CloudStack

Tendencias en Cloud Computing para 2013

Conforme fue avanzando el año 2012, los expertos en la nube detectaron un interés creciente en las siguientes áreas relacionadas con el Cloud Computing. Es por ello que vamos a considerar estas áreas como tendencias en Cloud Computing para el año 2013:

Análisis Big data

Las empresas comienzan a ver los beneficios derivados del uso de la nube para hacer business intelligence en Big Data (sistemas que manipulan grandes conjuntos de datos). La nube ofrece escalabilidad a las empresas, lo que hace que sea un vehículo práctico para el análisis de datos.

Habrá que estar atentos a la evolución de herramientas big data como Hadoop o Cloudera. También a las consideraciones éticas derivadas de utilizar big data en la nube pública (pensemos en datos relacionados con investigaciones científicas).

Estándares

El interés y preocupación de los usuarios por la falta de estándares en Cloud Computing está creciendo. Según las estadísticas de Google Trends, la frase “cloud computing standards” ha crecido en los últimos meses del año, mostrando que este término está en la mente de los usuarios.

En este sentido, en Septiembre se formó el Cloud Application Management Platforms (CAMP), un API para la gestión de servicios PaaS creado por un grupo de proveedores, entre los que se encuentra Oracle o Rackspace. Por otro lado, Amazon posée su propia API para Amazon Web Services que está convirtiéndose en un estándar. Veremos como evoluciona el año 2013 en cuanto a la creación o consolidación de estándares.

Políticas BYOD

BYOD (Bring-your-own-device) hace referencia a la política empresarial de permitir a los empleados utilizar sus dispositivos móviles personales (portátiles, tablets y smartphones) en su lugar de trabajo y acceder con ellos a información privilegiada y aplicaciones de la compañía.

Las empresas tendrán que crear políticas y protocolos de uso. Los departamentos IT tendrán que tener conocimiento de todos los dispositivos móviles que existen en su empresa y trabajar en políticas BYOD para lograr mayor seguridad en la protección de sus datos.

Proveedores IaaS

Durante 2012, los principales proveedores IaaS del mercado (por ejemplo Amazon o Rackspace) iniciaron una guerra de bajada de precios. Aún así, muchas empresas preocupadas con los riesgos asociados al cloud computing no quisieron contratar servicios IaaS.

Según Gartner, los servicios PaaS serían el mercado cloud que más crecería en 2012. Conforme avance el año 2013, con los cambios que se han generado en el mercado IaaS, será interesante conocer que opción de servicio y/o proveedor es el que gana la guerra.

Certificación Cloud

De igual modo que con los estándares en Cloud Computing, a finales de año ha crecido el interés de los usuarios por el término “Cloud Training courses”.

En Octubre, Rackspace creo un curso de certificación en OpenStack, con planes para lanzar en el futuro otros programas de aprendizaje en la nube. De este modo, la empresa anima a crear profesionales cualificados en la nube. Conforme avanza el uso de los servicios en la nube, se hace más necesario que los profesionales IT estén formados en la materia.

CloudStack/OpenStack

Desde que Citrix se salió del proyecto OpenStack y creó CloudStack, ambos han estado en lucha para demostrar que alternativa es más adecuada. A finales de Agosto, Rackspace pegó un golpe en la mesa empezando a ofrecer servicios de cloud pública basados en OpenStack.

También habrá que estar atentos a alternativas como Eucalyptus, que tienen soporte para conectarse a nubes de AWS y OpenNebula.

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Plataformas cloud open source y su integración con Amazon

En el anterior artículo os presenté las características de la nueva versión de Eucalpytus, plataforma IaaS para construir clouds públicas y privadas. Una de las principales características de Eucalyptus es su integración con el API de Amazon. La pregunta que nos planteamos hoy es si ésta es una estrategia adecuada o no. Gracias a un artículo de Lauren Nelson, analista de Forrester, intentaremos dar respuesta a esta pregunta.

La realidad es que el 48% de los clientes de servicios cloud públicos utilizan algún servicio de Amazon. La posibilidad de que plataformas cloud ofrezcan integrarse con Amazon puede hacer que sean más atractivas para nuevos posibles clientes. De este modo, la adopción de servicios cloud se incrementará.

