Virtualizamos 2011

Los proveedores IaaS medianos ganan mercado con servicios personalizados

Los grandes proveedores IaaS tienen como principal ventaja competitiva el precio. Por el contrario los proveedores IaaS pequeños y medianos tienen como mercado objetivo aquellas empresas que demandan servicios más a medida. La capacidad de conocer y adaptarse a las diferentes necesidades de los clientes, a través de servicios personalizados y complementarios, es la principal arma de ventas para estos proveedores IaaS.

Los principales proveedores IaaS trabajan en modo de economías de escala: muchos clientes, con márgenes muy reducidos y alquilando ciclos de computación por pocos céntimos a la hora. Este tipo de servicio normalmente carece de servicios gestionados que permiten dar un servicio de calidad al usuario.

En este sentido, podemos afirmar que se ajustan más a las necesidades de un usuario final pero no a las de una pequeña o mediana empresa. Por el contrario, los pequeños y medianos proveedores ganan cuota de mercado ofreciendo flexibilidad, agilidad y servicios personalizados a estas PYMES.

Las PYMES no quieren servicios cloud genéricos

La mayoría de las PYMES no disponen de un departamento de informática o IT propio y no tienen conocimientos al respecto. Por lo tanto, para ellos no existe diferencia de si un servidor está en sus instalaciones o en la nube. Esto choca de frente contra el marketing tradicional de servicios IaaS que anima a las empresas a pasarse a la nube para conseguir ahorros de costes.

Los pequeños proveedores cloud se están agarrando a esta situación para conseguir clientes. Por ejemplo, existen proveedores que ofrecen a sus clientes un ingeniero dedicado para ellos. De este modo, les puede ayudar en tareas como la evaluación de productos IaaS, migración de datos, diferentes niveles de gestión, cambios en la configuración para ajustarse a sus necesidades, etc. Para poder llevar a cabo este tipo de servicio, es fundamental conseguir una relación estrecha con el cliente.

Normalmente los proveedores cloud grandes atrapan a sus clientes ofreciendo una plataforma que dificulta la migración de un proveedor a otro. Del mismo modo suelen ofrecer soluciones basadas en uno o pocos fabricantes software. Por el contrario, los pequeños proveedores ofrecen soluciones independientes que permiten la interoperabilidad y no cautivan al usuario. De este modo, los clientes pueden alojar soluciones SaaS en una plataforma de alta fiabilidad.

Poder ofrecer este tipo de soluciones conlleva que los proveedores realicen una gran inversión en hardware, software y sobre todo personal especializado que permita dar un servicio personalizado y flexible al cliente.

 

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Aspectos a considerar a la hora de migrar de una cloud privada a una híbrida

Las clouds públicas son muy atractivas para las empresas.  Especialmente para aquellas aplicaciones y datos donde la seguridad no es de alto riesgo. Son ideales para aplicaciones que necesitan picos de computación y almacenamiento durante periodos cortos de tiempo.

Se espera que las empresas que han construido clouds privadas extiendan su modelo de nube hacia clouds híbridas.

El objetivo de las clouds híbridas (hybrid clouds) es que en caso de falta de capacidad de procesamiento en la cloud privada, se puedan obtener recursos externos de manera rápida de la cloud pública. En el caso de aplicaciones críticas, cuando no tengan una alta demanda o no estén siendo utilizadas, se pueden traer de nuevo a la cloud privada de la empresa. Por lo tanto, la idea es mover recursos virtuales sin impactar en la seguridad y la disponibilidad de servicio.

Hay seis aspectos a tener en cuenta a la hora de planificar clouds híbridas:

1.- Seguridad

En una cloud híbrida, la seguridad se debe iniciar en el sitio donde comienza la transferencia de datos. Por lo tanto, es necesario encriptar los datos antes de ser enviados para que no estén expuestos. Esos datos no deben ser desencriptados por el proveedor cloud y es necesario realizar el traslado a través de una VPN.

 

2.- Hypervisor

Si el hypervisor utilizado en la cloud privada es diferente del hypervisor utilizado por nuestro proveedor en su clod pública, es necesario un software de conversión eficiente. Por ejemplo, si tu cloud privada utiliza KVM o VMware ESX, y quieres utilizar Amazon como proveedor de cloud pública (que utiliza Xen), es necesario un software de conversión.

