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Google crea su propio servicio IaaS: Google Compute Engine

La semana pasada Google anunció el lanzamiento Google Compute Engine, su propia plataforma IaaS. De momento no se ha liberado una versión comercial y sólo está en fase beta.

El lanzamiento se produjo durante la Google I/O Conference celebrada en San Francisco.  Con Google Compute Engine, el gigante de Internet pretende competir con Amazon (AWS) y Microsoft (Windows Azure). Su plataforma IaaS permite a los usuarios lanzar y administrar máquinas virtuales, exclusivamente con sistema operativo Ubuntu o CentOS, de una, dos, cuatro u ocho cores virtuales con 3,75 GB de RAM por core virtual.

Algunos expertos opinan que Google va en la buena dirección al presentar su propia plataforma IaaS. Por el contrario, la mayoría de los expertos opinan que es un error centrarse sólo en soporte de el sistema operativo Linux, específicamente en las distribuciones Ubuntu y CentOS. En un servicio en el cual se supone ofrecer máquinas virtuales vacías que los usuarios pueden configurar del modo que quieran, es muy restrictivo sólo ofrecer soporte a dos distribuciones Linux. En este sentido, los expertos opinan que muchas empresas con servidores Windows no adoptarán los servicios IaaS de Google.

Los grandes apuestan por el IaaS

No sólo Google ha lanzado su propia plataforma IaaS. El pasado mes, Microsoft anunció cambios en su servicio cloud Windows Azure, de tal modo que también permitirá ofrecer servicios IaaS para competir con Amazon Web Services (AWS).

Según los expertos, los dos gigantes de la informática han entrado en el mercado IaaS por la misma razón: “Los clientes no están adquiriendo servicios PaaS y la inversión se hará en servicios IaaS hasta por lo menos 2015”.

Los proveedores PaaS han descubierto que necesitan dar soporte a modelos de aplicación ya existentes, y de algún modo IaaS es más flexible que las ofertas típicas de servicios PaaS. De esta modo los proveedores tienen la posibilidad de ofrecer un portfolio de servicios a las empresas más adaptado a sus necesidades. Éste incluye servicio IaaS y PaaS, con capacidades de cloud privada, pública o híbrida.

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Comparativa de soluciones IaaS para crear tu propia nube

En el día de hoy vamos a hacer una comparativa entre distintas soluciones software de Infraestructura como Servicio (IaaS) que permiten crea nubes privadas. Principalmente compararemos la estrategia del fabricante en relación a sus productos, innovación e interoperabilidad.

Los fabricantes de soluciones IaaS que vamos a comparar son: VMware, Microsoft, HP y CloudSwitch.

VMware vCloud

VMware es el principal fabricante del mercado de virtualización y posiblemente tiene el portfolio de productos más amplio del mercado. Su estrategia cloud es ser el principal fabricante que provea componentes de infraestructura y gestión para implementar nubes privadas y públicas.

Actualmente VMware está llegando a acuerdos con otras compañías con el objetivo de aumentar su oferta de nubes híbridas que puedan conectarse con nubes privadas o públicas. El desarrollo de la vCloud API es un componente fundamental en su estrategia de construcción de nubes híbridas.

Productos de cloud privada

Tanto vSphere ESXi como vMotion son líderes en el mercado de hypervisores y herramientas de migración de máquinas virtuales respectivamente. Su producto vCloud Director es el núcleo de su solución de infraestructuras cloud y se ejecuta una capa por encima de vSphere, pudiéndose integrar con tu vCenter.

Gracias a vCloud Connector es posible construir clouds híbridas seguras y que permiten la portabilidad de aplicaciones. Partners de VMware, como Terremark están construyendo cloud públicas que pueden interaccionar con clouds privadas que utilicen productos VMware.

Innovación

VMware es reconocida como la empresa más innovadora en tecnologías de virtualización y cloud. Productos avanzados como vMotion o vShield les diferencian de la competencia.

