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Tendencias en Cloud Computing para 2013

Conforme fue avanzando el año 2012, los expertos en la nube detectaron un interés creciente en las siguientes áreas relacionadas con el Cloud Computing. Es por ello que vamos a considerar estas áreas como tendencias en Cloud Computing para el año 2013:

Análisis Big data

Las empresas comienzan a ver los beneficios derivados del uso de la nube para hacer business intelligence en Big Data (sistemas que manipulan grandes conjuntos de datos). La nube ofrece escalabilidad a las empresas, lo que hace que sea un vehículo práctico para el análisis de datos.

Habrá que estar atentos a la evolución de herramientas big data como Hadoop o Cloudera. También a las consideraciones éticas derivadas de utilizar big data en la nube pública (pensemos en datos relacionados con investigaciones científicas).

Estándares

El interés y preocupación de los usuarios por la falta de estándares en Cloud Computing está creciendo. Según las estadísticas de Google Trends, la frase “cloud computing standards” ha crecido en los últimos meses del año, mostrando que este término está en la mente de los usuarios.

En este sentido, en Septiembre se formó el Cloud Application Management Platforms (CAMP), un API para la gestión de servicios PaaS creado por un grupo de proveedores, entre los que se encuentra Oracle o Rackspace. Por otro lado, Amazon posée su propia API para Amazon Web Services que está convirtiéndose en un estándar. Veremos como evoluciona el año 2013 en cuanto a la creación o consolidación de estándares.

Políticas BYOD

BYOD (Bring-your-own-device) hace referencia a la política empresarial de permitir a los empleados utilizar sus dispositivos móviles personales (portátiles, tablets y smartphones) en su lugar de trabajo y acceder con ellos a información privilegiada y aplicaciones de la compañía.

Las empresas tendrán que crear políticas y protocolos de uso. Los departamentos IT tendrán que tener conocimiento de todos los dispositivos móviles que existen en su empresa y trabajar en políticas BYOD para lograr mayor seguridad en la protección de sus datos.

Proveedores IaaS

Durante 2012, los principales proveedores IaaS del mercado (por ejemplo Amazon o Rackspace) iniciaron una guerra de bajada de precios. Aún así, muchas empresas preocupadas con los riesgos asociados al cloud computing no quisieron contratar servicios IaaS.

Según Gartner, los servicios PaaS serían el mercado cloud que más crecería en 2012. Conforme avance el año 2013, con los cambios que se han generado en el mercado IaaS, será interesante conocer que opción de servicio y/o proveedor es el que gana la guerra.

Certificación Cloud

De igual modo que con los estándares en Cloud Computing, a finales de año ha crecido el interés de los usuarios por el término “Cloud Training courses”.

En Octubre, Rackspace creo un curso de certificación en OpenStack, con planes para lanzar en el futuro otros programas de aprendizaje en la nube. De este modo, la empresa anima a crear profesionales cualificados en la nube. Conforme avanza el uso de los servicios en la nube, se hace más necesario que los profesionales IT estén formados en la materia.

CloudStack/OpenStack

Desde que Citrix se salió del proyecto OpenStack y creó CloudStack, ambos han estado en lucha para demostrar que alternativa es más adecuada. A finales de Agosto, Rackspace pegó un golpe en la mesa empezando a ofrecer servicios de cloud pública basados en OpenStack.

También habrá que estar atentos a alternativas como Eucalyptus, que tienen soporte para conectarse a nubes de AWS y OpenNebula.

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5 pasos para elaborar una estrategia cloud en tu empresa

Me he encontrado con un documento elaborado por IBM en el cual se habla de los 5 pasos que debemos realizar a la hora de construir una hoja de ruta cloud en nuestra empresa. A continuación os presento un resumen de las directrices que ayudan a las empresas crear una hoja de ruta en sus estrategias cloud.

1.- Comunicar

La adopción del cloud beneficia a toda la empresa, no sólo al departamento de informática de la empresa. Por lo tanto, es recomendable comunicar los planes de adopción cloud cuanto antes y con frecuencia. ¿A quién? A dirección y a aquellos departamentos afectados, poniendo énfasis en las ventajas que les aporta:

  • Comunicación con dirección: fomenta la innovación, incrementa la respuesta de la empresa a los cambios del mercado y disminuye la inversión en tecnología IT.
  • Comunicación con departamentos afectados: el cloud puede disminuir los plazos de salida de productos al mercado, mejorar la colaboración, etc.

Informar sobre el proyecto cloud lo beneficia porque puede impulsarlo dentro de las prioridades presupuestarias y garantizará la cooperación de los responsables de departamentos afectados.

2.- Crear inventario de cargas de trabajo

Toda nuestra infraestructura informática no tiene porqué ser movida a la nube, por lo menos en un corto/medio plazo. Pero es necesario reflexionar acerca de qué cargas de trabajo migraremos a la nube y cuándo.

