Entradas con la etiqueta ‘cloud’

La caída de AWS muestra los desafios y oportunidades a los que se enfrentan los proveedores cloud

Hace dos semanas (el 29 de Junio), dos de los centros de datos que tiene Amazon Web Services (AWS) en Estados Unidos fueron afectados por una tormenta eléctrica. Ésta produjo una caída en el servicio de AWS que duró alrededor de 6 horas y afectó a negocios online tan conocidos como Instagram, Pinterest o Netflix. Esos centros de datos soportan una de las zonas de disponibilidad (availability zones) de Amazon en la región US East-1. Aunque Amazon define a los zonas de disponibilidad como localizaciones físicas distintas, no ofrece información acerca de como están configuradas.

No es la primera vez que una tormenta eléctrica afecta a parte de la nube de Amazon. Ya en 2009, los centros de datos ubicados en Virginia sufrieron caídas similares a la de hace dos semanas.

Estas caídas que afectan al servicio de proveedores cloud muestran los desafíos y oportunidades a los que éstos se deben enfrentarse. A pesar de su redundancia, la nube está basada en equipamiento físico (que es probable que pueda fallar), por lo tanto los proveedores cloud deben disponer de un plan DR (Disaster Recovery) que se active en caso de caídas y permita continuar con el servicio.

Entornos Multi-Proveedor

Es habitual que los proveedores cloud dividan sus recursos entre diferentes zonas de disponibilidad y centros de datos separados físicamente. Aunque este hecho sea conocido por muchos de sus clientes, éstos están comenzando a tener reservas sobre la fiabilidad de los planes DR de sus proveedores cloud. Es por ello que los usuarios están empezando a considerar entornos cloud multi-proveedor que se ajustan más a sus necesidades.

Los proveedores cloud deberán ser capaces de soportar estos entornos cloud multi-proveedor para ajustarse a las necesidades y demandas de sus clientes.

Cloud Balancing

La capacidad de balancear la carga entre entornos cloud heterogéneos (interconexión de centros de datos para crear una cloud única), también conocido como cloud balancing, puede ayudar a los proveedors cloud a prevenir caídas de servicio o soportar picos de tráfico inesperados. De este modo les permite mejorar su redundancia.

Según expertos en cloud, para aquellas aplicaciones que son críticas y no pueden sufrir pérdidas de servicio, técnicas como el cloud balancing puede ser una política adecuada. Actualmente estás técnicas se están ofreciendo como servicios premium a los clientes.

Conclusiones

A la hora de diseñar su nube, es fundamental que los proveedores cloud escojan áreas geográficas que tengan sentido. Deben aprender de sus errores y de los de otros proveedores.

Los proveedores cloud deberán ser capaces de aumentar la fiabilidad y redundancia de sus nubes manteniendo el coste de sus servicios. De este modo podrán seguir siendo competitivos en el mercado.

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VMware convierte vCloud en multi-hypervisor con la adquisición de DynamicOps

Hasta ahora la plataforma de gestión de entornos cloud de VMware (vCloud Director) sólo permitía gestionar máquinas que tuvieran instalado ESX/ESXi como hypervisor. Con la adquisición de DynamicOps rompe su filosofía de tener en cuenta a la competencia y permitirá a sus clientes administrar hypervisores de otros fabricantes.

La adquisición de DynamicOps está dentro de la estrategia de VMware de competir en el mercado cloud. DynamicOps es un software de gestión cloud capaz de gestionar múltiples hypervisores, infraestructura física y servicios de cloud pública.

Según expertos y clientes de VMware ven el movimiento como el resultado inevitable del crecimiento de la competencia en el mercado de software de gestión cloud. Actualmente ya existen fabricantes como CloudStack, OpenStack, Abiquo o Eucalyptus que soportan múltiples hypervisores.

Si durante el lanzamiento de vSphere 5, el CEO de VMware (Paul Maritz) aseguró que no había planes futuros para la gestión de múltiples hypervisores, ahora la compañía ha admitido que sus clientes están utilizando otros hypervisores, sistemas de gestión e infraestructuras cloud externas. Por lo tanto, son sus propios clientes los que han empujado a VMware a hacer este movimiento si no se quería quedar fuera del mercado cloud.

