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Consejos para construir tu infraestructura VMware de forma económica

VMware es reconocido por la calidad de sus productos, pero también por el alto coste asociado a los mismos. Es por ello que en ocasiones, empresas con presupuestos muy ajustados no pueden abordar proyectos de virtualización con VMware. En nuestro artículo de hoy vamos a intentar dar una serie de recomendaciones de como montar una infraestructura de virtualización basada en VMware con un presupuesto ajustado. Simplemente vamos a explorar todas las opciones posibles intentando ser creativos.

Por ejemplo, si explorarmos la web VMware Labs, podemos encontrarnos con formación (eLearning) muy económica y lo que denominan Flings: herramientas gratuitas (sin soporte) que nos permite resolver ciertas situaciones o problemas en nuestra infraestructura.

Herramientas gratuitas de VMware Labs

A la hora de implementar una infraestructura VMware, es posible que necesitemos ciertas herramientas para realizar tareas como replicación, alta disponibilidad y gestión de datos. Estas técnicas de virtualización requieren adquirir ediciones más avanzadas de VMware que suponen reducir nuestro presupuesto disponible.

Tal y como comentábamos, en VMware Labs podemos encontrarnos con Flings que ofrecen capacidades similares sin coste. Hay que tener en cuenta que esas aplicaciones no tienen soporte por parte de VMware.

Obtener formación en VMware con eLearning

La industria de virtualización está en constante cambio, por lo que estar al día en técnicas de virtualización puede ser problemático y costoso. VMware dispone de cursos eLearning que nos permite obtener formación de forma económica.

VMware describe sus cursos eLearning como un complemento a VMware Training. Está diseñado para dar una primera visión de los productos de VMware. De este modo, el alumno podrá entender las capacidades de las herramientas de VMware y como se pueden ajustar al entorno y necesidades de tu empresa.

VMware Player: crea máquinas virtuales de forma gratuita

VMware Player es una herramienta gratuita que permite al usuario crear y ejecutar máquinas virtuales de forma gratuita. Es una alternativa a VMware Workstation.

Elegir un sistema de almacenamiento asequible

Una forma de ahorrar dinero cuando se construye una infraestructura de virtualización es no utilizar una cabina de almacenamiento compartida. La desventaja es que nuestro entorno se vuelve vulnerable y limita la capacidad de utilizar técnicas como vMotion para alta disponibilidad o recuperación ante desastres. Afortunadamente, existen soluciones asequibles que nos permiten tener un almacenamiento compartido sin hacer un gran desembolso. Estas soluciones pueden utilzar tecnologías como NFS, iSCSI, storage area network files y network-attached storage.

Utiliza un miembro de VMUG

En la actualidad, donde los presupuestos se están ajustando, gastar dinero en técnicos con conocimientos en virtualización puede ser que no sea una de las prioridades. Pero es posible que no se hayan evaludado los costes frente a los futuros ahorros.
VMware dispone de los VMware User Group (VMUG) que permite adquirir conocimientos y formación por sólo 200 $ al año. De esta forma, podremos ir obteniendo experiencia en virtualización que en un futuro nos permitirá ahorrar dinero. Principales beneficios:
  • 1 año de suscripción para acceder a todos los cursos online de VMware.
  • Cursos de VMware training al 20% de descurnto.
  • Exámenes de certificación en VMware con  un 20% de descuento.
  • Un descuento de 100 $ en las ferias VMworld
  • Licencias VMware Fusion y Workstation con un 30% de descuento.
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VMware Horizon Mobile más cerca de ser una realidad

Hace prácticamente un año os anunciábamos los planes de VMware en relación a la aplicación de tecnologías de virtualización en dispositivos móviles. Uno de los productos en los que estaba trabajando VMware era Horizon Mobile for Android en colaboración con partners tan conocidos como Verizon o Telefónica.

¿Qué es Horizon Mobile?

Horizon Mobile traslada la tecnología de virtualización a los dispositivos móviles. De este modo es  posible tener una máquina virtual que tenga el teléfono del trabajo dentro de un teléfono de uso personal. Por ejemplo, el usuario tendrá su teléfono personal así como un teléfono secundario corporativo corriendo Android sobre una máquina virtual.

Para que Horizon Mobile funcione es necesario que el operador móvil del usuario cargue ciertos módulos desde el hypervisor de virtualización en los teléfonos. Cuando el usuario adquiera un teléfono, tendrá que descargarse una aplicación de VMware que le permita tener dos teléfonos en uno.

Horizon Mobile es capaz de aislar las aplicaciones corporativas, que se están ejecutando sobre el teléfono virtual, de las de uso personal. De este modo se reducen posibles problemas de corrupción de datos corporativos por un mal uso por parte del usuario.

