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VMware Horizon Mobile más cerca de ser una realidad

Hace prácticamente un año os anunciábamos los planes de VMware en relación a la aplicación de tecnologías de virtualización en dispositivos móviles. Uno de los productos en los que estaba trabajando VMware era Horizon Mobile for Android en colaboración con partners tan conocidos como Verizon o Telefónica.

¿Qué es Horizon Mobile?

Horizon Mobile traslada la tecnología de virtualización a los dispositivos móviles. De este modo es  posible tener una máquina virtual que tenga el teléfono del trabajo dentro de un teléfono de uso personal. Por ejemplo, el usuario tendrá su teléfono personal así como un teléfono secundario corporativo corriendo Android sobre una máquina virtual.

Para que Horizon Mobile funcione es necesario que el operador móvil del usuario cargue ciertos módulos desde el hypervisor de virtualización en los teléfonos. Cuando el usuario adquiera un teléfono, tendrá que descargarse una aplicación de VMware que le permita tener dos teléfonos en uno.

Horizon Mobile es capaz de aislar las aplicaciones corporativas, que se están ejecutando sobre el teléfono virtual, de las de uso personal. De este modo se reducen posibles problemas de corrupción de datos corporativos por un mal uso por parte del usuario.

Otra ventaja de esta tecnología es que, si el usuario pierde su teléfono o deja la empresa, el departamento IT de la empresa puede borrar todas las aplicaciones y datos corporativos del teléfono virtual. Adicionalmente, los administradores pueden establecer políticas de seguridad y qué aplicaciones deberán ser instaladas en estos teléfonos.

VMware también liberará su versión de VMware Horizon Mobile para iOS. En este caso no se utilizarán tecnologías de virtualización para móviles. Será una aplicación que podrá integrarse con el sistema operativo y otras aplicaciones instaladas. De este modo se permitirá separar datos personales y empresariales en un mismo dispositivo.

Os dejamos un video explicativo de VMware Horizon Mobile for iOS

VMware Horizon Suite

VMware Horizon Mobile para Android y para iOS forman parte de VMware Horizon Suite junto a otros productos:

  • Horizon Application Manager: herramienta que establece un sistema de acceso basado en identidad para aplicaciones SaaS y Windows.
  • Horizon Data (también conocido como Proyecto Octopus): una alternativa a nivel empresarial de servicios de sincronización y compartición de archivos como Dropbox.

Según VMware, finalmente este conjunto de herramientas estarán disponibles en el mercado a mediados del año 2013.

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VMware tiende hacia el cloud computing y tecnología móvil en la era Post-PC

Es un hecho que las empresas están incrementando el uso de dispositivos móviles y cloud computing para uso corporativo. De este modo sus empleados pueden acceder a sus aplicaciones continuamente, en cualquier momento y en cualquier sitio.

En este sentido, VMware presentó varias novedades en el VMworld 2011, que tuvo lugar en Agosto en Las Vegas:

  • VMware AppBlast
  • Horizon Mobile
  • VXLAN

VMware AppBlast

Actualmente si se quiere ejecutar una aplicación Windows en un iPad o un ordenador Mac, es necesario que el usuario instale un software cliente que utilice tecnologías como Citrix XenApp para acceder a las aplicaciones.

VMware AppBlast permite que cualquier aplicación Windows, Mac o Linux se ejecute sobre un navegador o dispositivo compatible con HTML5. De este modo el usuario no necesita que instale ningún tipo de software agente en su dispositivo.

AppBlast ha sido diseñado para ser utilizado en nubes públicas, privadas o personales. Una nube personal significa que un usuario podría tener su propia cloud doméstica. De este modo tendría un equipo servidor que sirviera sus aplicaciones favoritas a cualquier miembro de su familia, independientemente del sistema operativo del dispositivo del usuario.

Os dejamos un video de la presentación y demo de AppBlast en VMWorld 2011

Horizon Mobile

Horizon Mobile traslada la tecnología de virtualización a los dispositivos móviles. De este modo es  posible tener una máquina virtual que tenga el teléfono del trabajo dentro de un teléfono de uso personal. Por ejemplo, el usuario tendrá su teléfono personal así como un teléfono secundario corporativo corriendo Android sobre una máquina virtual.