Integración DynamicOps – VMware

Según VMware, el proceso de integración con DynamicOps comenzará con la versión Linux de vCloud Director. Actualmente vCloud Director ya está integrado con DynamicOps a través de vCloud API, pero la empresa prevé que a finales de año la integración será “paquetizada” dentro de vCloud Director.

Según VMware, a continuación se integrará con vFabric Applicacion Director (software para provisionar aplicaciones), vCenter Operations Manager (gestión automatiza de vCloud) y con IP VMware (adquirida de Digital Fuel y que permite obtener informes y mediciones). Se espera que a mediados de 2013 el proceso de integración concluya.

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Google crea su propio servicio IaaS: Google Compute Engine

La semana pasada Google anunció el lanzamiento Google Compute Engine, su propia plataforma IaaS. De momento no se ha liberado una versión comercial y sólo está en fase beta.

El lanzamiento se produjo durante la Google I/O Conference celebrada en San Francisco.  Con Google Compute Engine, el gigante de Internet pretende competir con Amazon (AWS) y Microsoft (Windows Azure). Su plataforma IaaS permite a los usuarios lanzar y administrar máquinas virtuales, exclusivamente con sistema operativo Ubuntu o CentOS, de una, dos, cuatro u ocho cores virtuales con 3,75 GB de RAM por core virtual.

Algunos expertos opinan que Google va en la buena dirección al presentar su propia plataforma IaaS. Por el contrario, la mayoría de los expertos opinan que es un error centrarse sólo en soporte de el sistema operativo Linux, específicamente en las distribuciones Ubuntu y CentOS. En un servicio en el cual se supone ofrecer máquinas virtuales vacías que los usuarios pueden configurar del modo que quieran, es muy restrictivo sólo ofrecer soporte a dos distribuciones Linux. En este sentido, los expertos opinan que muchas empresas con servidores Windows no adoptarán los servicios IaaS de Google.

Los grandes apuestan por el IaaS

No sólo Google ha lanzado su propia plataforma IaaS. El pasado mes, Microsoft anunció cambios en su servicio cloud Windows Azure, de tal modo que también permitirá ofrecer servicios IaaS para competir con Amazon Web Services (AWS).

Según los expertos, los dos gigantes de la informática han entrado en el mercado IaaS por la misma razón: “Los clientes no están adquiriendo servicios PaaS y la inversión se hará en servicios IaaS hasta por lo menos 2015”.

Los proveedores PaaS han descubierto que necesitan dar soporte a modelos de aplicación ya existentes, y de algún modo IaaS es más flexible que las ofertas típicas de servicios PaaS. De esta modo los proveedores tienen la posibilidad de ofrecer un portfolio de servicios a las empresas más adaptado a sus necesidades. Éste incluye servicio IaaS y PaaS, con capacidades de cloud privada, pública o híbrida.

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Los servicios cloud de correo electrónico ganan importancia en las empresas

Aún existen empresas que no se fían de los servicios de correo electrónico en la nube, a pesar de las ventajas que les pueden aportar en relación a flexibilidad y menores costes operativos.

Aunque el uso de las herramientas de colaboración social ha crecido, el correo electrónico sigue siendo un servicio crítico para la mayoría de las empresas. Conforme la movilidad ha crecido como un modo de comunicación empresarial, las empresas han ido adquiriendo dispositivos optimizados para trabajar con el correo electrónico, como por ejemplo BlackBerry o smartphones. Además de poder consultar o enviar e-mails, los empleados utilizan estos dispositivos para gestionar información, navegar por Internet, acceso remoto, compartir archivos, utilizar aplicaciones cloud, etc. Gracias a la popularidad de servicios de e-mail en la nube como Gmail, está cambiando el modo en que los usuarios acceden a su servicio de correo electrónico.