 

3.- Desarrollar una cloud híbrida es complejo

No hay soluciones out-of-the-box para cloud privadas, y mucho menos para cloud híbridas. Si un proveedor te dice que el puede construirte un entorno cloud híbrido, te arriesgas a depender de él durante mucho tiempo.

 

4.- Entiende tus datos

La capacidad de poder ejecutar aplicaciones en tu cloud privada durante períodos de alta utilización y migrarlas a una cloud pública durante períodos de carga menor, nos permite obtener una gran flexibilidad. Pero es necesario conocer qué datos requieren una seguridad alta, qué datos necesitan cumplir con requerimientos legales y qué datos puedes almacenar de manera segura en una cloud pública.

 

5.- Comunicación entre clouds privadas y públicas

Es necesario un mediador de confianza entre la cloud pública y privada que permita tomar decisiones a la hora de qué será trasladado a la nube pública. Hay que monitorizar al proveedor cloud para asegurarse de que los recursos son suficientes para tus necesidades. Por último, es recomendable conocer dónde son físicamente localizados tus datos y aplicaciones.

 

6.- Gestión y administración

Las nubes híbridas requieren niveles mayores de automatización en la gestión y administración. De este modo lograremos mayores grados de disponibilidad, rendimiento y seguridad.

 

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Como entender y mitigar los riesgos legales asociados al Cloud Computing

Cuando una empresa gestiona internamente sus datos e infraestructura IT, el número de sistemas de almacenamiento está definido y la localización física de sus datos está señalada. En esta situación, la empresa controla el modo en que sus datos son creados, almacenados, distribuidos y destruidos. Asimismo, las políticas y procedimientos de gestión de sus datos son desarrollados en función de la legalidad vigente.

Sin embargo, los datos almacenados en la nube pueden ser almacenados en múltiples servidores alojados en múltiples sitios con distintas legislaciones en relación a la gestión de los datos. De este modo se dificulta la identificación, preservación y recogida de datos en caso de una investigación judicial.

Por lo tanto, antes de establecer cualquier contrato con algún proveedor cloud, debemos asegurarnos dónde y cómo son almacenados los datos. La respuesta a estas preguntas deben quedar documentadas para facilitar la localización de los datos. También deberá quedar documentada la política de backup y retención y cómo podrá ser obtenida la información en caso de desastre.

Aspectos a tener en cuenta a la hora de establecer un contrato cloud

1.- Política de retención y backup

Las empresas han desarrollado y actualizan regularmente sus políticas de retención. El traslado a la nube puede añadir complejidad a la hora de ajustarse a esas políticas. ¿Nuestro proveedor cloud es capaz de ejecutar nuestras políticas de retención? ¿Cómo será llevada a cabo y documentada el proceso de disposición de datos? Estas preguntas deberán estar definidas en nuestro acuerdo de nivel de servicio (SLA).

 

2.- Tipo de datos a ser almacenados en la nube y localización física

Algunos proveedores clous sólo ofrecen contratos estándar, mientras que otros son capaces de negociar términos particulares. Teniendo esto en cuenta, es importante considerar qué tipo de datos serán almacenado en la nube y si esos datos pueden ser gestionados de manera segura.

Por ejemplo, si un proveedor no se compromete a acordar un nivel de servicio en lo que se refiere a privacidad, seguridad y autenticidad, no nos podemos plantear a alojar en su nube los datos  más sensibles de nuestra empresa.

Adicionalmente, es importante tener documentado dónde serán alojados nuestros datos. Las empresas se deben asegurar que sus datos son gestionados de acuerdo a la legislación que aplique a su localización.

 

3.- Autenticidad y cadena de custodia

Con el objetivo de asegurar la integridad de los datos corporativos, es crítico comprender como será el movimiento de nuestros datos en la nube. Es decir, el ciclo de vida de nuestros datos: cómo serán introducidos, obtenidos y almacenados.

Igualmente importante será la posibilidad de acceder a registros (logs) e informes que nos permitan verificar la seguridad e integridad de los datos.

 

4.- Estrategia de salida

Antes de firma cualquier contrato con un proveedor de cloud, deberemos estar atentos a la estrategia de salida. Conforme la tecnología avanza, es probable que nuestros datos sean trasladados a otro proveedor cloud. ¿Cuánto tiempo durará la migración de datos? ¿Qué costes hay asociados al cambio de proveedor?