Actualmente, los principales proyectos open source para gestionar clouds son OpenStack, CloudStack y Eucalyptus. Éstos se presentan como una alternativa a Amazon Web Services (AWS), pero dos de ellos (CloudStack y Eucalyptus) han “copiado” el API de Amazon para permitir la compatibilidad con ciertas plataformas de AWS.

Por el contrario, OpenStack ha escogido de momento no clonar el API de Amazon. Según OpenStack, copiar el API de Amazon no produce una copia exacta de los servicios y características de ésta y, por lo tanto, puede no escalar adecuadamente de acuerdo a las necesidades de los usuarios. RackSpace, una de las principales empresas detrás del proyecto OpenStack, ha promulgado la necesidad de que exista una plataforma realmente abierta que se establezca como alternativa a las plataformas cloud propietarias.

Según Nelson, tiene bastante sentido el hecho de que plataformas cloud utilicen el API de Amazon ya que sus servicios tienen un alto nivel de adopción. Lo que los usuarios no quieren es nuevas APIs, quieren más estandarización. Por lo tanto, no tener en cuenta las oportunidades de interoperar con Amazon, podrían aislar los esfuerzos realizados en ciertas plataformas open source.

 

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VMware convierte vCloud en multi-hypervisor con la adquisición de DynamicOps

Hasta ahora la plataforma de gestión de entornos cloud de VMware (vCloud Director) sólo permitía gestionar máquinas que tuvieran instalado ESX/ESXi como hypervisor. Con la adquisición de DynamicOps rompe su filosofía de tener en cuenta a la competencia y permitirá a sus clientes administrar hypervisores de otros fabricantes.

La adquisición de DynamicOps está dentro de la estrategia de VMware de competir en el mercado cloud. DynamicOps es un software de gestión cloud capaz de gestionar múltiples hypervisores, infraestructura física y servicios de cloud pública.

Según expertos y clientes de VMware ven el movimiento como el resultado inevitable del crecimiento de la competencia en el mercado de software de gestión cloud. Actualmente ya existen fabricantes como CloudStack, OpenStack, Abiquo o Eucalyptus que soportan múltiples hypervisores.

Si durante el lanzamiento de vSphere 5, el CEO de VMware (Paul Maritz) aseguró que no había planes futuros para la gestión de múltiples hypervisores, ahora la compañía ha admitido que sus clientes están utilizando otros hypervisores, sistemas de gestión e infraestructuras cloud externas. Por lo tanto, son sus propios clientes los que han empujado a VMware a hacer este movimiento si no se quería quedar fuera del mercado cloud.

Integración DynamicOps – VMware

Según VMware, el proceso de integración con DynamicOps comenzará con la versión Linux de vCloud Director. Actualmente vCloud Director ya está integrado con DynamicOps a través de vCloud API, pero la empresa prevé que a finales de año la integración será “paquetizada” dentro de vCloud Director.

Según VMware, a continuación se integrará con vFabric Applicacion Director (software para provisionar aplicaciones), vCenter Operations Manager (gestión automatiza de vCloud) y con IP VMware (adquirida de Digital Fuel y que permite obtener informes y mediciones). Se espera que a mediados de 2013 el proceso de integración concluya.

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Ventajas e inconvenientes de soluciones IaaS open source

A priori, las principales ventajas que se nos ocurren de una solución open source para construir nuestra propia nube son el ahorro en licencias y no estar limitados a un único fabricante de software. Pero la propia naturaleza hazlo-tu-mismo de las soluciones open source puede ser un inconveniente para empresas pequeñas. Habitualmente éstas no disponen de personal técnico con los conocimientos suficientes para construir y administrar una nube open source.

Ventajas de utilizar open source

Como decíamos antes, habitualmente open source es equivalente a decir sin costes de licencia. En la actualidad existen diferentes tipos de licencias open source para cloud, y cada una de ellas generalmente establece diferentes reglas sobre lo que se puede hacer con el código open source.