Modelo tradicional

El correo electrónico empresarial tipicamente ha sido implementado mediante una aplicación tipo servidor, como Microsoft Exchange, instalado en un servidor propiedad de la empresa y normalmente alojado en su infraestructura IT. Para acceder al servicio de correo los usuarios han utilizado su correspondiente herramienta cliente, como Microsoft Outlook, instalado en su PC o dispositivo móvil.

De este modo, los usuarios se conectan a la red y se descargan los e-mails en su PC. Escriben sus mensajes de forma offline y posteriormente los envían. Los protocolos tradicionalmente utilizados para descargarse correos al dispositivo del usuario han sido POP3 o IMAP4.

En un escenario actual donde estamos continuamente conectados, este modo de trabajo no permite acceder a los usuarios en cualquier momento y lugar a su correo electrónico y desde diferentes dispositivos.

Servicios cloud de correo

En la actualidad, la nube se esta convirtiendo en el punto lógico de alojamiento de cualquier aplicación, incluyendo el correo electrónico. Servicios de correo electrónico en la nube como Gmail, Yahoo o de proveedores de Hosting se ajustan a las necesidades de funcionalidad y costes de pequeñas y medianas empresas.

Ventajas y Desventajas de los servicios cloud

El principal argumento contra los servicios de correo electrónico en la nube es que no son seguros, debido a que los mensajes son almacenados en servidores que alojan a otros clientes. Realmente no existe nada absolutamente seguro, por lo que cualquier atacante puede obtener acceso a cualquier servidor, incluyendo uno alojado en la infraestructura propia de la empresa.

Los beneficios que aporta la nube son mayores que los riesgos que debemos asumir. Los servicios cloud de e-mail mejoran la flexibilidad, ya que los correos electrónicos no están atados a un dispositivo cliente específico, y cualquier dispositivo con un navegador compatible permite trabajar con el servicio. Debido a que los correos son almacenados en la nube, no es necesario realizar sincronizaciones o tener sistemas antispam en nuestra infraestructura.

Por último, la principal ventaja es que nos ahorraremos dinero relacionados con la adquisición de licencias de software y servidores donde alojar nuestro servicio de correo.

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Diferencias entre una aplicación cloud y una aplicación web

En ocasiones se tiende a caer en el error de que las aplicaciones cloud (Cloud app) son lo mismo que las aplicaciones web (Web app). De hecho, a menudo, de manera incorrecta, se intercambia la definición para una determinada aplicación. En el día de hoy os reproducimos reflexiones del experto Gabe Knuth (propietario de la página BrianMadden.com) al respecto de estos términos.

En primer lugar definiremos lo que significa el término cloud. Cuando nos referimos a nube o cloud, estamos hablando de una arquitectura que tiene , prácticamente en su totalidad, sus datos y los ciclos de computación en un centro de datos fuera de nuestras oficinas. Toda esta arquitectura es administrada por un sistema que nos asegura el acceso desde cualquier lugar, la disponibilidad, seguridad e integración con otros sistemas.

A simple vista, las aplicaciones web comparten ciertas características con el término cloud: están alojadas en un centro de datos externo y podemos acceder desde cualquier lugar y momento. Las aplicaciones web nos ayudan a acceder a servicios cloud, pero no significa que sean lo mismo.

Servicios como Dropbox o Gmail son considerados como cloud apps, pero también disponen de un interfaz web que permite utilizar el servicio. Este hecho no quiere decir que sea una web app. Este tipo de servicios se ejecutan bajo un sistema diseñado para escalar bajo demanda, accesible mediante diferentes herramientas y soportar múltiples conexiones.

En el caso de SalesForce.com, principalmente el acceso se hace a través de un entorno web, pero estaríamos equivocándonos si consideramos el método de acceso como la principal características que determina la clasificación de  una aplicación en cloud o web. En el caso de SalesForce.com, el acceso también se puede realizar mediante una aplicación móvil a través de nuestro smartphone.

Actualmente tenemos aplicaciones móviles, web o de escritorio que acceden a servicios alojados en centros de datos. Quizás no deberíamos utilizar el término cloud app y si el término cloud service. De este modo, podríamos considerar que una web app es todo aquello que se accede mediante un entorno web que a su vez puede estar utilizando o no un cloud service.

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