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Servicios cloud de recuperación ante desastres (DR)

Tradicionalmente las empresas se han fijado en los servicios de copias de seguridad y almacenamiento que ofrece la nube, pero últimamente se están fijando en los servicios de recuperación ante desastres (DR). Los proveedores cloud pueden ofrecer servicios DR a sus clientes en su infraestructura como alternativa a la necesidad de construir un sitio de replicación entero.

Pero hechos como la caída que sufrió recientemente Amazon Web Services está haciendo que muchas empresas dejen de considerar como sinómimos a los conceptos continuidad de negocio y cloud.

En un artículo anterior ya hablamos de los desafíos y oportunidades a los que los proveedores cloud deben enfrentarse. A pesar de su redundancia, la nube está basada en equipamiento físico (que es probable que pueda fallar), por lo tanto los proveedores cloud deben disponer de un plan DR (Disaster Recovery) que se active en caso de caídas y permita continuar con el servicio. Los proveedores deben probar que sus servicios de recuperación ante desastres son fiables. De este modo, si construyen servicios accesibles y elásticos (en lo que se refiere a capacidad de recuperación)y respaldados por fuertes acuerdos de nivel de servicio (SLA), pueden obtener nuevos clientes.

En un servicio de recuperación ante desastres, los clientes finales necesitan un SLA que les garantice que, en caso de desastre, su proveedor puede hacer que el servicio y los datos sean accesibles en un determinado periodo de tiempo.

En este sentido, están empezando a surgir servicios de recuperación ante desastres en la nube (Disaster Recovery as a Service – DRaaS) elaborados por fabricantes relacionados con productos para cloud computing y IaaS. Un ejemplo es el ecosistema anunciado recientemente por Zerto, un fabricante de software de productos de virtualización, también conocido como Zerto Cloud Disaster Recovery Ecosystem (ZCE). Este ecosistema se basa en un programa de partnership en el cual los proveedores cloud pueden establecer de forma fiable servicios DR en la nube.

El programa ZCE permite a los proveedores cloud replicar sus datos a nivel de hypervisor, a diferencia de otros servicios de replicación de datos que se basan en arquitectura de almacenamiento. De esta forma, la capa de replicación es agnóstica del tipo y tecnología de almacenamiento utilizado. Uno de los principales requerimientos que existían hasta ahora es que los clientes tuvieran el mismo tipo de almacenamiento que su proveedor cloud DR, lo cual hacía incrementar los costes de implantación.

Al replicar máquinas virtuales a nivel de hypervisor, el servicio es mucho más escalable, flexible y en línea con el paradigma de la tecnología cloud.

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Como crear un plan de recuperación ante desastres en tu plataforma de virtualización

En cualquier infraestructura informática es necesario disponer de un plan de recuperación ante desastres (DR). Una infraestructura virtualizada no se salva de esta necesidad. Disponer de un plan de recuperación ante desastres sólido es crítico para proteger tus datos en caso de pérdidas de servicio u otro tipos de desastres (incencio, robo, etc.).

¿Cómo debo empezar a la hora de crear un plan de recuperación ante desastres?

Lo primero y más importante es identificar los objetivos de tu plan. En ocasiones las decisiones empresariales son más complejas que los componentes técnicos necesarios para construir una infraestructura DR.

En primer lugar deberemos determinar qué máquinas virtuales (VM) son las más críticas a la hora de establecer un Recovery Point Objetive (RPO). Éste definirá el orden en que las máquinas virtuales serán puestas en funcionamiento después de solucionar la incidencia que provocó la situación de desastre.

También deberemos definir con qué frecuencia será necesario realizar copias de nuestra infraestructura al sitio alternativo (DR site). De esta manera podremos establecer el Recovery Time Objetive (RTO).

¿Qué factores debería considerar a la hora de construir un sitio alternativo (DR site)?

Un sitio establecido en una ubicación alternativa protege nuestros datos y asegura que nuestra empresa seguirá en funcionamiento en caso de desastre. El siguiente paso será establecer un inventario de nuestra infraestructura actual, definiendo claramente el RTO y RPO y tomar decisiones basándonos en el presupuesto disponible.

Plan DR en una infraestructura VMware

VMware dispone de la solución Site Recovery Manager (SRM). De este modo, los administradores puede planificar y recuperar una infraestructura VMware en caso de desastre. SRM permite reducir el tiempo de recuperación, priorizar la recuperación de cargas de trabajo críticas e incluso realizar pruebas de nuestro plan DR.