Para que Horizon Mobile funcione es necesario que el operador móvil del usuario cargue ciertos módulos desde el hypervisor de virtualización en los teléfonos. Cuando el usuario adquiera un teléfono, tendrá que descargarse una aplicación de VMware que le permita tener dos teléfonos en uno.

Horizon Mobile es capaz de aislar las aplicaciones corporativas, que se están ejecutando sobre el teléfono virtual, de las de uso personal. De este modo se reducen posibles problemas de corrupción de datos corporativos por un mal uso por parte del usuario.

Otra ventaja de esta tecnología es que, si el usuario pierde su teléfono o deja la empresa, el departamento IT de la empresa puede borrar todas las aplicaciones y datos corporativos del teléfono virtual. Adicionalmente, los administradores pueden establecer políticas de seguridad y qué aplicaciones deberán ser instaladas en estos teléfonos.

Según VMware, en un futuro será capaz de dar soporte a tablets basadas en Android. El soporte a iPhone o iPad puede ser más complicado debido a la estrategía de control de Apple sobre sus dispositivos.

VXLAN

Actualmente, los recursos virtuales como almacenamiento y computación, están limitados a las restricciones de un red física dentro de un centro de datos determinado. Aunque existen herramientas como VMware vMotion que permiten mover máquinas virtuales entre Hosts físicos, este movimiento está restringido a la red física de un determinado centro de datos.

De algún modo, una dirección IP está limitada a una determinada localización, lo cual restringe el movimiento de máquinas virtuales entre redes de forma sencilla. VXLAN (Virtual Extensible LAN) permite mantener la configuración de red IP de una máquina virtual aunque sea movida a una red distinta de otro centro de datos. De este modo los administradores pueden mover máquinas virtuales de un proveedor cloud a otro.

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El uso del cloud computing móvil en las empresas

Los dispositivos y aplicaciones móviles están cambiando el modo en que las empresas adquieren y utilizan tecnología.  A diferencia de cómo ha sido tradicionalmente, son los empleados de otros departamentos distintos al IT los que están provocando este cambio.

Varios factores han influido en el crecimiento del uso de dispositivos móviles: el desarrollo de tecnologías como HTML5, el aumento de cobertura y ancho de banda en redes móviles y la necesidad de disponer entornos y servicios colaborativos para la empresa. Según un informe de Juniper se cree que el mercado de aplicaciones móviles basadas en la nube crecerán un 88% desde el año 2009 hasta el 2014. Más de 240 millones de usuarios empresariales accederán a servicios cloud mediante dispositivos móviles en 2015. Un informe de la empresa ABI Research aumenta este número hasta 998 millones de usuarios (empresariales más domésticos) en 2014.

 

Cloud computing móvil vs computación móvil

Durante los dos últimos años, las tecnologías cloud móviles han ido ganando interés en las empresas. Aunque puedan sonar similares, tecnológicamente los términos cloud computing móvil y computación móvil son totalmente diferentes.

Los entornos tradicionales de computación móvil hacen referencia a aplicaciones que se ejecutan en dispositivos móviles en los cuales la información es almacenada. Ejecutar una aplicación móvil tiene ciertas ventajas: no existe latencia o problemas relacionados con el ancho de banda. Por el contrario, son aplicaciones limitadas funcionalmente y dependientes del sistema operativo de la plataforma móvil.

En otro lado están las aplicaciones cloud móviles Éstas se ejecutan en servidores alojados en la nube en los cuales se almacenan los datos. El usuario accede a aplicaciones robustas a través de Internet. Pero existen problemas asociados a estas aplicaciones como la latencia y no disponer de un ancho de banda suficiente.

Dentro de la cloud móvil podemos distinguir dos puntos de vista. El primer punto de vista es el relacionado con una cloud privada que permite conectar dispositivos móviles como smartphones o tablets. Los datos y el procesamiento de éstos se hace en la nube y no en el dispositivo. El usuario accede a las aplicaciones a través de un navegador.

