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Plataformas cloud open source y su integración con Amazon

En el anterior artículo os presenté las características de la nueva versión de Eucalpytus, plataforma IaaS para construir clouds públicas y privadas. Una de las principales características de Eucalyptus es su integración con el API de Amazon. La pregunta que nos planteamos hoy es si ésta es una estrategia adecuada o no. Gracias a un artículo de Lauren Nelson, analista de Forrester, intentaremos dar respuesta a esta pregunta.

La realidad es que el 48% de los clientes de servicios cloud públicos utilizan algún servicio de Amazon. La posibilidad de que plataformas cloud ofrezcan integrarse con Amazon puede hacer que sean más atractivas para nuevos posibles clientes. De este modo, la adopción de servicios cloud se incrementará.

Actualmente, los principales proyectos open source para gestionar clouds son OpenStack, CloudStack y Eucalyptus. Éstos se presentan como una alternativa a Amazon Web Services (AWS), pero dos de ellos (CloudStack y Eucalyptus) han “copiado” el API de Amazon para permitir la compatibilidad con ciertas plataformas de AWS.

Por el contrario, OpenStack ha escogido de momento no clonar el API de Amazon. Según OpenStack, copiar el API de Amazon no produce una copia exacta de los servicios y características de ésta y, por lo tanto, puede no escalar adecuadamente de acuerdo a las necesidades de los usuarios. RackSpace, una de las principales empresas detrás del proyecto OpenStack, ha promulgado la necesidad de que exista una plataforma realmente abierta que se establezca como alternativa a las plataformas cloud propietarias.

Según Nelson, tiene bastante sentido el hecho de que plataformas cloud utilicen el API de Amazon ya que sus servicios tienen un alto nivel de adopción. Lo que los usuarios no quieren es nuevas APIs, quieren más estandarización. Por lo tanto, no tener en cuenta las oportunidades de interoperar con Amazon, podrían aislar los esfuerzos realizados en ciertas plataformas open source.

 

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La caída de AWS muestra los desafios y oportunidades a los que se enfrentan los proveedores cloud

Hace dos semanas (el 29 de Junio), dos de los centros de datos que tiene Amazon Web Services (AWS) en Estados Unidos fueron afectados por una tormenta eléctrica. Ésta produjo una caída en el servicio de AWS que duró alrededor de 6 horas y afectó a negocios online tan conocidos como Instagram, Pinterest o Netflix. Esos centros de datos soportan una de las zonas de disponibilidad (availability zones) de Amazon en la región US East-1. Aunque Amazon define a los zonas de disponibilidad como localizaciones físicas distintas, no ofrece información acerca de como están configuradas.

No es la primera vez que una tormenta eléctrica afecta a parte de la nube de Amazon. Ya en 2009, los centros de datos ubicados en Virginia sufrieron caídas similares a la de hace dos semanas.

Estas caídas que afectan al servicio de proveedores cloud muestran los desafíos y oportunidades a los que éstos se deben enfrentarse. A pesar de su redundancia, la nube está basada en equipamiento físico (que es probable que pueda fallar), por lo tanto los proveedores cloud deben disponer de un plan DR (Disaster Recovery) que se active en caso de caídas y permita continuar con el servicio.

Entornos Multi-Proveedor

Es habitual que los proveedores cloud dividan sus recursos entre diferentes zonas de disponibilidad y centros de datos separados físicamente. Aunque este hecho sea conocido por muchos de sus clientes, éstos están comenzando a tener reservas sobre la fiabilidad de los planes DR de sus proveedores cloud. Es por ello que los usuarios están empezando a considerar entornos cloud multi-proveedor que se ajustan más a sus necesidades.

Los proveedores cloud deberán ser capaces de soportar estos entornos cloud multi-proveedor para ajustarse a las necesidades y demandas de sus clientes.

Cloud Balancing

La capacidad de balancear la carga entre entornos cloud heterogéneos (interconexión de centros de datos para crear una cloud única), también conocido como cloud balancing, puede ayudar a los proveedors cloud a prevenir caídas de servicio o soportar picos de tráfico inesperados. De este modo les permite mejorar su redundancia.

Según expertos en cloud, para aquellas aplicaciones que son críticas y no pueden sufrir pérdidas de servicio, técnicas como el cloud balancing puede ser una política adecuada. Actualmente estás técnicas se están ofreciendo como servicios premium a los clientes.

Conclusiones

A la hora de diseñar su nube, es fundamental que los proveedores cloud escojan áreas geográficas que tengan sentido. Deben aprender de sus errores y de los de otros proveedores.

Los proveedores cloud deberán ser capaces de aumentar la fiabilidad y redundancia de sus nubes manteniendo el coste de sus servicios. De este modo podrán seguir siendo competitivos en el mercado.

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Google crea su propio servicio IaaS: Google Compute Engine

La semana pasada Google anunció el lanzamiento Google Compute Engine, su propia plataforma IaaS. De momento no se ha liberado una versión comercial y sólo está en fase beta.

