridas.

Productos de cloud privada

Tanto vSphere ESXi como vMotion son líderes en el mercado de hypervisores y herramientas de migración de máquinas virtuales respectivamente. Su producto vCloud Director es el núcleo de su solución de infraestructuras cloud y se ejecuta una capa por encima de vSphere, pudiéndose integrar con tu vCenter.

Gracias a vCloud Connector es posible construir clouds híbridas seguras y que permiten la portabilidad de aplicaciones. Partners de VMware, como Terremark están construyendo cloud públicas que pueden interaccionar con clouds privadas que utilicen productos VMware.

Innovación

VMware es reconocida como la empresa más innovadora en tecnologías de virtualización y cloud. Productos avanzados como vMotion o vShield les diferencian de la competencia.

Interoperabilidad

A pesar de ser líderes en innovación, los productos VMware no interaccionan bien con otros productos. Por lo tanto, aquellos que utilizen exclusivamente productos de VMware para construir su nube pueden encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

Microsoft Hyper-V Cloud

Más del 70% de los servidores que actualmente están en funcionamiento en el mundo utilizan como sistema operativo alguna versión de Windows Server. Esta base de usuarios es el objetivo de Microsoft en su oferta de productos cloud.

La estrategia cloud de Microsoft involucra a dos tipos de productos con escasa interoperabilidad entre ambos:

  • Windows Server 2008 Hyper-V y System Center para construir nubes privadas.
  • Plataforma PaaS Windows Azure.

Productos de cloud privada

Hyper-V más System Center Virtual Machine Manager 2008 R2 es la entrada de Microsoft en el mercado de software para crear nubes privadas. Estos productos están por detrás de VMware en lo que respecta a seguridad, networking y almacenamiento.

Otra debilidad perceptible es que Hyper-V depende de Windows Server 2008 R2 para construir nubes privadas y publicas.

Innovación

La posibilidad de Microsoft para ofrecer nuevos productos al mercado está ligado a los ciclos de liberación de nuevas versiones de Windows Server y System Center. Por lo tanto se limita la posibilidad de innovar en el espacio cloud.

Interoperabilidad

Aunque parezca mentira, la interoperabilidad entre el producto cloud y Windows Azure es inexistente. Sólo existe portabilidad desde la plataforma cloud a Windows Azure, no en sentido contrario. Tampoco existen capacidades de gestión y aprovisionamiento entre nubes privadas y públicas.

HP CloudSystem

El software para construir nubes de HP está basado en OpenStack, una iniciativa open source para crear y gestionar nubes. No está claro que los clientes de HP estén de acuerdo con esa estrategia al basarse en un proyecto open source con soporte de terceros. Es un hecho que la credibilidad de HP en el negocio del cloud computing es baja ya que se introdujo tarde y todavía está intentando crear una estrategia cloud de relevancia.

Productos de cloud privada

Dentro de la estrategia cloud de HP podemos encontrar tres productos: CloudSystem, Cloud services automation y Cloud consulting services.

Los servicios de nube pública de HP son similares a los de Amazon EC2, suministrando una arquitectura de nubes privadas y públicas, así como servicios de outsourcing.

Con Cloud Consulting Services, HP pretende utilizar la experiencia de EDS en la gestión de infraestructuras y consultoría en la nube.

Innovación

HP no es, ni ha sido, un fabricante innovador en el sector del cloud computing.

Interoperabilidad

La oferta actual de HP no se centra en la interoperabilidad con otras plataformas cloud.

CloudSwitch

CloudSwitch es una pequeña compañía recientemente comprada por Verizon e integrada con Terremark. Se centra en una serie de productos que permiten la portabilidad entre nubes y con una administración sencilla. Su estrategia se basa en una visión global que permita mover cargas de trabajo entre plataformas cloud que utilicen tecnologías distintas.

Productos de cloud privada

CloudSwitch permite ejecutar aplicaciones en una nube y moverlas entre nubes de manera segura sin tener que reconfigurar aplicaciones o cambiar las herramientas o políticas de gestión.

Innovación

Una de la principales tendencias en el mercado del cloud computing es la necesidad de interoperabilidad entre nubes de manera simple y segura. La estrategia de CloudSwitch se centra en esta tendencia.

Interoperabilidad

CloudSwitch está altamente focalizado en la interoperabilidad entre nubes. Soporta múltiples tecnologías de hypervisor (ESXi o Xen) y servicios cloud (TerreMark, Amazon Public Clouds, Eucalyptus). Se prevé que en 2012 añada soporte para más proveedores de cloud computing.

Conclusiones

Cuando se elige un proveedor cloud , debes estar seguro que estás escogiendo un fabricante con una estrategia cloud clara, productos sólidos que se ajusten a tus necesidades y que no supongan un gran desembolso. También es fundamental buscar fabricantes que ofrezcan productos innovadores que interactúen con plataformas cloud de otros fabricantes.

Otro aspecto a considerar es que el fabricante escogido no te haga encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

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