Interoperabilidad

A pesar de ser líderes en innovación, los productos VMware no interaccionan bien con otros productos. Por lo tanto, aquellos que utilizen exclusivamente productos de VMware para construir su nube pueden encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

Microsoft Hyper-V Cloud

Más del 70% de los servidores que actualmente están en funcionamiento en el mundo utilizan como sistema operativo alguna versión de Windows Server. Esta base de usuarios es el objetivo de Microsoft en su oferta de productos cloud.

La estrategia cloud de Microsoft involucra a dos tipos de productos con escasa interoperabilidad entre ambos:

  • Windows Server 2008 Hyper-V y System Center para construir nubes privadas.
  • Plataforma PaaS Windows Azure.

Productos de cloud privada

Hyper-V más System Center Virtual Machine Manager 2008 R2 es la entrada de Microsoft en el mercado de software para crear nubes privadas. Estos productos están por detrás de VMware en lo que respecta a seguridad, networking y almacenamiento.

Otra debilidad perceptible es que Hyper-V depende de Windows Server 2008 R2 para construir nubes privadas y publicas.

Innovación

La posibilidad de Microsoft para ofrecer nuevos productos al mercado está ligado a los ciclos de liberación de nuevas versiones de Windows Server y System Center. Por lo tanto se limita la posibilidad de innovar en el espacio cloud.

Interoperabilidad

Aunque parezca mentira, la interoperabilidad entre el producto cloud y Windows Azure es inexistente. Sólo existe portabilidad desde la plataforma cloud a Windows Azure, no en sentido contrario. Tampoco existen capacidades de gestión y aprovisionamiento entre nubes privadas y públicas.

HP CloudSystem

El software para construir nubes de HP está basado en OpenStack, una iniciativa open source para crear y gestionar nubes. No está claro que los clientes de HP estén de acuerdo con esa estrategia al basarse en un proyecto open source con soporte de terceros. Es un hecho que la credibilidad de HP en el negocio del cloud computing es baja ya que se introdujo tarde y todavía está intentando crear una estrategia cloud de relevancia.

Productos de cloud privada

Dentro de la estrategia cloud de HP podemos encontrar tres productos: CloudSystem, Cloud services automation y Cloud consulting services.

Los servicios de nube pública de HP son similares a los de Amazon EC2, suministrando una arquitectura de nubes privadas y públicas, así como servicios de outsourcing.

Con Cloud Consulting Services, HP pretende utilizar la experiencia de EDS en la gestión de infraestructuras y consultoría en la nube.

Innovación

HP no es, ni ha sido, un fabricante innovador en el sector del cloud computing.

Interoperabilidad

La oferta actual de HP no se centra en la interoperabilidad con otras plataformas cloud.

CloudSwitch

CloudSwitch es una pequeña compañía recientemente comprada por Verizon e integrada con Terremark. Se centra en una serie de productos que permiten la portabilidad entre nubes y con una administración sencilla. Su estrategia se basa en una visión global que permita mover cargas de trabajo entre plataformas cloud que utilicen tecnologías distintas.

Productos de cloud privada

CloudSwitch permite ejecutar aplicaciones en una nube y moverlas entre nubes de manera segura sin tener que reconfigurar aplicaciones o cambiar las herramientas o políticas de gestión.

Innovación

Una de la principales tendencias en el mercado del cloud computing es la necesidad de interoperabilidad entre nubes de manera simple y segura. La estrategia de CloudSwitch se centra en esta tendencia.

Interoperabilidad

CloudSwitch está altamente focalizado en la interoperabilidad entre nubes. Soporta múltiples tecnologías de hypervisor (ESXi o Xen) y servicios cloud (TerreMark, Amazon Public Clouds, Eucalyptus). Se prevé que en 2012 añada soporte para más proveedores de cloud computing.

Conclusiones

Cuando se elige un proveedor cloud , debes estar seguro que estás escogiendo un fabricante con una estrategia cloud clara, productos sólidos que se ajusten a tus necesidades y que no supongan un gran desembolso. También es fundamental buscar fabricantes que ofrezcan productos innovadores que interactúen con plataformas cloud de otros fabricantes.