El lanzamiento se produjo durante la Google I/O Conference celebrada en San Francisco.  Con Google Compute Engine, el gigante de Internet pretende competir con Amazon (AWS) y Microsoft (Windows Azure). Su plataforma IaaS permite a los usuarios lanzar y administrar máquinas virtuales, exclusivamente con sistema operativo Ubuntu o CentOS, de una, dos, cuatro u ocho cores virtuales con 3,75 GB de RAM por core virtual.

Algunos expertos opinan que Google va en la buena dirección al presentar su propia plataforma IaaS. Por el contrario, la mayoría de los expertos opinan que es un error centrarse sólo en soporte de el sistema operativo Linux, específicamente en las distribuciones Ubuntu y CentOS. En un servicio en el cual se supone ofrecer máquinas virtuales vacías que los usuarios pueden configurar del modo que quieran, es muy restrictivo sólo ofrecer soporte a dos distribuciones Linux. En este sentido, los expertos opinan que muchas empresas con servidores Windows no adoptarán los servicios IaaS de Google.

Los grandes apuestan por el IaaS

No sólo Google ha lanzado su propia plataforma IaaS. El pasado mes, Microsoft anunció cambios en su servicio cloud Windows Azure, de tal modo que también permitirá ofrecer servicios IaaS para competir con Amazon Web Services (AWS).

Según los expertos, los dos gigantes de la informática han entrado en el mercado IaaS por la misma razón: “Los clientes no están adquiriendo servicios PaaS y la inversión se hará en servicios IaaS hasta por lo menos 2015”.

Los proveedores PaaS han descubierto que necesitan dar soporte a modelos de aplicación ya existentes, y de algún modo IaaS es más flexible que las ofertas típicas de servicios PaaS. De esta modo los proveedores tienen la posibilidad de ofrecer un portfolio de servicios a las empresas más adaptado a sus necesidades. Éste incluye servicio IaaS y PaaS, con capacidades de cloud privada, pública o híbrida.

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Amazon lanza AWS Cloud Storage Gateway (SG)

Como en la mayoría de proveedores cloud, los principales clientes de Amazon son pequeñas y medianas empresas. Esto es debido a que la cloud pública de Amazon no cumple los requerimientos en relación a almacenamiento de datos críticos que tienen las grandes empresas.

El objetivo de Amazon es conseguir entrar en el sector de grandes empresas con el lanzamiento de AWS Cloud Storage Gateway (SG) (todavía está en fase beta).

¿Cómo funciona AWS SG?

AWS Storage Gateway es un servicio de almacenamiento basado en la conexión entre una aplicación software cliente y espacio de almacenamiento en la nube. Esta conexión permite integrar las aplicaciones del usuario con la infraestructura de almacenamiento AWS Simple Storage Service (S3) de forma segura y transparente.

Os dejamos un video demostración:


 

Los datos almacenados en tu centro de datos o cloud privada pueden ser respaldados en Amazon S3, dónde son almacenados como snapshots Amazon EBS (Elastic Block Store). Una vez alojados en Amazon S3, en el caso de que el usuario necesite restaurar datos lo puede realizar recuperando snapshots en el hardware del cliente.

Una vez que el software AWS SG es instalado en un host de la red del cliente, es posible montar volúmenes en los servidores como si fueran dispositivos iSCSI. De esta forma, una gran variedad de sistemas y aplicaciones pueden utilizarlos. Los datos almacenados en esos volúmenes son mantenidos en hardware de almacenamiento mientras es guardado de forma asíncrona en AWS.

Os dejamos un enlace al blog de Amazon donde se explica AWS SG.

Usos posibles de AWS SG

Entre lo posibles usos de AWS Cloud Storage Gateway (SG) podemos encontrar:

  • Recuperación ante desastres y continuidad de negocio: la empresa puede reducir la inversión en hardware para recuperación ante desastres utilizando una solución basada en la nube. Se pueden enviar snapshots de los datos de la empresa a la nube de modo periódico. Además se puede utilizar el servicio VM Import de Amazon para mover las imágenes de máquinas virtuales a la nube.
  • Copias de seguridad: es posible realizar un backup de datos locales a la nube sin preocupaciones de quedarse sin espacio.
  • Migración de datos: es posible mover datos de tu centro de datos actual a la nube de forma sencilla.

Según Amazon, todos los datos son almacenados de forma segura en su nube utilizando el estándar AES 256. Además, los datos viajan a través de internet bajo protocolo SSL.

Servicios similares

En el mercado cloud existen servicios similares como StorSimple. Este servicio ofrece diferentes niveles de servicio (TIER) en función de los requerimientos del cliente. Por ejemplo, hardware basado en SSD, controladoras redundantes, data deduplication y data compression. AWS SG sólo ofre data compression y no data deduplication.

 

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