Conclusiones

Aunque los términos aquí presentados pueden sugerir que la adopción del cloud computing puede ser arriesgado, muchas empresas descubren que los beneficios obtenidos son mayores que los riesgos.

La colaboración entre el departamento IT y nuestro equipo legal es clave para entender y realizar la planificación correspondiente a la adopción del cloud computing. En este sentido, la capacidad de nuestro proveedor cloud de adoptar o definir requerimientos en lo que se refiere a la retención, acceso, preservación y recuperación de datos, nos asegurará el cumplimiento de la legislación vigente.

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Por qué un proveedor cloud debería ofrecer la portabilidad entre nubes

Según las empresas van migrando sus aplicaciones críticas a entornos cloud computing, éstas se preguntan si sus proveedores cloud ofrecen la posibilidad de portabilidad entre nubes. De este modo lo que pretenden es mitigar su riesgo e incrementar su flexibilidad gracias a la capacidad de mover aplicaciones y datos entre proveedores cloud  así como entre cloud privadas y públicas.

¿Por qué un proveedor cloud debería tener en cuenta la posibilidad de portabilidad hacia su nube u otra nube ajena?

Los proveedores de servicios cloud pueden atraer a clientes o partners ofreciendo un portfolio de servicios cloud que soportan la portabilidad entre nubes. De este modo el proveedor de servicios puede mejorar su penetración en el mercado.

Cuando un proveedor ofrece el soporte para portabilidad entre nubes, sus clientes están más dispuestos a adquirir otros servicios de valor añadido. Por ejemplo, los proveedores cloud pueden ofrecer servicios de consultoría. De este modo pueden aconsejar al cliente en la construcción de la infraestructura o proveer los servicios más ajustados a sus necesidades.

La portabilidad entre nubes es atractiva para los clientes porque estos quieren tener la libertad de poder cambiarse a un proveedor que les ofrezca un mejor rendimiento, servicio o precio. Asimismo, la portabilidad entre nubes puede llegar a ser un requerimiento por consideraciones geográficas, adecuación a la legalidad, flexibilidad o gestión del riesgo. Los clientes quieren tener una flexibilidad que les permita una continuidad de negocio en caso de desastre, riesgo de seguridad o cierre de negocio de su proveedor cloud.

Por ejemplo, empresas de servicios en la nube (SaaS) que basan su negocio en la plataforma de Amazon Web Services podrían estar en un problema si Amazon tiene un «mal día».

Aspectos técnicos a tener en cuenta en la portabilidad entre nubes

Cuando una aplicación se construye con la portabilidad en la mente, moverse entre proveedores cloud no es un problema. Por ejemplo, si un cliente compra servicios IaaS basados en almacenamiento y computación (CPU, RAM), básicamente está comprando servicios de hosting. Por lo tanto, cambiarse de proveedor IaaS puede suponer unos pocos cambios en su código.

Una empresa que adquiere servicios PaaS si que puede tener más problemas para cambiarse de proveedor. Hay que tener en cuenta que las plataformas PaaS ofrecen APIs, distribuidores de carga o métodos de encriptación propietarios que complican la portabilidad entre nubes. Reproducir estos elementos en otro entorno cloud puede suponer reescribir por completo la aplicación.

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Cuando utilizar tecnologías Open Source para construir nuestra nube

En la actualidad existen multitud de productos en el mercado que nos permiten crear nuestra propia Cloud Privada. Disponemos de diferentes proyectos open source como OpenStack, OpenNebula o Eucalyptus, pero también existen soluciones comerciales propietarias. El objetivo de nuestro artículo de hoy es el de presentar una serie de aspectos a tener en cuenta a la hora de elegir la solución para implementar nuestra nube: cuando una solución open source puede ser beneficiosa en un proyecto cloud o cuando es mejor confiar en tecnologías propietarias.

Consideraremos únicamente aquellos productos relacionados con el concepto de Infraestructura como Servicio (IaaS). Desde este punto de vista, una nube es un conjunto de máquinas configuradas de tal modo que un usuario final puede solicitar máquinas virtuales con una configuración determinada.

Open Source en la nube

Por todos es sabido que el software open source tiene un modo de licenciamiento abierto. Éste permite a los usuarios modificar y mejorar el diseño del software accediendo al código fuente de la aplicación. El desarrollo del software, al estar basado en comunidades, permite obtener una gran flexibilidad y unos costes potenciales menores. Este concepto se ajusta perfectamente al concepto de nube: portabilidad de datos e interoperabilidad entre nubes.