Otro aspecto a considerar es que el fabricante escogido no te haga encontrar dificultades a la hora de migrar a otras soluciones en el futuro.

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Expertos opinan sobre el futuro del mercado cloud

Hemos encontrado un artículo publicado por TechTarget en el cual se preguntan a varios expertos en cloud computing sobre la situación y el futuro del mercado. En concreto las preguntas que se les ha realizado son:

  • ¿Qué cambios se esperan en el mercado del cloud computing en 2012?
  • ¿Qué proveedores de cloud serán los triunfadores en 2012?

A continuación os hacemos un resumen de las respuestas de los expertos.

¿Qué cambios se esperan en el mercado del cloud computing en 2012?

El uso de tecnologías como Data Deduplication y Data Compression incrementará debido a la gran cantidad de datos que se crearán desde dispositivos móviles y cloud móviles de empresas. Asimismo la seguridad será un asunto principal en los servicios cloud, moviéndose de las preocupaciones relativas a la cloud pública a la cloud privada. Por lo tanto, aumentará el uso de herramientas que monitoricen la seguridad y detecten posibles ataques de intrusos en clouds privadas.

Una de las principales ventajas de las tecnologías cloud es la posibilidad de consolidar centros de datos completos mientras están entregando cargas de trabajo a usuarios. Bring your own device (BYOD) sé consolidará durante 2012 debido a que muchas empresas verán los beneficios asociados en ahorro de costes y facilidad de gestión, permitiendo a los usuarios finales establecer su propia infraestructura.

Los administradores IT necesitarán actualizar sus conocimientos para comprender cómo viajan sus datos a través de la nube. Será necesario establecer métodos de WAN optimization y otrás técnicas que permitan obtener un máximo rendimiento para el usuario final.

Se prevé también que los proveedores cloud se centren en servicios PaaS y SaaS,  y se creen planes y servicios que impliquen la cooperación entre aplicaciones y la nube para facilitar la integración y migración de datos en clouds híbridas.

A finales de 2011 crecieron servicios de Big Data. En este sentido, los principales proveedores cloud ofrecieron versiones beta de implementaciones de Apache Hadoop y MapReduce. La mayoría de estas implementaciones serán maduras durante 2012. A continuación presentamos una serie de ejemplos desarrollados por el SQL Azure Labs.

Conforme los desarrolladores empiecen a darse cuenta de las ventajas de utilizar servicios en la nube, veremos un aumento en el uso de lenguajes de programación diseñados para concurrencia y algún nivel de soporte para programación funcional como Scala, Clojure y Erlang. También veremos un aumento de la popularidad de la plataforma open source R, que suministra herramientas de Data Mining para encontrar información útil en grandes volúmenes de datos.

¿Qué proveedores de cloud serán los triunfadores en 2012?

En 2012, fabricantes de productos para crear clouds privadas y/o públicas como Eucalyptus Systems, OpenStack o Abiquo, crecerán. La posibilidad de disponer de tu propia cloud a un coste económico atraerá a empresas frente a productos como VMware.

Citrix y VMware están liderando el mercado VDI y seguirá siendo así durante 2012 conforme expandan su oferta. Citrix y VMware también jugarán un papel importante en tecnologías como Federated Identity (sistema de autenticación único entre proveedores cloud), entrega de aplicaciones/escritorios en la nube y BYOD.

Cisco, HP y Dell establecerán arquitecturas de computación unificadas. El aprovisionamiento rápido de hardware y un uso eficiente de los recursos será uno de los principales factores en entornos cloud.

El mercado cloud es un juego de economías de escala, por lo tanto los principales proveedores (con mayor capacidad presupuestaria) serán capaces de ofrecer mejores condiciones a los usuarios en lo que refiere a precio y servicios. Hay que tener en cuenta también que la nube requerirá un alto rendimiento, alta calidad de servicio y conexiones VPN entre proveedores y usuarios. En este sentido, los pequeños proveedores cloud tendrá su espacio en el mercado para aquellos clientes que soliciten servicios más personalizados y de calidad.