Para ello, comenzaremos con un inventario de activos. Normalmente, el departamento de informática cuenta con un inventario de activo acerca de las aplicaciones que gestiona. Pero éste se puede ampliar incluyendo las cargas de trabajo que actualmente no están automatizadas (por ejemplo funciones de analítica de negoico realizadas mediante hojas de cálculo).

También deberemos prestar atención a las aplicaciones tradicionales que presentan un rendimiento bajo. Éstas pueden ser candidatas para un completo rediseño que pueda incluir rehacerlas para una obtener prestación óptima en la nube. Asimismo será necesario rediseñar aplicaciones, que actualmente se ejecutan dentro de nuestras instalaciones, para poder ser ejecutadas en un proveedor externo en la nube.

3.- Evaluar las cargas de trabajo

La adopción de soluciones cloud depende de varios criterios subjetivos y objetivos, como por ejempo la seguridad, la disponibilidad, la accesibilidad y el modo en que las aplicaciones interactúan con otras cargas de trabajo. Un puen punto de partida es evaluar cómo de crítica y estratégica es una determinada carga de trabajo para la empresa:

  • ¿Esta carga de trabajo es misión crítica, es decir, puede sobrevivir la empresa si la carga de trabajo estuviera incaccesible durante varios días?
  • ¿Una carga de trabajo es estratégica, es decir,  genera un valor significativo para la empresa?

Es recomendable organizar las cargas de trabajo en un gráfico, como se ilustra en la siguiente figura:

Muchas empresas optan por iniciar su entrada en el cloud con cargas de trabajo Nivel 4. A medida que van recorriendo la hoja de ruta pueden
aplicar los conocimientos adquiridos para mover cargas de trabajo de los demás niveles.

4.- Asignar las cargas de trabajo al servicio cloud e iniciar la migración

Dentro de los servicios cloud podemos encontrarnos con opciones de cloud público que son menos costosas. Pero también existen entornos clouds privados que ofrecen un alto grado de seguridad y control del rendimiento.  Por último, han surgido entornos cloud híbridos que pueden ser la mejor opción para cargas de trabajo que se alimentan de varias fuentes, incluido el cloud privado en propias instalaciones.

Si nuestra empresa se dedica al desarrollo de aplicaciones, deberemos considerar servicios de Plataforma como Servicio (PaaS). Deberemos evaluar a los diferentes proveedores en función de nuestras necesidades, el que disponga de un portfolio de servicios amplio y flexible y con acuerdos de nivel de servicio de rendimiento y seguridad.

Una vez que hemos terminado de evaluar nuestras cargas de trabajo, deberemos determinar que cargas de trabajo migraremos en primer lugar. Como decíamos antes, muchas empresas inicialmente prueban los servicios cloud migrando sus aplicaciones menos críticas y estrarégicas (lo que consideramos TIER 4). De este modo, podemos evaluar las ventajas de los servicios en la nube con el mínimo riesgo de interrupción de nuestro negocio.

5.- Gestionar el cloud

Una vez hemos adoptado soluciones cloud, no nos podemos olvidar de él. Nuestro proveedor debe ofrecernos un conjunto sólido de herramientas de gestión que permitan optimizar nuestras aplicaciones. Por tanto, deberemos conocer como estamos utilizando el cloud y revisar nuestros informes de uso.

Es recomendable seleccionar un proveedor cloud que nos permita disponer de herramientas de gestión que puedan utilizarse en un nuestro entorno informático tradicional (ya sea mediante el soporte de estándares). De este modo seremos capaces de gestionar todo el entorno de manera coherente, agilizando así las funciones administrativas y maximizando el valor para la empresa

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5 blogs para conocer las últimas tendencias en cloud computing

En la web de la TechTarget, empresa especializada en información sobre nuevas tecnologías, hemos encontrado un artículo interesante sobre cloud computing. En él se recomiendan 5 blogs que debemos tener en cuenta si nos interesa estar al tanto de las últimas tendencias en  cloud computing. Compartimos con vosotros la información que en él se publica.

Werner Vogels, All Things Distributed

Werner Vogels es el CTO de uno de los principales actores en el sector del cloud computing, Amazon Web Services (AWS). Su blog, llamado All Things Distributed, es actualizado regularment. En él no habla sólo sobre cloud computing, también nos introduce en la estrategia y visión de AWS.

Su cuenta en twitter es @werner.

Randy Bias, Cloudscaling blog

Randy Bias ha colaborado con publicaciones prestigiosas como Forbes, The Economist y The Wall Street Journal realizando artículos sobre cloud computing. Es el CEO y CTO de la empresa Cloudscaling (solución para construir IaaS) y, junto a otros expertos en cloud computing, escribe regularment en el blog de Cloudscaling. Los temas habituales de sus artículos son el mercado open source cloud centrándose en lo que el llama “the profound disruption” que causa el cloud computing.