Si estamos hablando de open source real, quiere decir que el usuario se puede descargar y utilizar el código como quiera. Por lo tanto, es necesario disponer de personal técnico que sea capaz de soportar realmente el código open source. Si no se tiene dicho personal, será necesario contratar a terceros que nos den el soporte adecuado.

Pero si estamos hablando de una empresa con muchos servidores en su infraestructura cloud, pensemos en los costes asociados a licencias. Además este tipo de empresas normalmente dispondrán de personal capacitado para desplegar y gestionar su nube. Por lo tanto, las soluciones open source se les adaptan perfectamente.

Otra ventaja de las soluciones open source es que permiten desarrollar un sistema de forma más rápida. Es posible implementar y probar código sin tener que gastar dinero en licencias.

Desventajas de utilizar open source

La principal desventaja es la falta de soporte. Como venimos diciendo en el artículo, tenemos que tener técnicos que nos den soporte y desplieguen la infraestructura cloud. Además, es posible que necesitemos integrar otros proyectos open source con nuestra nube. Por lo tanto, también necesitaremos a alguien que pueda encargarse de esta integración.

Por el contrario, si por ejemplo adquirimos productos de VMware, probablemente tengamos todos los productos que necesito pero a un coste elevado.

También tendremos que tener en cuenta qué proyecto open source estamos adoptando. Si se trata de un proyecto muy difundido probablemente encontremos soporte fácilmente. Pero si se trata de un proyecto medio o pequeño, podemos encontrarnos en un problema a la hora de encontrar soporte.

Principales fabricantes open source

En la actualidad existen más fabricantes con código propietario que open source. Entre estos últimos nos encontramos con Eucalyptus que permite contruir nuestra propia nube privada y permite integración con Amazon EC2. Además soporta VMware como hypervisor por debajo.

Otro proyecto open source es OpenStack. Realmente está orientado más a empresas grandes que tengan los recursos técnicos para poder administrar el producto. Además no tiene soporte a menos que lo contrates de su principal partner RackSpace.

Por último, otro fabricante open source es Abiquo. A través de una consola única es posible gestionar nubes privadas y públicas. Además es agnóstico de hypervisor.

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Citrix ¿CloudStack u OpenStack?

La semana pasada Citrix anunció que abría el código de su plataforma IaaS CloudStack en la Apache Foundation. De este modo se ha convertido en un proyecto más bajo licencia Apache 2 open source. Tras ese anuncio empezaron a surgir rumores sobre la posible salida del fabricante del proyecto OpenStack, principalmente liderado por el proveedor de Hosting americano RackSpace y la NASA.

La respuesta de Citrix a esos rumores ha sido confirmar que continuará colaborando en la elaboración de código en el proyecto OpenStack. Según el fabricante, seguirán utilizando código de OpenStack y darán soporte a Swift (sistema de almacenamiento de OpenStack) en su plataforma CloudStack.

Entre las razones por las que Citrix ha decidido apartar el foco de su trabajo de OpenStack, está la preocupación de los clientes de Citrix en torno a la madurez del proyecto. Asimismo, RackSpace no siempre ha aceptado los cambios propuestos por Citrix en OpenStack, como por ejemplo los relativos a la compatibilidad entre OpenStack y CloudStack (en diseño y tecnología son similares). Por otro lado, al pasar a ser un proyecto abierto, se asegura la longevidad y mantenimiento de CloudStack.

Según Citrix, mientras que OpenStack tiene alrededor de 160 desarrolladores lo cual le hace evolucionar rápidamente, CloudStack tiene únicamente 57 (incluídas empresas punteras tecnológicamente como Juniper, Intel o Brocade) pero es un producto más estable y maduro.

Expertos en tecnología consideran que, aunque Citrix está intentando establecer su propia comunidad CloudStack, tanto CloudStack como OpenStack terminaran por converger. Hay que tener en cuenta que CloudStack continuará utilizando la tecnología desarrollada por OpenStack y Citrix ha anunciado que continuará colaborando en el proyecto. Por otro lado, el hecho de que CloudStack forme parte de la Apache Foundation puede facilitar que OpenStack utilice tecnología de CloudStack.

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