A finales de 2011 se incrementó la actividad relativa a servicios de análisis Big Data. En este sentido parece ser que Microsoft ha dado pasos para posicionarse como referencia durante 2012, pero es seguro que sus competidores implementarán servicios parecidos.

El equipo de Microsoft SQL Server anunció la disponibilidad de un servicio (CTP) basado en Hadoop bajo Windows Azure. Este CTP incluye un driver ODBC que se conecta con un servicio Azure basado en Hadoop, así como una librería JavaScript para escribir programas MapReduce.

El laboratorio de Microsoft SQL Azure también a liberado un CTP (denominado Codename Data Explorer o Dallas) diseñado para descubrir conjuntos de Big Data desde el Windows AzureMarketplace Datamarket. Data Explorer permite enlazar información de interés con recursos web estructurados o no, de manera masiva.

SQL Azure Labs ha lanzado también un versión de prueba de Codename Social Analytics, que permite a usuarios no expertos analizar tweets en tiempo real sobre Bill Gates o Windows 8.

Por último, se incrementará el udo de empresas que permitan realizar análisis de datos en la nube. Por ejemplo Cloudera que utiliza Hadoop o Revolution Analytics que utiliza la plataforma R.

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Windows Server 8 utilizará la plataforma cloud Windows Azure

Entre los días 13 y 16 de Septiembre tuvo lugar en Anaheim la conferencia dirigida a los desarrolladores BUILD Conference. Entre los mensajes que se lanzaron en la conferencia, nos quedamos con que la próxima versión servidor de Windows, Windows Server 8, y su plataforma cloud Azure tendrán una estrecha relación. Según Microsoft, la plataforma Azure será una opción escalable y de alta disponibilidad para los desarrolladores de aplicaciones. A su vez, están desarrollando nuevas características en su familia de productos para servidores.

Según IDC, está relación entre Windows Azure y Windows Server 8 irá creciendo:  “Se espera que los clientes utilicen cada vez más Windows Azure debido a las sinergias que Microsoft está desarrollando entre ambos productos, facilitando la adopción de un modelo híbrido de computación”.

Se espera que Azure sirva como plataforma de suministro de datos y servicios para aplicaciones basadas en Windows, así como un gestor de identidades en la utilización de una gran variedad de servicios web. En este sentido, Microsoft anunció la disponibilidad de Windows Azure Toolkit para Windows 8 que incluye ejemplos de código, documentación y componentes para desarrollar aplicaciones de estilo Windows Metro que se aprovecharán de la potencia de Windows Azure Compute y Storage.

En la misma conferencia, se hicieron demostraciones acerca del modelo PaaS de Azure y como puede ser utilizado para desarrollar aplicaciones en la nube. Según Microsoft, debido a que Azure gestiona, aprovisiona y monitoriza los recursos, los desarrolladores sólo se tendrán que preocupar de lo que están produciendo.

Asimismo, se hizo hincapié en la naturaleza escalable y de alta disponibilidad de Azure Storage: los datos son replicados tres veces y distribuidos entre múltiples centros de datos vía geo-replicación. De este modo, aunque alguno de los sistemas de almacenamiento falle, los datos son restaurados y están disponibles inmediatamente.

Windows 8 incluirá una nueva arquitectura de almacenamiento en disco llamada Storage Pools and Spaces. Storage Pools agregará los discos convencionales en unidades JBOD con una gestión simplificada. Storage Spaces es el mismo modelo aplicado a máquinas virtuales.

La importancia de la nube para Microsoft

Para Microsoft la nube será fundamental en su negocio. En este sentido, el CEO de Microsoft Steve Ballmer comentó que sus  principales productos (Windows, Windows Phone, Xbox, Office, Bing y Dynamics) serán rediseñados para trabajar mejor con la nube.

En palabras de Ballmer, “Los desarrolladores de aplicaciones de Windows necesitan pensar acerca de las oportunidades de negocio que la nube puede ofrecer. Windows Azure, Windows Live y la nube trabajando conjuntamente es un área donde los desarrolladores pueden añadir valor”.