Sin embargo, SRM puede no ajustarse a ciertas infraestructuras de virtualización, en especial por la complejidad que introduce en la administración de la infraestructura y su precio. Por ejemplo, muchas pequeñas empresas no disponen de un especialista en entornos VMware.

En el caso de este tipo de empresas, soluciones alternativas como como un plan sólido de backup puede ser suficiente. Adicionalmente existen herramientas DR para entornos VMware como Veeam Backup, Quest Software vReplicator o Replication and Zerto’s BC/DR que pueden adaptarse a las necesidades de la empresa y a un precio más accesible. De este modo es posible copiar máquinas virtuales entre distintos dispositivos de almacenamiento (independientemente del fabricante o protocolo utilizado), rompiendo así las barreras a la hora de establecer un plan DR. Por ejemplo, gracias a estas soluciones se puede utilizar hardware más económico en el sitio alternativo.

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Ventajas de la virtualización en escenarios de recuperación ante desastres

La tecnología de virtualización de servidores ofrece soluciones únicas comparadas con los métodos tradicionales de recuperación ante desastres (DR): reduce los costes de implementación de DR, aumenta la flexibilidad y asegura los objetivos de tiempos de recuperación (RTO). Sin embargo, como cualquier otra tecnología, existen situaciones donde tiene sentido utilizar la virtualización como parte de una estrategia DR, mientras que en otras no es justificable.

En nuestro artículo de hoy vamos a examinar las ventajas y desventajas de utilizar la virtualización de servidores para DR y cuando debería ser utilizada o no dentro de una estrategia DR.

A la hora de implementar una estrategia DR efectiva, el presupuesto disponible, los tiempos de recuperación (RTO) y puntos de recuperación (RPO) que estamos dispuestos a asumir dictan el tipo de solución a implementar. La virtualización de servidores puede ayudar a las empresas a no sobrepasar sus presupuestos y a conocer los RTO y RPO de su estrategia DR.

Ventajas de la virtualización

La principal ventaja de utilizar la virtualización de servidores como estrategia DR es el ahorro de costes. Con la virtualización no será necesario adquirir un nuevo servidor en tu infraestructura DR por cada servidor que se disponga en la ubicación primaria. Por lo tanto, se necesitarán un menor número de servidores físicos en la infraestructura DR.

Adicionalmente, la virtualización permite consolidar y reducir tus requerimientos de red y almacenamiento. Son necesarios menos puertos de red debido a que se comparten adaptadores de red en un mismo Host. También es necesario menos espacio de almacenamiento gracias a tecnologías como thin provisioning que evitan desperdiciar espacio.

Pero el ahorro de costes no sólo se produce durante la inversión inicial, también se consigue una reducción de costes operacionales. Tener menos servidores físicos supone menos requerimientos de espacio en rack lo que supone reducir costes de tipo operacional. Adicionalmente si estás pagando por el consumo eléctrico y de refrigeración, menos servidores físicos te permitirán reducir los consumos. Del mismo modo los costes de mantenimiento y administración se reducen.

Uno de los principales desafíos de una estrategia DR es la realización de pruebas de “failover”. Es necesario validar que los servidores disponibles en el sitio DR van a funcionar perfectamente cuando se necesiten. La virtualización de servidores permite realizar pruebas de manera sencilla. Por ejemplo VMware dispone de la herramienta VMware Site Recover Manager (SRM) que permite elaborar planes de recuperación que pueden ser puestos en marcha mediante un simple pulsado de botón.

En el mercado existen productos de replicación que permiten sincronizar un sitio DR con el principal de manera sencilla y a un coste económico. Utilizando la capa de virtualización se pueden utilizar sistemas de almacenamiento diferentes en el sitio principal y el DR, de este modo podremos disponer de una cabina más económica en nuestra infraestructura DR.

Finalmente otra de las ventajas de utilizar la virtualización en una estrategia DR es la compatibilidad de hardware. En un entorno tradicional, intentar restaurar  un servidor en un hardware diferente puede causar problemas con los drivers, particiones de disco y aplicaciones. Por lo tanto se hace necesario disponer de un hardware similar en la infraestructura DR. La virtualización elimina este problema ya que las máquinas virtuales son ejecutadas sobre un hardware virtual que es emulado por el hypervisor y por lo tanto no existen problemas de compatibilidad de hardware.