Otra ventaja de esta tecnología es que, si el usuario pierde su teléfono o deja la empresa, el departamento IT de la empresa puede borrar todas las aplicaciones y datos corporativos del teléfono virtual. Adicionalmente, los administradores pueden establecer políticas de seguridad y qué aplicaciones deberán ser instaladas en estos teléfonos.

VMware también liberará su versión de VMware Horizon Mobile para iOS. En este caso no se utilizarán tecnologías de virtualización para móviles. Será una aplicación que podrá integrarse con el sistema operativo y otras aplicaciones instaladas. De este modo se permitirá separar datos personales y empresariales en un mismo dispositivo.

Os dejamos un video explicativo de VMware Horizon Mobile for iOS

VMware Horizon Suite

VMware Horizon Mobile para Android y para iOS forman parte de VMware Horizon Suite junto a otros productos:

  • Horizon Application Manager: herramienta que establece un sistema de acceso basado en identidad para aplicaciones SaaS y Windows.
  • Horizon Data (también conocido como Proyecto Octopus): una alternativa a nivel empresarial de servicios de sincronización y compartición de archivos como Dropbox.

Según VMware, finalmente este conjunto de herramientas estarán disponibles en el mercado a mediados del año 2013.

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Análisis de servicios de alojamiento de aplicaciones basado en cargas de trabajo

Hemos encontrado un estudio sobre la evolución del mercado de los servicios de hosting. El informe ha sido realizado por la empresa Freeform Dynamics y se basa en una encuesta realizada a profesionales IT de todo el mundo.

A diferencia de otros estudios, que clasifican las diferentes cargas de trabajo por el tipo de función realizada (servidor de aplicaciones, servidor web, servidor de base de datos, etc.), en este caso se basa en una clasificación por la cantidad de recursos utilizados. De este modo se puede determinar qué cargas de trabajo pueden ser ejecutadas en un entorno de hosting y qué tipo de servicio de alojamiento es más apropiado:

  • Ligeras (lightweight workloads): aplicaciones con necesidades de recursos ocasionales y/o ligeras. Ej: Soluciones departamentales.
  • Predecibles (predictable workloads): aplicaciones con requerimientos de recursos predecibles . Ej: ERP.
  • Periódicas (periodic workloads): aplicaciones que periódicamente necesitan requerimientos significativos de recursos, pero en otras situaciones no necesitan tantos recursos. Ej: Procesos de facturación.
  • Intensivas en computación (compute-intensive workloads): aplicaciones con altos requerimientos de recursos, en ocasiones periódicos. Ej: Sistemas transaccionales.
  • Picos de intensidad (bursty workloads): aplicaciones con fluctuantes picos de alta intensidad y otros de baja de demanda. Ej: Servicios de call center.

Teniendo en cuenta esta clasificación, el informe analiza en qué modo utilizan las empresas los servicios de hosting para alojar sus aplicaciones. Para ello, diferenciaremos entre servicios de hosting tradicionales (recursos/capacidad definida y fija) y servicios bajo demanda (elásticos).

Servicios de hosting tradicionales

Según el informe, alrededor de una tercera parte de los encuestados indican que utilizan servicios tradicionales basados en recursos fijos. Estos servicios incluyen servidores físicos o virtuales con capacidad fija y el pago de un importe mensual por los servicios prestados.

Si nos fijamos en el tipo de carga de trabajo alojada en este tipo de servicio, la mayoría son cargas ligeras (lightweight) y predecibles (predictable). Los escenarios de uso común de servicios de capacidad fija son aquellas aplicaciones que utilizan recursos de manera continua y estable. Otro escenario común de uso es el alquiler de una determinada cantidad de espacio que puede ser utilizado para alojar varias aplicaciones ligeras.

En este tipo de situación, aquellas aplicaciones con picos de demanda se enfrentan a los mismos desafíos que existen en un equipamiento con recursos pre-establecidos. Este tipo de equipamiento ha seguido la politica de sobredimensionar recursos (over-provisioning) para poder hacer frente a los picos de carga de trabajo. Por lo tanto, el usuario está pagando por unos recursos que realmente no está utilizando. La alternativa a este tipo de alojamiento es el hosting bajo demanda, lo que conocemos como servicios cloud IaaS.

Servicios de hosting bajo demanda

En un servicio elástico o bajo demanda, el usuario paga por los recursos que está utilizando en un determinado momento. En momento de picos de carga de trabajo, puede disponer de más recursos de manera flexible y rápida.