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Conceptos cloud: IaaS, PaaS, SaaS. Cloud privada, pública e híbrida.

En función del tipo de servicio prestado, es habitual hablar de la existencia de diferentes modelos de nubes. En el artículo de hoy vamos a intentar explicar los diferentes modelos existentes. Al final, os dejamos un video donde David Chappel, consultor IT, explica de manera muy concisa estos modelos de cloud.

Modelos según tipo de servicio ofrecido:

  • IaaS
  • Paas
  • SaaS

Modelos según el tipo acceso externo:

  • Privada
  • Pública
  • Híbrida

IaaS – Infraestructura como Servicio (Infraestructura As A Service)

En este modelo se suministra al usuario una infraestructura de recursos (CPU, RAM, disco, red, firewall, etc), normalmente bajo una infraestructura de virtualización, en la cual podrá instalar y administrar el sistema operativo y aplicaciones que desee. El usuario elige la configuración que desea y paga una cuota en función de los recursos utilizados durante un tiempo determinado.

Es el tipo de modelo utilizado por Amazon Web Services o vCloud Express de VMware.

PaaS – Plataforma como Servicio (Platform As A Service)

Es un paso por encima del IaaS. En este caso, además de suministrar la infraestructura de recursos se ofrece todo lo necesario para la construcción y puesta en marcha de aplicaciones y servicios web completamente disponibles en la Internet. Otra característica importante es que no hay descarga de software que instalar en los equipos de los desarrolladores. PasS ofrece mútliples servicios, pero todos provisionados como una solución integral en la web. Normalmente este tipo de soluciones es utilizada por desarrolladores de software.

Imaginemos una empresa que necesita desarrollar una aplicación web con ASP.Net y base de datos SQL Server. Necesitaría invertir en licencias de VS.Net y SQL Server, hacer el desarrollo y a continuación la puesta en marcha de la aplicación, con los consiguientes costes. El proveedor de PaaS provee al desarrollador la plataforma necesaria a la cual accede, en la mayoría de los casos, a través de un navegador web sin necesidad de que realizar una inversión inicial alta y sin realizar instalaciones complicadas.

Ejemplos de este tipo de servicio puede ser SimpleDB y SQS de Amazon Web Services, VMForce, Windows Azure o Google App Engine.

SaaS – Software como Servicio (Software As A Service)

El usuario accede a una apliación a través de Internet, sin necesidad de instalar y ejecutar la aplicación en su propio ordenador. Normalmente el acceso es mediante un navegador web. La empresa que ofrece el servicio sirve el mantenimiento, soporte y operación que usará el cliente durante el tiempo que haya contratado el servicio.

El ejemplo más conocido es el CRM SalesForce, pero existen múltiples ejemplos como Google Apps, Basecamp, etc.

Cloud Privada

Una nube privada o nube interna es aquella en que solamente una organización, utilizando tecnologías de computación en nube como la virtualización, tiene acceso a los recursos que se utilizan para implementar la nube. Es decir, una empresa crea un entorno cloud (ya sea IaaS, PaaS y/o SaaS) a la cual sólo tiene sus usuario.

Se caracterizan por ser administradas por la organización a la que sirven y encontrarse aseguradas por medio de un Firewall. Por lo tanto, el sentimiento de seguridad que se consigue es alto, pues se tiene el control sobre todos los medios.

Cloud Pública

En este caso nos estamos refiriendo al model éstandar de cloud, en el cual un proveedor de servicios, coloca sus recursos tales como aplicaciones y almacenamiento disponibles al público en general a través de Internet. Los servicios de la nube pueden ser libres o ofrecidos a través de un modelo de pago por uso.

Cloud Híbrida

Es una mezcla entre nube pública y privada, en la cual una empresa establece una nube privada a través de un proveedor externo. Por lo tanto, la empresa no hace la inversión necesaria para implementar una plataforma cloud, sino que un tercero le ofrece su cloud privada (con la misma seguridad) a través de un modelo de pago por uso.

Video de David Chappell sobre Windows Azure y Cloud Computing

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