El segundo punto de vista es el que se refiere a aplicaciones cloud dirigidas al público en general. En estas aplicaciones cloud están involucradas varios actores como operadores móviles y los proveedores de aplicaciones SaaS.

Ventajas y desventajas de la cloud móvil

El cloud computing móvil tiene luces y sombras. Enumeraremos primero una serie de ventajas:

  • Los usuarios pueden compartir recursos y aplicaciones sin necesidad de realizar una inversión alta en hardware y software.
  • Reducción de costes.
  • Los desarrolladores de aplicaciones pueden acceder a un mercado enorme de posibles usuarios.
  • Las aplicaciones generalmente son independientes de la plataforma móvil utilizada ya que los datos son almacenados en la nube y se accede a ellas a través de un navegador web.

Desventajas o desafíos a los que se enfrentan las aplicaciones cloud:

  • Seguridad: las comunicaciones ya no se realizan a través de una red privada.
  • Software móvil: el software debe poder ejecutarse en múltiples sistemas operativos y interrelacionarse con otras aplicaciones móviles.
  • Disponibilidad de red e intermitencia: una aplicación cloud necesita disponer de una conexión permanente. Tecnologías como HTML5, que permiten el caché de datos a través de dispositivos móviles, permiten a las aplicaciones móviles continuar trabajando incluso si la conexión se pierde.
  • Desarrollo de aplicaciones: las empresas deben determinar si desarrollar las aplicaciones internamente o esperar a que se desarrollen públicamente.
  • Gestión remota de dispositivos móviles: existen herramientas de gestión de dispositivos móviles que permiten a los departamentos IT administrarlos mediante políticas.

En relación con este último punto, las organizaciones tienen experiencia con el uso de portátiles o notebooks. Pero con el aumento de dispositivos y las funcionalidades de los mismos, algunas políticas y procesos tendrán que cambiar y se deberá añadir alguna nueva:

  • ¿Qué cambios serán necesarios hacer en la gestión de configuraciones y procesos de gestión?
  • ¿Qué efecto tiene el cloud móvil sobre el soporte al usuario (help desk)?
  • ¿Qué aplicaciones móviles pueden ser utilizadas en una empresa?
  • ¿Cómo gestionarán los departamentos IT los casos de pérdidas o robos de dispositivos móviles?
  • ¿Cómo dividir los datos personales de los profesionales?
  • ¿A quién se permite utilizar dispositivos móviles?
  • ¿Qué política es la más adecuada para aquellos empleados que dispongan de dispositivos móviles?:
  1. Los usuarios finales deben completar formularios en los cuales acuerdan tener un determinado software instalado.
  2. Los usuarios deben permitir el acceso al departamento IT.
  3. Los usuarios deben confirmar que se adhieren a las políticas de uso definidas por la empresa.
  4. ¿Se permitirá al usuario actualizar software no listado por la empresa?

Conclusiones

Hoy en día disponemos de diferentes sistemas operativos móviles en el mercado, por ejemplo Android e iOS. Por lo tanto, los desarrolladores deben elegir que plataforma utilizar para desarrollar su aplicación móvil limitando así la disponibilidad y distribución. Pero las aplicaciones móviles cloud están cambiando el modo en que las aplicaciones móviles son desarrolladas, lo cual permite que sean distribuidas de manera más fácil.

Conforme aumenta la utilización de aplicaciones móviles cloud, los gestores IT deben luchar contra una serie de preguntas: ¿Qué pasa con la seguridad? ¿Deberían los dispositivos móviles de los empleados acceder a los datos de la compañía? ¿Se deberían desarrollar aplicaciones móviles internamente? ¿Qué políticas y procesos deberían añadirse y/o modificarse?

A pesar de estos retos, las empresas no deberían dar la espalda al uso de dispositivos y aplicaciones móviles cloud. Deberían determinar en que modo introducen ventajas en la productividad y eficiencia de sus empleados.

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