Analizando la gráfica, aunque aún existe un nivel reducido de actividad de servicios bajo demanda, si ajustamos la escala podemos ver que los servicios con picos de demanda variable y con computación intensiva son aquellos que utilizan más este tipo de recursos. Por el contrario, aquellas aplicaciones con picos de trabajo más estáticos, utilizan menos este tipo de servicios.

Conclusión

El informe concluye dando un consejo a los profesionales y responsables IT que estén considerando adoptar servicios cloud IaaS. En este sentido, aconsejan que primero se centren en los requerimientos de su sistema en relación con cargas de trabajo y aplicaciones específicas. Una vez determinados estos requerimientos, deben escoger el modelo de ejecución y de servicio hosting que sea más apropiado pero analizando caso por caso.

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Plataformas cloud open source y su integración con Amazon

En el anterior artículo os presenté las características de la nueva versión de Eucalpytus, plataforma IaaS para construir clouds públicas y privadas. Una de las principales características de Eucalyptus es su integración con el API de Amazon. La pregunta que nos planteamos hoy es si ésta es una estrategia adecuada o no. Gracias a un artículo de Lauren Nelson, analista de Forrester, intentaremos dar respuesta a esta pregunta.

La realidad es que el 48% de los clientes de servicios cloud públicos utilizan algún servicio de Amazon. La posibilidad de que plataformas cloud ofrezcan integrarse con Amazon puede hacer que sean más atractivas para nuevos posibles clientes. De este modo, la adopción de servicios cloud se incrementará.

Actualmente, los principales proyectos open source para gestionar clouds son OpenStack, CloudStack y Eucalyptus. Éstos se presentan como una alternativa a Amazon Web Services (AWS), pero dos de ellos (CloudStack y Eucalyptus) han “copiado” el API de Amazon para permitir la compatibilidad con ciertas plataformas de AWS.

Por el contrario, OpenStack ha escogido de momento no clonar el API de Amazon. Según OpenStack, copiar el API de Amazon no produce una copia exacta de los servicios y características de ésta y, por lo tanto, puede no escalar adecuadamente de acuerdo a las necesidades de los usuarios. RackSpace, una de las principales empresas detrás del proyecto OpenStack, ha promulgado la necesidad de que exista una plataforma realmente abierta que se establezca como alternativa a las plataformas cloud propietarias.

Según Nelson, tiene bastante sentido el hecho de que plataformas cloud utilicen el API de Amazon ya que sus servicios tienen un alto nivel de adopción. Lo que los usuarios no quieren es nuevas APIs, quieren más estandarización. Por lo tanto, no tener en cuenta las oportunidades de interoperar con Amazon, podrían aislar los esfuerzos realizados en ciertas plataformas open source.

 

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Construye tu propia cloud privada con Eucalyptus

Eucalyptus es el principal competidor de OpenStack en lo que se refiere a fabricantes de plataformas IaaS para construir clouds privadas y públicas. Eucalyputs está posicionado en el segmento de clientes que no quieren atarse a un determinado fabricante de tecnología de virtualización (hypervisor).

El pasado mes de Junio, Eucalyputs liberó la versión 3.1 de su producto. La nueva versión completa el proceso de reestructuración de la plataforma que comenzó con la versión 3.0. En este sentido, entre los cambios más significativos podemos encontrar mejoras en lo que se refiere a modularidad, permitiendo a desarrollares externos crear  plug-ins y herramientas que añaden funcionalidades a la plataforma cloud.

A continuación os indicamos otras mejoras introducidas en la nueva versión de Eucalyptus:

  • Permite crear desarrollos cloud bajo demanda en la última version de RHEL con Amazon EC2, Amazon EBS, Amazon S3 y Amazon IAM. Para ello permite utilizar plataformas de virtualización Red Hat Enterprise Virtualization y VMware. .
  • Servicio FastStart, un sistema de auto-servicio automatizado que permite crear máquinas virtuales en menos de 20 minutos.
  • Plug-ins para añadir funcionalidades a la plataforma cloud.

Eucalyptus vs OpenStack

Las principales diferencias entre Eucalyptus y OpenStack son:

  • OpenStack está desarrollando su propia API. Es conocida la relación entre Eucalyptus y Amazon. Esta relación permite a Eucalyptus utilizar y desarrollar servicios basados en el API de Amazon Web Services.
  • Eucalyptus es es un producto paquetizado, mientras que OpenStack es un conjunto de componentes a veces sin relación entre ellos.
  • La integración de Eucalyptus con Amazon EC2, permite a los usuarios mover cargas de trabajo entre nubes públicas de Amazon y su nube privada basada en Eucalyptus. Esto no es posible en OpenStack.
  • Tiene soporte para múltiples hypervisores: VMware ESXi, KVM, Xen y Microsoft Hyper-V.
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