Su cuenta en twitter es @randybias.

Adrian Cockcroft, Adrian Cockcroft’s blog

El blog de Adrian Cockcroft se centra en el complejo mundo de las arquitecturas cloud y herramientas de medición de rendimiento. Aunque no escribe artículos con la misma frecuencia que los anteriores, mensualmente publica contenido en el blog. Adrian Cockcroft es un arquitecto cloud en la empresa Netflix (plataforma de video online). Como tal, suele publicar información acerca de como su empresa gestiona la evolución del cloud computing en comparación con otros líderes de la industria y cómo utilizar los servicios de AWS.

Su cuenta en twitter es @adrianco

Lori MacVittie, Two Different Socks

Lori MacVittie está dentro del Top Ten de CloudNOW, consorcio que reconoce a las principales mujeres dentro del cloud computing. En su blog, Two Different Socks, ahonda en el rendimiento y DevOps en plataformas cloud. En sus explicaciones se ayuda de gráficas, infografías e imágenes. Actualmente es technical marketing manager en F5 Networks (empresa que da servicios de seguridad en la nube) y es co-autora de un libro llamado The Cloud Security Rules.

Su cuenta de twitter es @lmacvittie

David Linthicum, Cloud Computing

David Linthicum es el CTO y fundador de Blue Mountain Labs (empresa consultora para la creación de nubes). Es considerado como uno de los líderes dentro de la industria del cloud computing. A colaborado en la autoría de 13 libros sobre cloud computing y es habitual verlo dando conferencias. Su blog es Cloud Computing y en él podemos ver artículos en los que expresa su opinión con con títulos como:  “Shocker: Government agency drafts sensible cloud computing strategy,” “Wozniak is wrong about cloud computing” y “Wake up, IT: Even CFOs see value in the cloud” .

Su cuenta de twitter es @DavidLinthicum

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Estados Unidos da pasos hacia la estandarización en la nube con FedRAMP

Las agencias gubernamentales (locales o federales) estadounidenses establecen unos requerimientos legales complejos en lo que se refiere a seguridad para mover sus datos a un proveedor cloud. Hay que tener en cuenta que estas agencias gestionan datos sensibles. Según un informe elaborado por la consultora IDC, las principales preocupaciones de estas agencias a la hora de adoptar soluciones cloud computing son la seguridad, falta de experiencia y los costes.

Con el objetivo de favorecer la adopción del cloud computing en los organismos oficiales, el Gobierno de Estados Unidos ha creado el programa Federal Risk an Authorization Management Program (FedRAMP). Éste intenta estandarizar y mejorar los requerimientos de seguridad y transparencia para la adopción del cloud computing. De este modo se pretende estandarizar la evaluación en lo que respecta a seguridad y monitorización continua de productos y servicios. La evaluación de proveedores esta basada en un proceso de gestión del riesgo que incluye requerimientos de seguridad acordados por varios organismos oficiales.

En la actualidad no hay ningún proveedor certificado por FedRAMP, pero ya existen varios que están interesados en ello (como por ejemplo Microsoft).

Como podemos ver, la estandarización es un proceso a tener en cuenta en el desarrollo del cloud computing y en la diferenciación entre proveedores cloud. De momento, yo sólo conozco movimientos de estandarización (como por ejemplo PCI DSS) en lo que se refiere a seguridad y casi siempre promovidos por entidades gubernamentales o bancarias. Lógico, si tenemos en cuenta la sensibilidad de los datos que manejan.

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VMware vCloud permitirá integrar distintas plataformas cloud

El mes pasado ya os comentábamos de posibles cambios en la estrategia de VMware con la adquisición de DynamicOps. Durante el VMworld 2012 celebrado este fin de semana, parece ser que se han confirmado las predicciones.

vCloud, la plataforma IaaS de VMware, permitirá integrarse con otras plataformas de cloud computing basadas en OpenStack y con servicios Amazon EC2.

Gracias a la reciente adquisición de Nicira Network Virtualization Platform (NVP), uno de los principales contribuyentes del proyecto OpenStack, será posible distribuir cargas de trabajo a nubes OpenStack. Asimismo, será posible servicios de recuperación ante desastres para clientes externos.

La tecnología de Nicira, básicamente lo que hace es aplicar el concepto de virtualización al hardware de red tradicional, separando las capas de control y datos. De este modo se crean switches virtuales mediante una capa de software que nos permite gestionar más eficientemente nuestra red.

A través de DynamicOps, VMware permitirá administrar recursos alojados en la nube de Amazon. Según Paul Maritz, CEO de VMware, el nivel de integración (cloud federation) entre VMware y Amazon no será tan avanzado como con OpenStack.

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