Por el contrario, el software propietario tiene un coste más elevado y puede derivar en que el usuario dependa de su proveedor de software.

Pero construir una nube con tecnología open source también puede tener sus problemas. Por ejemplo un soporte no del todo profesional, falta de estándares o falta de know-how por parte de la empresa desarrolladora.

Datos sobre la evolución de la nube

Según un informe de Forrester Research Inc., en 2020  el mercado global de cloud alcanzará los 241 billones de dólares, frente a los 41 billones de dólares del año 2010.

Otra encuesta de 1105 Government Information Group indica que el 60% de las empresas han considerado cloud computing debido a la potencialidad que tienen respecto a la reducción de infraestructura IT y costes operacionales, así como el rápido aprovisionamiento y acceso bajo demanda a los recursos IT.

Características y beneficios de las soluciones open source

Una solución open source puede tener sentido en aquellas empresas que quieran reducir los costes y obtener una infraestructura IT más flexible y elástica. Vamos a detallar una serie de características y beneficios de las soluciones open source:

Costes reducidos

El bajo coste es uno de los aspectos que más atrae a las empresas de la tecnología open source. Un licenciamiento económico o, en ocasiones, gratuito permite reducir los costes de infraestructura. Pero este hecho debe estar balanceado con los costes de soporte y de desarrollo para personalizar el código de la solución. Estos costes pueden disparar el presupuesto final de la solución adoptada.

Rápida innovación

Las empresas que utilizan soluciones open source pueden añadir nuevas características críticas para las necesidades de su negocio. De este modo, en vez de reemplazar la solución, pueden ser extendidas en funcionalidades.

Según una encuesta realizada durante este año sobre la adopción del cloud computing, el 51% de las empresas considera que es crítico una rápida innovación en su negocio. Pero sólo se podrán aprovechar aquellas empresas que tengan en plantilla expertos o contratos con empresas externas que les ayuden en el soporte y en el desarollo de la solución.

Licenciamiento

El licenciamiento en open source normalmente es menos complicado que en soluciones propietarias. Tradicionalmente el software comercial fue diseñado para entornos estáticos. Por lo tanto, puede ser un pequeño dolor de cabeza como licenciar un entorno dinámico como es la nube.

Adicionalmente, las soluciones open source nos permiten tener un control mayor sobre el las fases de pruebas y evaluación de tecnologías cloud.

Desafíos del open source en la nube

El principal desafío ante el cual se enfrentan las empresas, cuando adoptan soluciones open source, es la falta de expertos en plantilla que les permitan soportar este tipo de tecnologías. En este sentido, las principales barreras de adopción de una tecnología open source son:

  • Falta de habilidades técnicas
  • Falta de familiaridad con tecnologías open source
  • Falta de soporte

Respecto al soporte al usuario, alguno de los proyectos más populares si que facilitan al usuario en su web soporte, soluciones a bugs y parches.  Pero nos podemos encontrar con soluciones menos conocidas donde el soporte puede no ser suficiente. De este modo, es posible que acabemos pagando más que en una solución propietaria.

¿Qué se debe preguntar una empresa a la hora de adoptar una tecnología open source?

  • ¿Tenemos la capacidad de desarrollo para el proyecto?
  • ¿Debemos o podemos invertir recursos en plantilla?

Si la respuesta es no, la opción a escoger es una solución comercial que nos permita obtener un soporte adecuado.

Otro de los desafíos ante los que se enfrenta las tecnologías open source son los estándares. Es decir, que el API desarrollado por nuestra solucion open source sea ratificado por organizaciones de estandarización.

En los últimos tiempos se ha hablado mucho de OpenStack como un estándar potencial para la nube, pero todavía tiene que demostrar que es atractivo para una gran cantidad de usuarios. También hay que tener en cuenta, que principales empresas del sector están detras del proyecto OpenStack. Por lo tanto intentarán conducir el proyecto hacia sus propios intereses.

Conclusión

Aquellas empresas que dispongan de un presupuesto ajustado y que quieran probar a desarrollar su propia nube, las soluciones open source pueden adaptarse perfectamente. Les ofrecen flexibilidad y un menor coste, la oportunidad de una innovación y desarrollo más rápido debido aunos ciclos de testing y desarrollo más cortos.

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