Cuando no utilizar la virtualización como parte de una estrategia DR

Cuando falla un Host físico en un entorno de virtualización, puede tener un gran impacto. Para conseguir el mayor ROI es necesario conseguir una densidad alta de máquinas virtuales por host físico. Si se desea minimizar el riesgo, es necesario utilizar más host físicos y aprovecharse de funcionalidades como la alta disponibilidad o tolerancia a fallos.

Si se es inexperto en tecnologías de virtualización, tratar con las complejidades que lleva asociada puede ser un desafío. La virtualización de servidores tiene un impacto directo sobre todo lo que tiene que está relacionado con un centro de datos. Por lo tanto es necesario adquirir los conocimientos necesarios para administrar de manera efectiva un entrono de virtualización. La curva de aprendizaje puede ser alta para alguien sin conocimientos al respecto.

Antes hemos comentado que la virtualización permite reducir costes, pero estos ahorros no son inmediatos. Es necesario realizar una inversión inicial muy alta en hardware, licencias y otro tipo de software necesario para administrar la infraestructura de virtualización. Las especificaciones hardware son mayores que en un entorno tradicional.

 

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¿Soluciones cloud para recuperación ante desastres en empresas?

Actualmente existen múltiples técnicas y tecnologías que permiten a las empresas establecer un plan de recuperación ante desastres (DR o DRP). Obviamente la tecnología escogida se tiene que ajustar a las necesidades y al volumen de datos almacenado por la empresa.

Cuando una empresa establece un plan DR lo que pretende es proteger sus datos de un posible fallo en el sistema pero también de un posible desastre (por ejemplo un incendio) que pueda afectar al centro donde está alojada su infraestructura informática.

 

Una solución de copia en cinta, ¿puede ser una opción ante desastres?

Tradicionalmente se ha utilizado la cinta como sistema de copia de seguridad, aunque actualmente cada vez se utiliza más la realización de copias sobre disco. El elemento común de todos estos sistemas es que los datos necesitan ser copiados fuera de la localización principal de la infraestructura IT de la empresa.

En empresas pequeñas, con limitaciones de presupuesto, que no necesitan realizar copias de seguridad de un gran volumen de datos y/o no necesitan que estén disponibles en un período corto de tiempo,  en caso de pérdida de datos, la cinta todavía puede ser una opción viable.

A la hora de establecer una estrategia DR es fundamental preguntarse con qué rapidez necesitas que tus datos vuelvan a estar disponibles. Por lo tanto, si se necesita que los datos sean recuperados instantáneamente o en escenarios de failover , las tecnologías de cinta no son una opción viable. En ese caso, la empresa tendría que plantearse soluciones de replicación de datos y/o clustering.

 

¿Qué es necesario para que un sistema de replicación remota sea efectivo?

Actualmente existen tecnologías, como WAN optimization o Deduplication, que permiten la replicación completa o parcial de una infraestructura IT en una localización externa. El problema de estas soluciones es que a menudo el coste asumido no se adapta al presupuesto de la empresa, no digamos en una PYME.

Estas soluciones no son efectivas si la conectividad entre la ubicación principal y la réplica no es lo suficientemente rápida. Supongamos que necesitamos utilizar la infraestructura de réplica y la velocidad de acceso es lenta o que después de un desastre necesitamos que los datos en nuestra infraestructura principal reflejen los últimos cambios. Por lo tanto necesitamos el suficiente ancho de banda con el consiguiente coste a asumir por parte de la empresa.

Aspectos a tener en cuenta en una solución cloud DR

Para empresas pequeñas, soluciones cloud como backup online pueden ser una opción que se adapta tantos a sus necesidades como a su presupuesto. Pero conforme la cantidad de datos aumenta la accesibilidad a los mismos se puede ver afectada.

En una empresa que maneje terabytes de datos, en caso de desastre y en función de la importancia de los datos para la supervivencia de la empresa, soluciones de este tipo no pueden ser una opción. Imaginémosnos la cantidad de ancho de banda necesario o dónde recuperarán tales cantidades de información. Este tipo de empresas deberían buscar soluciones cloud más adecuadas para su infraestructura basadas en IaaS o PaaS.

Existen empresas, como SunGard o IBM, que proveen servicios DR suministrando un sitio alternativo donde ser replicados tus datos. Básicamente dan servicios de equipamiento en standby preparado para utilizarse en caso de desastre.  Este tipo de soluciones, que permiten aumentar los niveles de servicio de una empresa, pueden ser utilizadas tanto por grandes empresas como PYMES. En vez de tener que destinar una parte de los presupuestos a su infraestructura IT,  están pagando por un servicio determinado que es imputable como un coste operacional más.

 

 

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